El chocolate se prepara con la fruta del Theobroma cacao, un árbol tropical cuyo nombre significa "comida de los dioses" en griego, según " Chocolate: Food of the Gods ", una exhibición en línea de la Biblioteca de la Universidad de Cornell.

Los árboles de Theobroma cacao son nativos de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco en América del Sur. Los árboles están ampliamente distribuidos desde el sureste de México, hasta el río Amazonas. Prosperan en áreas cálidas y húmedas a unos 20 grados del ecuador, según Cornell.

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A medida que la popularidad del chocolate se extendió, los productores establecieron plantaciones en otras regiones, como África Occidental y el sur y sudeste de Asia. Hoy, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria, Indonesia y Brasil representan el 79 por ciento de la producción mundial de cacao. [VIDEO]

Los árboles de cacao dan frutos que son aproximadamente del mismo tamaño y forma de una papaya, de acuerdo con Patric Chocolate.

Estas bayas llenas de baches o grumosas están llenas de hasta 50 semillas amargas o frijoles cubiertos de pulpa blanca.

Las semillas de cacao se cosechan a mano, porque las máquinas podrían dañar los árboles, según Cornell. Los trabajadores quitan las vainas, que son de color anaranjado cuando están maduras y las abren con un machete. Las semillas se colocan en grandes bandejas de fermentación que se apilan y cubren en hojas de plátano, donde se dejan de dos a siete días. La fermentación produce el aroma y el sabor del chocolate. También destruye el embrión de la semilla, lo que evita la germinación no deseada y hace que la pulpa blanca se desprenda de las semillas.

Genera empleo

Después de la fermentación, los granos se secan en plataformas soleadas. Los trabajadores las voltean varias veces al día, durante tres o cinco días para completar el secado.

Los granos se pueden secar más rápido en los secadores rotatorios, pero los granos secados al sol [VIDEO] saben mejor, según Cornell.

Luego los frijoles se llevan a la fábrica de chocolate, donde se limpian y se eliminan los residuos. Los granos se tuestan en hornos rotatorios grandes. El tostado extrae sabor y elimina los granos de sus cascos. Los granos tostados entran en una máquina de aventar, que rompe los granos y quita los cascos. La parte restante del frijol se llama semilla. Las semillas se convierten en chocolate.

Las puntas se muelen bajo una serie de rodillos. Este proceso da como resultado una pasta espesa llamada licor de chocolate. El licor de chocolate no contiene alcohol (sin embargo, el licor de chocolate sí lo hace). Es la principal fuente de chocolate para hornear sin endulzar, según Pam Williams, cofundadora y ex presidenta de la Asociación de la Industria del Chocolate Fino (FCIA) y fundadora e instructora principal de Ecole Cocolat Professional School of Chocolate Arts.

En esta etapa, se determina el tipo de chocolate que se produce.

Según la FCIA, los ingredientes separan el chocolate fino del de la calidad promedio. El "chocolate fino", designado por la FCIA, contiene únicamente licor de cacao, manteca de cacao (opcional), azúcar, lecitina, vainilla (opcional) y posiblemente grasas y sólidos lácteos. Se pueden agregar sabores o ingredientes adicionales como nueces.