Las personas cuyas dietas incluyen altas cantidades de vitaminas C y E y el mineral de selenio pueden tener un menor riesgo de cáncer de páncreas, según un nuevo estudio de Inglaterra.

Los participantes en el estudio con la mayor ingesta de los tres de estos compuestos tenían un 67 por ciento menos de probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas en un período de 10 años en comparación con las personas que tenían el consumo más bajo, según el estudio.

La disminución del riesgo podría explicarse por el hecho de que las vitaminas C, E y el selenio son antioxidantes, que combaten los radicales libres de oxígeno que pueden dañar el ADN, dijeron los investigadores.

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"Fumar y la diabetes, que son factores de riesgo establecidos para el cáncer de páncreas , inducen estrés oxidativo y producción de radicales libres", escribieron en su estudio, publicado en línea en la revista Gut.

Los investigadores encontraron una asociación, no un vínculo de causa y efecto, y se necesita más trabajo para confirmar los resultados.

Si se encuentra un vínculo causal entre estos compuestos y el cáncer de páncreas, los hallazgos sugieren que la ingesta de estas vitaminas [VIDEO]y el selenio podría prevenir uno de cada 12 casos de cáncer de páncreas, dijeron los investigadores.

Cáncer de páncreas y antioxidantes

El cáncer [VIDEO]de páncreas es una enfermedad mortal . Se estima que 44,000 personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer de páncreas en 2012, y 37,000 morirán de la enfermedad este año, según el Instituto Nacional del Cáncer.

En el estudio, los investigadores reunieron datos de 24,000 personas entre las edades de 40 y 74 en el Reino Unido que se inscribieron en un estudio llamado EPIC-Norfolk Study entre 1993 y 1997.

Los participantes completaron cuestionarios sobre sus historias médicas, dieron muestras de sangre y guardaron diarios de alimentos para una semana.

Los investigadores utilizaron los diarios de alimentos para estimar la ingesta de vitamina E y selenio de los participantes; los niveles de vitamina C se midieron usando las muestras de sangre.

Durante 10 años, 49 participantes desarrollaron cáncer de páncreas. Los investigadores compararon la ingesta de nutrientes de los pacientes con cáncer con los de 4.000 personas sanas.

Los investigadores encontraron que el vínculo entre el cáncer de páncreas y la ingesta de selenio y vitamina E de las personas mostró lo que se conoce como "efecto umbral", lo que significa que solo las personas que tenían el consumo más bajo -bajo cierto umbral- tenían un mayor riesgo de cáncer de páncreas.

Por ejemplo, los investigadores dividieron a las personas en cuatro grupos iguales en función de su ingesta de selenio. Las personas en el cuartil más bajo tenían aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar cáncer de páncreas que las personas en cualquiera de los tres cuartiles superiores.

De manera similar, para la vitamina E, las personas en el cuartil más bajo tenían un 43 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas en comparación con las que se encontraban en los tres cuartiles superiores.

Para la vitamina C, [VIDEO] los investigadores encontraron un riesgo generalmente decreciente de cáncer de páncreas con niveles elevados.

Antioxidantes y cáncer

Las personas en el estudio en el cuartil más bajo de la ingesta de vitamina E recibían menos de 7,2 miligramos por día; Las directrices de EE. UU. Recomiendan que los adultos consuman 15 miligramos por día.

Un estudio reciente también mostró que la mayoría de las personas en los Estados Unidos obtienen suficiente selenio de sus dietas y no necesitan suplementos. Los alimentos con las mayores concentraciones de selenio son carnes de órganos y mariscos, pero el mineral también se encuentra en cereales y granos, carnes musculares y, en menor medida, productos lácteos, frutas y verduras.

"El beneficio potencial de estos micronutrientes solo se aplica a aquellos con los consumos más bajos", escribieron los investigadores. En otras palabras, solo las personas que son deficientes en estos compuestos es probable que vean disminuir su riesgo de cáncer de páncreas aumentando su consumo.

Pero los hallazgos respaldan nuevas investigaciones sobre cómo los antioxidantes pueden beneficiar la Salud y estimular el sistema inmunológico, dijeron.

Pruebas previas que analizan los efectos de los suplementos antioxidantes sobre el riesgo de cáncer de páncreas han arrojado resultados mixtos, y una de las razones de los resultados observados en este estudio puede ser que las fuentes alimentarias de estos nutrientes tienen diferentes efectos en el organismo que los suplementos nutricionales, señalaron los investigadores.

Las dietas que incluyen altas cantidades de vitaminas C y E y el mineral de selenio están relacionadas con un menor riesgo de cáncer de páncreas, según encuentra un estudio reciente.