La Coliflor es mucho más que el primo más pálido del brócoli: este miembro de la familia crucífera aporta muchos nutrientes. A menudo calumniado por ser suave, la coliflor, cuando se prepara adecuadamente, puede ser sabrosa y saludable.

Un mantra de nutrición común es que las frutas y verduras de colores vivos son las más saludables, pero Heather Mangieri , dietista registrada y nutricionista con sede en Pittsburgh, autora de Salud y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, dice que la coliflor es una excepción.

"A pesar de su color blanco, la coliflor es un vegetal muy versátil y rico en vitaminas. Es una gran fuente de vitamina C [VIDEO]y ácido fólico y una buena fuente de fibra y vitamina K.

También es rico en fitoquímicos y antioxidantes, dos compuestos naturales Se cree que desempeña un papel en la prevención de enfermedades crónicas ", dijo Mangieri.

La coliflor se encuentra entre las 30 mejores verduras de gran potencia en el Índice de densidad de nutrientes agregados (ANDI) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , que clasifica los alimentos según el contenido de nutrientes en relación con la cantidad de calorías.

Historia

La coliflor es un miembro de la familia de vegetales crucíferos, que incluye repollo, col rizada, nabos, hojas de mostaza, rábanos, rúcula y brócoli. La palabra coliflor proviene del latín caulis (tallo) y floris (flor), que significa "flor de repollo", según la Universidad de Arizona .

La coliflor se originó en Asia Menor a partir del repollo silvestre, que se asemeja a la col rizada o la col rizada, según el sitio web de World's Healthiest Foods de la Fundación George Mateljan .

Durante milenios, sufrió muchos cambios y apareció en Turquía e Italia alrededor del 600 aC Los romanos crecieron coliflor.

Después de hacerse popular en Francia en el siglo XVI, se cultivó en el norte de Europa y Gran Bretaña. Hoy, la mayoría de la coliflor se cultiva en los Estados Unidos, Francia, Italia, India y China.

Cuando crece, la coliflor comienza asemejándose al brócoli, según la Universidad de Arizona . Sin embargo, mientras el brócoli se abre hacia afuera para brotar florecillas verdes, la coliflor forma una cabeza compacta, llamada cuajada, compuesta por botones florales no desarrollados. Los brotes están protegidos de la luz solar por las pesadas hojas verdes que rodean la cabeza. Esto evita que la clorofila se desarrolle, por lo que la cabeza permanece blanca.

A través de la crianza selectiva, sin embargo, hay disponibles varias variedades de coliflor de colores, como naranja, morado y verde. El jurado ha decidido si son más ricos nutricionalmente que la variedad blanca.

Beneficios de la salud

La coliflor no es una verdura especialmente bien estudiada, según World's Healthiest Foods. Los estudios de dietas que contienen coliflor, sin embargo, se han relacionado con la prevención del cáncer.

Los floretes de coliflor, las hojas y los tallos son todos comestibles. Se pueden cocinar, comer crudos y agregarse al caldo de sopa, de acuerdo con World's Healthiest Foods. Mangieri notó que cuando se cocina, la coliflor, como muchas otras verduras crucíferas, puede tener un aroma distintivo causado por altos niveles de glucosinolatos, un compuesto nutricional. Tiempos de cocción más cortos pueden minimizar el olor.

Poder antioxidante

Las vitaminas C y K y el manganeso son antioxidantes que pueden ayudar a mantener el cuerpo saludable. Los antioxidantes son moléculas que interactúan de forma segura con los radicales libres para detener la condición de estrés oxidativo, según un artículo de Pharmacognosy Review . Los radicales libres causan daño celular y trastornos que pueden contribuir a las enfermedades. "Antioxidantes como las vitaminas K y C pueden ayudar a prevenir enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardíacas y la artritis", agregó Mangieri.

Una taza de coliflor cocida proporciona el 73 por ciento de la cantidad diaria recomendada de vitamina C, el 19 por ciento de la cantidad diaria de vitamina K y el 8 por ciento de la cantidad diaria de manganeso.

Digestión

Mangieri notó el alto contenido de fibra de la coliflor, que es aproximadamente el 11 por ciento de la cantidad diaria recomendada. Esto puede ayudar a promover la digestión sin problemas, el volumen de heces sanas y la regularidad. Taburetes más blandos y más blandos son más fáciles de pasar que los duros o acuosos, lo que no solo hace la vida más cómoda sino que también ayuda a mantener la salud colorrectal. Según la Clínica Mayo , una dieta alta en fibra [VIDEO]puede ayudar a reducir el riesgo de hemorroides y diverticulitis (bolsas pequeñas y dolorosas en el colon).

Además, un estudio de 2009 realizado por investigadores de Johns Hopkins publicado en Cancer Prevention Research descubrió que el sulforafano, que se deriva de glucosinolatos en la coliflor, ayuda a evitar que la bacteria del estómago Helicobacter pylori crezca excesivamente o se adhiera demasiado a la pared del estómago. Esto puede ayudar a mantener el revestimiento del estómago saludable.

El embarazo

El consumo de ácido fólico durante el embarazo es esencial para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural, como la espina bífida, en el feto, según los CDC . Choline también puede ayudar en este departamento; los estudios no son concluyentes, de acuerdo con el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón . Una taza de coliflor cocida le da el 11 por ciento de las necesidades de colina durante el día.

