El aceite de palma es uno de los muchos ingredientes en muchos productos envasados bienes de consumo, tales como galletas, pasteles, cereales, pastas para untar, sino también en productos para bebés, tales como la leche de continuación. En los últimos años, este tipo de aceite vegetal se ha puesto a prueba porque se considera perjudicial para la Salud del consumidor.

Recientemente, el JECFA , el Joint FAO / MDG sobre aditivos alimentarios , ha subrayado el peligro de contaminantes , sustancias altamente cancerígenas, producidos como resultado de la refinación de petróleo procesos objeto de la audiencia. Para aclarar el problema, es necesario explicar qué es el aceite de palma.

Qué es y dónde se usa

El ' olio de palma es un aceite vegetal no hidrogenada que se obtiene de' Elaeis guineensis, una planta que actualmente se cultiva en África, su país de origen, sino también en Malasia e Indonesia. Hablar solo de aceite de palma es puramente reductivo porque, en realidad, hay tres variantes: crudo, palmista y refinado.

El aceite de palma crudo se produce a partir de los frutos de la palma. La alta concentración de carotenoides le permite conservar su característico color naranja-rojo. Su consistencia es semisólida y esto se debe a la alta presencia de ácidos grasos saturados, que generalmente aparecen en la carne y las grasas animales. También contiene antioxidantes y vitamina E que mitigan los efectos de los ácidos antes mencionados.

El aceite de almendra de palma se extrae de las semillas de la planta.

También tiene una consistencia semisólida, pero, en comparación con la variante cruda, tiene un color blanco porque no contiene carotenoides.

El aceite de palma refinado, también conocido como bifrazionato, se obtiene del proceso dual de bifracción y refinación que lo reducen al estado líquido.

En esta fase, el aceite pierde los antioxidantes, que estaban presentes en estado crudo, dejando inalterados los ácidos grasos saturados.

De las tres variantes mencionadas anteriormente, solo la refinada se utiliza en las industrias alimentarias para freír alimentos y en la preparación de productos envasados, como aperitivos, galletas, untables, cereales, helados, leche de continuación y mucho más. ¿La razón? En realidad, hay varias razones: es un excelente conservante porque no se deteriora en presencia de fuentes de calor como el sol; es altamente digestible; es incoloro, insípido, pero sobre todo económico.

La alarma de Jecfa

A lo largo de los años, se han llevado a cabo numerosos estudios que han detectado el peligro del petróleo en cuestión.

En particular, se ha determinado que el aceite de palma refinado es dañino para nuestra salud debido a la alta presencia de ácidos grasos saturados, responsables de aumentar el colesterol y la aparición de problemas cardiovasculares. Además, estudios recientes llevados a cabo por Jecfa, apoyados por la Efsa (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria), han llevado a la reevaluación del nivel de toxicidad de los contaminantes 3-MCPD y sus ésteres, centrándose en GE (ésteres de glicidilo) que, como ya se mencionó, son sustancias genotóxicas y cancerígenas.

Según los expertos, es imposible establecer [VIDEO]el nivel de tolerabilidad de GE precisamente porque son sustancias tóxicas.

El 3-MCPD también ha sido reconocido como carcinógeno, pero, al menos por el momento, se ha establecido un nivel de tolerabilidad de 4 ug / kg que es en cualquier caso excesivo en comparación con el establecido por la EFSA de 0,8 ug / kg.

A pesar de las opiniones contradictorias sobre las sustancias en cuestión, ambas instituciones [VIDEO]enfatizan la gravedad del problema que concierne sobre todo a los bebés alimentados exclusivamente con leche en polvo, pero no solo porque también los niños y adolescentes que consumen productos de confitería, entre 'otros responsables de la obesidad infantil, están en riesgo.