Hace tiempo que se sabe que la fibra [VIDEO] promueve una buena Salud y regularidad digestivas, pero esas son solo dos de las muchas ventajas que ofrece la fibra. Considere que un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que las personas que comieron una dieta alta en fibra de avena, cebada, berenjena, quimbombó y otras verduras redujeron su colesterol en casi un 30 por ciento después de cuatro semanas. Además de mejorar la salud digestiva y reducir los niveles de colesterol, una dieta alta en fibra puede ayudarlo a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes, y mantener su peso bajo control. Aquí hay una mirada más cercana a cada beneficio.

Fibra y digestión

A medida que la fibra pasa por el estómago y los intestinos, absorbe agua y agrega volumen a las heces. Esto promueve la regularidad y reduce el estreñimiento, dice James Anderson, presidente del National Fiber Council. "La fibra insoluble, que se encuentra en el salvado de trigo, los cereales integrales y las verduras, acelera el paso de los alimentos a través del estómago y los intestinos", dice. Para obtener más alimentos ricos en fibra.

La fibra es almidón no digerido, dice el Dr. Anderson, y como tal, atrapa el colesterol y lo arrastra fuera del cuerpo a través del sistema digestivo. La fibra soluble, que se encuentra en el salvado de avena, cebada, naranjas, manzanas, zanahorias y frijoles secos, se convierte en un gel durante el proceso digestivo y evita que el cuerpo absorba el colesterol, la grasa y los azúcares.

Fibra y enfermedad cardíaca

"Cuando se trata de la salud del corazón, la importancia de la fibra en su dieta no puede exagerarse", dice Kathy Kastan, presidenta de Women Heart, la Coalición Nacional para Mujeres con Enfermedades Cardíacas y coautora del libro de cocina All Heart Family Cookbook de Women Heart .

Varios estudios han demostrado que la fibra reduce el riesgo de enfermedad cardíaca. Además del estudio de colesterol mencionado anteriormente en el American Journal of Clinical Nutrition , un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology Foundation que siguió a 39.876 mujeres durante seis años encontró que aquellos que ingirieron un promedio de 26.3 gramos de fibra al día tenían menos riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca o tener un ataque cardíaco que aquellos que comían menos.

Fibra y Diabetes

Una dieta alta en fibra puede disminuir el riesgo de diabetes de una persona. La fibra disminuye la absorción de azúcares, lo que puede reducir los niveles de glucosa en la sangre y prevenir picos de azúcar en la sangre, dice el Dr. Anderson. Los resultados de un estudio publicado en Archives of Internal Medicine sugieren que la fibra de grano entero (del tipo que se encuentra en algunos cereales para el desayuno, pan y galletas saladas) puede ser más beneficiosa para reducir el azúcar en la sangre que las frutas y verduras [VIDEO].

Fibra y pérdida de peso

La fibra se expande en el estómago y los intestinos, lo que crea una sensación de plenitud. Esto significa que después de comer una comida rica en fibra, normalmente se sentirá más lleno durante más tiempo y puede comer menos durante el día. Además, debido a que la fibra soluble se convierte en un gel en el estómago, se une a los azúcares, el colesterol y las grasas y los transporta, en gran parte no absorbida, a través del tracto digestivo, dice Anderson.

¿Puede una dieta alta en fibra ayudar a prevenir el cáncer de colon? Aún es desconocido. Los primeros estudios sobre la capacidad de la fibra para reducir el riesgo de cáncer de colon fueron prometedores, y parece lógico para los investigadores que la fibra puede tener propiedades protectoras contra este cáncer, pero los estudios más recientes no han sido concluyentes.