Las personas en el estudio que redujeron sus calorías diarias en un 15 por ciento durante dos años experimentaron dos efectos potencialmente beneficiosos en comparación con las personas que mantuvieron su dieta regular: tenían un metabolismo más lento, lo que es señal de que sus cuerpos usaban energía de manera más eficiente y menos " estrés oxidativo " , un proceso que puede dañar las células.

Un metabolismo lento conduce a un menor estrés oxidativo

Tanto un metabolismo más lento y un menor estrés oxidativo se han relacionado con un menor riesgo de enfermedades relacionadas con la edad, como la diabetes y el cáncer, según el estudio , publicado en la revista Cell Metabolism.

Los investigadores piensan que esto se debe a que un metabolismo lento conduce a un menor estrés oxidativo, que a su vez conduce a un menor daño a las células y los órganos del cuerpo.

"Restringir las calorías puede disminuir su metabolismo basal, y si los subproductos del metabolismo aceleran los procesos de envejecimiento, la restricción calórica durante varios años puede ayudar a disminuir el riesgo de enfermedades crónicas y prolongar la vida", dijo la autora principal del estudio Leanne Redman, profesora asociada de Pennington. El Centro de Investigación Biomédica de la Universidad Estatal de Louisiana, dijo en un comunicado .

Aún así, el estudio solo duró dos años, por lo que los investigadores no pueden decir si la restricción de calorías realmente resulta en un menor riesgo de enfermedades relacionadas con la edad o una vida más larga. Se necesitan más estudios que duren más tiempo para determinar esto.

¿Come menos por una vida más larga?

Durante décadas, los investigadores han observado que la restricción calórica tiende a prolongar la vida en varias especies de animales, pero no está claro si también conduce a una mayor esperanza de vida en los seres humanos.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron los efectos de la restricción de calorías en 53 hombres y mujeres sanos, no obesos, de entre 21 y 50 años. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a un grupo de restricción de calorías o un grupo control que comieron lo que querían.

Después de dos años, aquellos en el grupo de restricción de calorías perdieron casi 20 libras. (9 kilogramos) en promedio, mientras que los del grupo de control mantuvieron su peso.

Para observar los cambios en el metabolismo de los participantes, los investigadores utilizaron una "cámara metabólica", que es una habitación sellada que permite a los investigadores medir con precisión la cantidad de calorías que las personas están quemando.

Encontraron que las personas en el grupo de restricción calórica estaban quemando entre 80 y 120 calorías menos por día de lo que se esperaría según su peso solo. Esto se debió principalmente a un metabolismo más lento durante el sueño. Los participantes en este grupo también vieron una reducción en los marcadores de estrés oxidativo.

Aquellos en el grupo de restricción calórica no experimentaron efectos dañinos de su dieta: no desarrollaron anemia, pérdida ósea excesiva o, entre las mujeres, trastornos menstruales. Además, en realidad tenían mejoras en su estado de ánimo y calidad de vida, dijeron los investigadores.

El Dr. Luigi Fontana, profesor investigador de medicina en la Universidad de Washington en St. Louis, calificó el trabajo como "un estudio muy agradable" y dijo que los hallazgos confirman que la restricción calórica reduce la tasa metabólica en los humanos. Sin embargo, Fontana no estuvo de acuerdo con la idea de que una menor tasa metabólica y un menor estrés oxidativo son responsables de la mayor duración de la vida vinculada a la restricción calórica. En cambio, dijo que algunos estudios muestran que los cambios en la forma en que las células de los organismos perciben los nutrientes pueden ser responsables.

Pero independientemente de la razón del vínculo entre la restricción calórica y la vida más larga, Fontana dijo que muchas personas en los Estados Unidos podrían beneficiarse al reducir sus calorías.

"En este país, el 70 por ciento de las personas tiene sobrepeso u obesidad" y la obesidad está ligada a varias enfermedades, incluidas las cardíacas y la diabetes [VIDEO]tipo 2, dijo Fontana a Live Science. Y la única manera de reducir las tasas de obesidad es con restricción de calorías y ejercicio, dijo.

Los investigadores del nuevo estudio dicen que las investigaciones futuras podrían analizar los efectos de la restricción calórica junto con el consumo de ciertas sustancias, como alimentos con antioxidantes, o resveratrol (un compuesto que se encuentra en el vino tinto y otros alimentos), que puede simular el efectos de la restricción calórica.

Fuente: La revista Cell Metabolism.