Omega-3 es la abreviatura de ácidos grasos poliinsaturados omega-3. Son una familia de "grasas esenciales" que juegan un papel importante en el funcionamiento de las membranas celulares.

"Las grasas Omega-3 son 'esenciales'. Lo que eso significa es que no podemos sintetizarlas en nuestro cuerpo ... así que debemos obtenerlas de nuestra dieta", dice Manohar Garg, profesor de nutrición médica en la Universidad de Newcastle.

Las grasas tienden a tener una mala reputación, pero las grasas poliinsaturadas son los buenos. Ayudan a mantener el equilibrio del colesterol en su cuerpo, disminuyendo el colesterol [VIDEO]malo y aumentando el colesterol bueno.

Cuando se trata de los beneficios para la salud de omega-3, esto es lo que necesita saber

La evidencia más sólida de los beneficios de las grasas omega-3 proviene de los estudios de enfermedades del corazón. La investigación muestra que las personas que consumen pescado regularmente (la mejor fuente de omega) tienden a tener tasas más bajas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y eso puede ser hasta omega.

Estas grasas ayudan a reducir la frecuencia cardíaca, reducen el riesgo de coagulación, reducen los triglicéridos (una grasa no saludable en la sangre), disminuyen la presión arterial, mejoran la función de los vasos sanguíneos y retrasan la acumulación de placa en las arterias coronarias.

Con respecto al papel del omega en la función cognitiva y las enfermedades neurodegenerativas, la evidencia se está acumulando", dice el profesor Garg.

"Los ácidos grasos omega-3 reducen la grasa en la sangre, el colesterol en la sangre y los triglicéridos en la sangre, y también reducen la inflamación en el cuerpo. Estas son las dos causas subyacentes de la enfermedad cardiovascular", dice el profesor Garg.

Esas propiedades antiinflamatorias del omega-3 se han utilizado para ayudar a las personas con artritis reumatoide y diabetes. Pero la evidencia de los efectos protectores de los omega contra otras enfermedades crónicas es menos clara. "Hay evidencia de que las personas con la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y las personas con demencia tienen bajos niveles de ácidos grasos omega ... pero tenemos que hacer más ensayos clínicos aleatorizados".

Mientras que las grasas omega se pueden encontrar en las plantas, los mariscos y, en menor medida, en los huevos y la carne, la mejor manera de aumentar la ingesta de ácidos grasos es aumentar la cantidad de pescado azul que usted consume.

The Heart Foundation recomienda incluir de dos a tres porciones de pescado [VIDEO] (con la piel puesta) en su dieta cada semana (150 gramos por porción), así como un gramo de grasas omega-3 de origen vegetal cada día.