Cuando el sistema inmune se pone mal y ataca las articulaciones, da como resultado la artritis [VIDEO]reumatoide (AR). Este trastorno puede causar dolor significativo y deformidad de las articulaciones al desgastar los revestimientos de las articulaciones. Es una enfermedad crónica y debilitante que no tiene cura, y afecta a alrededor de 1,5 millones de personas en los Estados Unidos, según la Arthritis Foundation.

"Si la enfermedad no se trata, puede causar daño permanente en las articulaciones. También puede causar otros problemas, como inflamación en los pulmones o los ojos", dijo la doctora Linda Mileti, reumatóloga de la Clínica Cleveland.

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El trastorno también puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, agregó.

Daño articular puede ocurrir en los primeros dos años en los que una persona tiene el trastorno, de acuerdo con la Arthritis Foundation .

La AR usualmente afecta las articulaciones en ambos lados del cuerpo por igual, comenzando en las articulaciones pequeñas de las muñecas, las manos, los tobillos y los pies. Aunque esta condición no se conoce generalmente como una enfermedad letal, las personas con AR tienen dos veces más probabilidades de morir que las personas de la misma edad sin AR en la población general, según la Arthritis Foundation.

Causas

Aunque los médicos pueden caracterizar aspectos de la enfermedad, no conocen una causa. "La AR es un trastorno autoinmune con susceptibilidad genética, pero se desconoce la causa", dijo a Live Science el Dr. N. Lawrence Edwards, profesor de medicina de la Universidad de Florida. La susceptibilidad genética significa que los factores ambientales, como la infección viral o bacteriana, pueden ser más propensos a provocar AR en una persona, debido a los rasgos heredados de esa persona, según la Clínica Mayo .

Otros factores de riesgo conocidos incluyen el sexo y la edad. La AR es de dos a tres veces más común en mujeres que en hombres, según la Clínica Mayo. Comúnmente comienza en la mediana edad y ocurre con mayor frecuencia en las personas mayores, según los Institutos Nacionales de Salud , pero la AR también puede afectar a los adolescentes mayores y adultos jóvenes.

Otro factor de riesgo es fumar. El tabaquismo intenso y prolongado es un factor de riesgo "muy fuerte" para la AR, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland .

Síntomas

Los síntomas de la AR pueden ser muy vagos al inicio, semejantes a los de muchas otras enfermedades. También varían de paciente a paciente y pueden aparecer y desaparecer. De acuerdo con la Clínica Mayo, los síntomas incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Uniones calientes
  • Articulaciones inflamadas
  • Glándulas hinchadas
  • Fatiga o debilidad
  • Manos rojas e hinchadas
  • Rigidez matutina
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito o pérdida de peso
  • Golpes firmes debajo de la piel en los brazos

Diagnosis y pruebas

Ninguna prueba puede confirmar la RA, por lo que los médicos generalmente confían en una variedad de pruebas para hacer un diagnóstico.

Estos exámenes estudian la estructura de la articulación o miden la cantidad de inflamación presente en el cuerpo.

Según la Arthritis Foundation, las pruebas incluyen:

  • Tasa de sedimentación de eritrocitos (conocida como tasa de sedimentación o ESR): este examen de sangre mide la rapidez con la que los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo: cuanto más rápido ocurre, más inflamación está presente.
  • Factor reumatoide (RF): aproximadamente del 70 al 80 por ciento de aquellos individuos cuya sangre contiene RF también tienen Artritis reumatoide.
  • Rayos X e imágenes por resonancia magnética (IRM): en ocasiones, estas pruebas de imagen mostrarán la pérdida de densidad ósea que rodea las articulaciones o revelarán tejido blando hinchado. También sirven como una referencia valiosa para comparar con pruebas futuras.

Medicación y tratamiento

Debido a que la AR no tiene cura, los tratamientos suelen durar toda la vida y se centran en aliviar los síntomas, así como en prevenir y enlentecer el daño articular. "Los pacientes deben entender que la AR es una enfermedad multisistémica que puede atacar órganos como los pulmones, la médula ósea, los ojos y el sistema cardiovascular", dijo a Live Dr. Nathan Wei, reumatólogo y director del Arthritis Treatment Center en Frederick, Maryland. Ciencia. "De ahí la necesidad de un tratamiento agresivo".

Muchos medicamentos de venta libre y recetados están disponibles para tratar la AR, aunque algunos tienen efectos secundarios potencialmente graves que deben controlarse cuidadosamente. Por lo general, los pacientes toman estos medicamentos en combinación. Según la Clínica Mayo, los medicamentos RA incluyen:

  • AINE: los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (comúnmente conocido como Advil o Motrin) y el naproxeno sódico (Aleve), reducen el dolor y la inflamación. Los NSAID con receta médica también están disponibles.
  • Esteroides: los corticosteroides recetados como la prednisona y la metilprednisolona (Medrol) ayudan a controlar la inflamación y ralentizan el daño articular al inhibir el sistema inmunitario.
  • FAME: los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad pueden evitar que las articulaciones y los tejidos sufran daños permanentes. Estos medicamentos incluyen metotrexato (Rheumatrex, Trexall), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) y otros.
  • Inmunosupresores: estos medicamentos controlan el sistema inmunitario e incluyen azatioprina (Imuran, Azasan), ciclosporina (Neoral, Sandimmune y Gengraf) y ciclofosfamida (Cytoxan).
  • Biológicos: estos medicamentos inhiben las proteínas productoras de inflamación llamadas citocinas. Los medicamentos incluyen etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade) y adalimumab (Humira).

Otro tratamiento importante de la AR es la cirugía, que es una opción cuando los medicamentos no pueden prevenir o retrasar el daño articular. Según el NIH, los procedimientos quirúrgicos para AR incluyen la reparación del tendón; terapia de reemplazo total de la articulación, que sustituye las articulaciones hechas por el hombre por las dañadas; sinovectomía, que elimina el tejido sinovial inflamado; y fusión articular (artrodesis), que puede estabilizar las articulaciones, aumentar la movilidad y aliviar el dolor.

El cuidado personal puede ayudar a las personas a controlar los síntomas de la AR, dijo la Clínica Mayo. Los ejercicios ligeros, como caminar, nadar o aeróbicos acuáticos, pueden ayudar a fortalecer los músculos alrededor de las articulaciones. Aplicar calor puede ayudar a aliviar el dolor y relajar los músculos, mientras que aplicar frío puede disminuir el dolor. Las técnicas de relajación, como la respiración profunda, la hipnosis y las imágenes guiadas, también pueden ayudar a controlar el dolor.