Los científicos han demostrado que las nuevas neuronas producidas en adultos reaccionan preferentemente a los estímulos sensoriales relacionados con la recompensa y ayudan a acelerar la asociación entre la información sensorial y la recompensa. Por lo tanto, las neuronas adultas desempeñan un papel importante tanto en la identificación de un estímulo sensorial como en el valor positivo asociado con esa experiencia sensorial. Las neuronas generadas poco después del nacimiento no pueden realizar esta función.

Los estímulos sensoriales

Científicos del Institut Pasteur y del CNRS han demostrado que las nuevas neuronas producidas en adultos reaccionan preferentemente ante los estímulos sensoriales relacionados con las recompensas y ayudan a acelerar la asociación entre la información sensorial y la recompensa.

Por lo tanto, las neuronas adultas desempeñan un papel importante tanto en la identificación de un estímulo sensorial como en el valor positivo asociado con esa experiencia sensorial. Las neuronas generadas poco después del nacimiento no pueden realizar esta función. Estos hallazgos se publican en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) el 19 de febrero de 2018.

Aunque la mayoría de las neuronas se generan durante la embriogénesis, algunas regiones del cerebro de los mamíferos son capaces de regenerar constantemente sus neuronas en la edad adulta. La existencia de estas neuronas adultas ha sido probada, pero muchas preguntas sobre su función y la forma en que se integran en sus áreas objetivo siguen sin respuesta.

La investigación llevada a cabo por el equipo Perception and Memory (Institut Pasteur / CNRS), dirigida por Pierre-Marie Lledo, Director de Investigación del CNRS, ha revelado recientemente el papel específico de estas neuronas producidas en el cerebro adulto.

Este estudio demuestra que la asignación de valores positivos a las experiencias sensoriales se basa estrechamente en la actividad de las neuronas adultas y no en las neuronas formadas poco después del nacimiento. Son estas nuevas neuronas las que pueden permitir a los individuos anticipar la entrega de una recompensa.

Nuevas neuronas en ratones adultos

Los científicos se centraron en la producción de nuevas neuronas en ratones adultos, en particular las neuronas que se integran en el bulbo olfatorio, la región del cerebro responsable del análisis de los olores. Se cree que estas nuevas neuronas desempeñan un papel importante en proporcionar flexibilidad para aprender y memorizar experiencias sensoriales olfativas.

Los científicos del Institut Pasteur y del CNRS observaron que las nuevas neuronas podían reaccionar de manera diferente a un olor, dependiendo de las consecuencias [VIDEO]asociadas con esa experiencia sensorial, como si habría o no una recompensa. También demostraron que el aprendizaje olfativo, en el que los ratones tenían que asociar un olor con refuerzo positivo, se volvió más fácil una vez que las nuevas neuronas se habían activado.

Finalmente, simplemente activar estas neuronas adultas podría asimilarse con un olor que predice la recompensa.

En resumen, esta investigación muestra que las neuronas adultas nacen del valor asociado con los estímulos sensoriales y no solo de la identificación de la naturaleza de un estímulo [VIDEO]sensorial dado. Demuestra que el aprendizaje motivado por recompensa depende en gran medida de la neurogénesis adulta. Transferidos a humanos, estos hallazgos podrían mejorar nuestra comprensión del papel desempeñado por las nuevas neuronas en el hipocampo adulto en procesos de aprendizaje asociativos