Los niveles de estas sustancias-metabolitos, que se encuentran en lo que se conoce como el sistema endocannabinoide -disminuyen en las personas que beben entre cuatro y ocho tazas de café al día, según el estudio, publicado en el Journal of Internal Medicina . Los endocannabinoides son moléculas que se unen a los receptores cannabinoides, que se encuentran en todo el sistema nervioso, así como en el tejido inmune y endocrino. El cuerpo produce sus propios endocannabinoides, pero también responde a cannabinoides extraños, como los que se encuentran en las hojas de las plantas del género cannabis .

El café suprime las sustancias químicas endocannabinoides que aumentan los aumentos de marihuana, dijo Marilyn Cornelis, profesora asistente de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, que dirigió la nueva investigación.

Eso sugeriría que el café podría generar los efectos opuestos del cannabis en el sistema endocannabinoide, dijo Cornelis a Live Science.

Efectos del café en la sangre

La investigación no analizó las sensaciones o comportamientos que produce el café en comparación con el cannabis, solo al subir y bajar de los químicos en la sangre después del consumo de café . Los endocannabinoides fueron solo un conjunto de químicos, o metabolitos, que cambiaron, hallaron los investigadores. En total, el café alteró 115 metabolitos diferentes en la sangre. Treinta y cuatro de esos metabolitos ni siquiera tienen nombres o roles conocidos en el cuerpo. Los otros 82 metabolitos conocidos desempeñan papeles en 33 procesos biológicos diferentes.

Cornelis y su equipo se centraron en cinco de estos procesos biológicos específicos en los que numerosos metabolitos parecían agruparse.

Se esperaban dos procesos: uno era el metabolismo de la xantina, un conjunto de procesos que incluye el metabolismo de la cafeína , que tenía sentido, porque el cuerpo naturalmente tiene que metabolizar la cafeína en el café una vez que se consume. La otra vía, el metabolismo del benzoato, interviene en la descomposición de otros compuestos del café llamados polifenoles. Los compuestos se descomponen por microbios que viven en el intestino, dijo Cornelis. El microbioma intestinal está bajo un mayor escrutinio por su papel en la salud, por lo que el hallazgo es intrigante, dijo.

Pero las verdaderas sorpresas fueron otros tres procesos metabólicos nunca antes relacionados con el café. Los endocannabinoides se agruparon en uno de esos procesos.

"Lo que estamos viendo aquí es que los sistemas que se ven afectados por el café y el cannabis se superponen", dijo Cornelis. Eso podría significar que tomar café con marihuana en su sistema podría crear efectos interactivos, dijo, aunque la naturaleza de esas interacciones aún no está clara.

Por lo general, dijo, los mismos endocannabinoides que disminuyeron con el café también disminuyen cuando el cuerpo está bajo estrés. Es posible que la cantidad de café que los participantes estaban bebiendo (cuatro a ocho tazas por día) causara estrés, lo que llevó a una caída de los niveles de endocannabinoides como algún tipo de medida de protección.

Cornelis y su equipo también descubrieron que el consumo de café aumentaba la concentración de metabolitos esteroideos en la sangre, posiblemente porque el café contiene esteroides vegetales llamados fitoesteroles. En particular, los metabolitos que aumentan están relacionados con la excreción de esteroides, dijo Cornelis, por lo que es posible que el café pueda aumentar la descomposición de los esteroides en el cuerpo. (Una mayor degradación de esteroides conduciría a una mayor excreción de esteroides).

Lo que este hallazgo significa para la salud humana sigue siendo un misterio. Algunos procesos de esteroides tienen vínculos con ciertos cánceres, dijo Cornelis, y el vínculo entre el café y el cáncer es confuso, por lo que el hallazgo de esteroides podría proporcionar un nuevo lugar para comprender si el consumo de café afecta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer.

La última agrupación de metabolitos modificados por el consumo de café consistió en acilcolinas de ácidos grasos, que pueden estar relacionadas con la vía endocannabinoide, dijo Cornelis. Pero los cambios allí son los más misteriosos de todos.

"Es un nuevo conjunto de metabolitos que realmente no sabemos cómo explicar", dijo.

El consumo de café con efectos sobre la salud

Que el estudio planteó más preguntas que respuestas no es sorpresa: Cornelis entró en la investigación buscando nuevos vínculos entre el café y la salud. Mucha investigación ha asociado el consumo de café con efectos sobre la salud, dijo, tanto que el café es bueno para usted / el café es malo para usted Los titulares son casi un cliché.

Pero esas son solo asociaciones estadísticas, dijo Cornelis. "El objetivo de mi investigación es comprender las razones causales que vinculan el café con esos resultados".

El estudio actual se basa en un ensayo clínico de varios años realizado en Finlandia, donde se pidió a 47 bebedores de café que se abstengan de la infusión durante un mes, luego beben cuatro tazas al día durante un mes y luego escalan a ocho tazas al día para la último mes del estudio. Todos los participantes bebieron la misma mezcla de arabica de tostado medio, que también es el tipo de café más popular en los Estados Unidos, dijo Cornelis. Cornelis y su equipo usaron la sangre de estos participantes para evaluar 733 metabolitos.

Las mismas personas también fueron evaluadas por cambios en sus niveles de lípidos y proteínas , que es lo que Cornelis está estudiando a continuación. Ella también espera usar otros datos de grandes estudios poblacionales que incluyan datos sobre el consumo de café para ver si los mismos metabolitos cambian en poblaciones más amplias.

"Sería interesante ver si también hubo algunas diferencias genéticas en la respuesta al café", dijo.