Un nuevo estudio sugiere que las personas con niveles de ansiedad más altos podrían recordar ciertos eventos mejor que las personas con niveles de ansiedad más bajos.

Eso es porque, según los investigadores, una mayor ansiedad [VIDEO]puede hacer que las personas sean más susceptibles a los sentimientos negativos, poniéndolos en un estado de ánimo más negativo. Eso, a su vez, puede hacer que ciertos eventos parezcan más memorables.

En otras palabras, un poco de ansiedad podría impulsar tu memoria [VIDEO].

Considere este escenario: si una persona está teniendo un mal día y luego va a Starbucks, donde el barista hace una pregunta neutral, como "¿Le gustaría leche en su café ?" esto puede interpretarse como algo negativo si alguien está en un mal estado de ánimo.

Más tarde, un individuo puede recordar este viaje por el café como una experiencia negativa debido a esta mentalidad negativa, dijo el coautor del estudio Christopher Lee, candidato doctoral en psicología en la Universidad de Waterloo en Canadá.

Alta ansiedad y memoria

En el estudio, los investigadores comenzaron dando a 80 estudiantes de pregrado una prueba de ansiedad. Descubrieron que las personas que obtuvieron mejores puntajes en esa prueba (que midieron la ansiedad experimentada en las dos semanas previas) fueron más susceptibles a los sentimientos negativos que las personas con niveles más bajos de ansiedad. Las personas en el estudio no tenían un trastorno de ansiedad diagnosticado .

Luego, para probar la memoria, se mostró a los participantes una serie de palabras neutrales, una a la vez, superpuestas en una foto de una escena negativa, es decir, algo que podría afectar sus emociones , como un accidente automovilístico o un cementerio, o una escena neutral, como un lago o árboles.

Las palabras neutrales incluyeron palabras como "mesa" o "escritorio" que no provocan emoción.

Más tarde, se pidió a los participantes que reconsideraran las palabras que se les mostraron antes, lo que les hizo volver a ingresar en una mentalidad negativa o neutral, dijo la autora del estudio Myra Fernandes, profesora de psicología de la Universidad de Waterloo en Canadá. Luego se les presentó a los participantes otro conjunto de palabras neutrales, y se puso a prueba su memoria de estas nuevas palabras.

Los investigadores encontraron que las nuevas palabras presentadas a las personas con una mentalidad negativa eran mejor recordadas por las personas con niveles más altos de ansiedad que aquellas con niveles más bajos de ansiedad.

En otras palabras, cuando las personas altamente ansiosas tomaban información que de otra manera era emocionalmente neutral que se les presentaba, se matizó por su mentalidad negativa, haciendo que la información fuera más memorable. Pero estos mismos efectos no se observaron en personas con bajos niveles de ansiedad, hallaron los investigadores.

Hacer algo memorable

No está del todo claro cómo la ansiedad puede mejorar la memoria . Podría ser que para las personas altamente ansiosas, recuerdos de eventos neutros vistos o información neutral aprendida mientras que en una mentalidad negativa se vuelvan más "emocionalmente contaminados", haciéndolo más memorable, Fernandes le dijo a Live Science.

Estudios previos han encontrado que los niveles extremos de ansiedad, como los experimentados por personas diagnosticadas con un trastorno de ansiedad, pueden ser bastante perjudiciales para la memoria y el rendimiento cognitivo, dijo Fernandes. Pero las personas altamente ansiosas en este estudio representan individuos que están manejando su ansiedad, y no los debilita, señaló.

Además, los hallazgos también sugieren que es importante tener en cuenta cómo pueden producirse sesgos cuando las personas asimilan y recuerdan información, dijeron los investigadores.

Una de las limitaciones del estudio es que solo analizó la memoria de palabras de una persona y no otros tipos de información, como rostros, escenas o color, dijo Fernandes. Por lo tanto, aún no se sabe si los hallazgos se aplicarían a estos otros aspectos de la memoria , señaló.

Otra limitación es que los participantes eran todos estudiantes universitarios, por lo general, tenían poco más de 20 años, y no está claro si se verían resultados similares en personas de otras edades.