Cáncer

"Algunas investigaciones sugieren que los glucosinolatos pueden ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres, a saber, el cáncer de próstata", dijo Mangiari. Cuando los glucosinolatos se descomponen, al ser cortados o masticados, producen isotiocianatos. Los isotiocianatos pueden alentar la eliminación de carcinógenos del cuerpo, lo que resulta en efectos contra el cáncer, según una revisión publicada en Current Drug Metabolism . Una revisión publicada en Advances in Experimental Medicine and Biologyanalizó varios estudios que examinaban verduras crucíferas y cáncer y encontró que "de los estudios de casos y controles, el 64 por ciento mostró una asociación inversa entre el consumo de una o más verduras brassica y el riesgo de cáncer en varios sitios "

El sulforafano también está asociado con la reducción del cáncer. Los estudios publicados en Clinical Cancer Research y Molecular and Cellular Biochemistry han encontrado que inhibe las células madre de cáncer de mama y de páncreas.

Además, la glucobrassicina, otro compuesto que se encuentra en las verduras crucíferas, produce indol-3-carbinol (I3C), que los científicos creen que puede reducir el riesgo de cáncer, según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón.

El folato también puede jugar un papel en la reducción del cáncer. Un artículo en el American Journal of Clinical Nutrition señaló que las posibles propiedades reductoras del cáncer del folato probablemente estén relacionadas con su papel en la producción de sustancias que silencian el ADN del cáncer. El estudio señala, sin embargo, que algunas investigaciones han sugerido que, en algunos casos, altos niveles de folato podrían alentar el crecimiento de las células cancerígenas. Los autores escriben: "El folato puede proporcionar protección temprana en la carcinogénesis y en individuos con un bajo nivel de folato, pero puede promover la carcinogénesis si se administra más tarde y potencialmente con ingestas muy altas".

Curación de heridas, salud de la piel y el cabello

"La vitamina C juega un papel importante en la curación de heridas", dijo Mangieri. Según un estudio publicado en el British Journal of Community Nursing , es esencial durante todo el proceso de curación de heridas, en gran parte porque contribuye a la síntesis y el desarrollo del colágeno. El colágeno también es esencial para una piel y cabello saludables.

Antiinflamatorio

Una taza de coliflor cocida tiene un 9 por ciento de la cantidad recomendada de ácidos grasos omega-3 por día, que son antiinflamatorios bien conocidos, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland . A nivel celular, los ácidos grasos omega-3 inhiben una enzima que produce hormonas llamadas prostaglandinas que son producidas por las citoquinas para desencadenar la inflamación.

La colina ayuda a mantener baja la inflamación crónica, según un estudio en la revista médica Shock . Indole-3-carbinol, sulforafano y vitamina K también son antiinflamatorios conocidos.

La salud del corazón

El sulforafano se asocia con vasos sanguíneos fuertes y un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular. Una revisión de 2015 publicada en Oxidative Medicine and Cellular Longevity encontró que las capacidades antiinflamatorias del sulforafano pueden ayudar a proteger contra la hipertensión, la aterosclerosis, los accidentes cerebrovasculares y el infarto de miocardio.

De acuerdo con el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón , la vitamina K es un factor esencial en la coagulación de la sangre, y la falta de ella puede causar hemorragias. También hay sugerencias de que la vitamina K podría reducir el riesgo de enfermedad cardíaca porque sin ella, los mecanismos que detienen la formación de la calcificación de los vasos sanguíneos podrían volverse inactivos. Sin embargo, los estudios aún no son concluyentes, y una revisión de ellos, publicada en la revista Advances in Nutrition , sugirió que las investigaciones futuras se enfocarán específicamente en pacientes con deficiencia de vitamina K.

Huesos fuertes

En los últimos 20 años, los científicos han descubierto que la vitamina K juega un papel importante en la salud ósea. De acuerdo con un estudio en Nutrición , la vitamina K aumenta la efectividad de la osteocalcina, una proteína involucrada en la mineralización ósea, y promueve un equilibrio saludable de calcio. Un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que las mujeres que consumieron al menos 110 microgramos de vitamina K al día tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de romperse la cadera que las mujeres que consumieron menos que eso.

Salud del cerebro

Un estudio a gran escala publicado en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que el consumo de colina se asoció con recuerdos verbales y visuales. Otro estudio a gran escala en el British Journal of Nutrition informó resultados similares. Los participantes con niveles más altos de colina en su plasma mostraron un mejor rendimiento en las pruebas cognitivas de la cognición global, la función ejecutiva, la velocidad sensorial del motor y la velocidad de percepción.

Las propiedades antiinflamatorias del sulforafano pueden ayudar a la función cognitiva, especialmente después de una lesión cerebral, según un artículo en Neuroscience Letters .

Riesgos de comer coliflor

Los riesgos de comer coliflor generalmente son mínimos. Al igual que otras verduras crucíferas, la coliflor puede causar gases o hinchazón.

De acuerdo con la Universidad de Arizona, el repollo y la coliflor interfieren con la absorción de yodo del cuerpo, que es necesaria para la glándula tiroides. Las personas con problemas de tiroides deben evitar comer grandes cantidades de vegetales.

La coliflor contiene sustancias naturales llamadas purinas. Las purinas se pueden descomponer para formar ácido úrico, y la acumulación excesiva de ácido úrico puede causar gota y cálculos renales , de acuerdo con World's Healthiest Foods.

De acuerdo con el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio , las personas que toman medicamentos anticoagulantes deben vigilar la ingesta de coliflor, ya que el contenido de vitamina K de la verdura puede interferir con la efectividad del medicamento.