Gluten se ha transformado en un término de moda en los últimos años y muchas personas creen que "sin gluten" es sinónimo de saludable. Para la persona promedio, comer gluten no debería ser un problema, pero para alguien con la enfermedad Celica, comer gluten puede dañar seriamente su sistema digestivo. Los investigadores, que alguna vez se consideraron factores genéticos relacionados en su mayoría, descubrieron que el desarrollo de la enfermedad celíaca también se puede atribuir a un virus que una vez se pensó que era completamente inofensivo.

Una breve introducción a la enfermedad celíaca

Para las personas con enfermedad celíaca, un trozo de pan puede causar mucho daño.

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El celiaco es un trastorno autoinmune en el cual el cuerpo reconoce el gluten, una proteína que se encuentra en los granos como el trigo, la cebada y el centeno para que sea un invasor extraño.

Para salvarse de esta molécula que ha considerado una amenaza, el sistema inmune envía glóbulos blancos para destruir al invasor. Este es el mismo proceso que ocurre cada vez que cualquier virus o bacteria no deseada ingresa al cuerpo.

Como resultado de este bombardeo, las células intestinales se descomponen dejando al paciente incapaz de digerir los nutrientes de los alimentos que ingieren, lo que los hace extremadamente desnutridos. En general, los síntomas como fatiga, hinchazón y náuseas están asociados con la enfermedad, pero a menudo lleva un tiempo diagnosticar esta enfermedad. Le toma a la persona promedio hasta diez años diagnosticarse correctamente la enfermedad celíaca a pesar de los años de síntomas. Después de tanto tiempo, el daño causado a los intestinos puede ser permanente.

El problema con la genética solo

Anteriormente se había pensado que la enfermedad celíaca era completamente genética, lo que significa que si tuvieras los genes correctos obtendrías la enfermedad.

Sin embargo, una investigación más reciente sobre la enfermedad ha demostrado que tal vez no sea el caso después de todo.

Hasta el 30% de la población posee los genes, pero solo el 1% de la población tiene la enfermedad. Esta discrepancia es lo que llevó al Dr. Terence Dermody, director del Departamento de Pediatría de la Universidad de Pittsburgh, a comenzar a investigar el Reovirus para ver si podría haber otro Trigger para el inicio de la enfermedad.

Reovirus y enfermedad celiaca

Reovirus es bastante común. La mayoría de los estadounidenses se infectan con reovirus en la infancia y están completamente bien. Para ver si había un vínculo entre el reovirus y el desarrollo de esta enfermedad, los científicos modificaron genéticamente a los ratones para que fueran más susceptibles al desarrollo de la enfermedad celíaca y luego los inyectaron con reovirus. Cuando se alimentaron con alimentos que contienen gluten, los ratones infectados con reovirus comenzaron a mostrar los mismos síntomas de intolerancia al gluten que las personas con enfermedad celíaca. El Dr. Dermody afirma que para que el reovirus inhiba este trastorno autoinmune, la persona debe estar expuesta al gluten al mismo tiempo que el virus ingresa a su sistema. [VIDEO]

Esto hace que el cuerpo vea el gluten como un invasor peligroso, causando una respuesta inmune permanente.

Para ver cómo estos hallazgos se transmitieron a los humanos [VIDEO], los investigadores comenzaron a observar los niveles de anticuerpos en diferentes grupos de personas.

Dermody y su equipo descubrieron que las personas con enfermedad celíaca tenían hasta cinco veces más anticuerpos específicos para el reovirus.

Qué significa todo esto

Si el reovirus es realmente un desencadenante de la enfermedad celíaca, los científicos y los profesionales médicos pueden desarrollar nuevas estrategias para ayudar a aquellos que están genéticamente predispuestos a desarrollar la enfermedad. Por ejemplo, sería posible vacunar a los niños que están en alto riesgo de desarrollarlo contra el reovirus con la esperanza de que impida el desarrollo de la enfermedad. [VIDEO]