El orégano es una hierba culinaria y medicinal de la familia de la menta o Lamiaceae . Se ha utilizado en medicina y cocina durante miles de años. Agrega sabor y puede tener una serie de beneficios para la Salud.

El nombre de la hierba proviene de las palabras griegas "oros", que significa montaña, y "ganos", que significa alegría. Por lo general, crece alrededor de 50 cm de altura y tiene hojas de color púrpura de alrededor de 2 a 3 centímetros de longitud.

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Los productos químicos que le dan a la hierba un olor único y agradable son timol, pineno, limoneno, carvacrol, ocimene y cariofileno.

Se cree que contiene antioxidantes potentes y propiedades antibacterianas.

Beneficios

El orégano se utilizó en la medicina herbal desde hace mucho tiempo como los antiguos griegos.

Hipócrates lo usó como antiséptico.

Los posibles usos medicinales del orégano incluyen el tratamiento de trastornos del tracto respiratorio, trastornos gastrointestinales (GI), cólicos menstruales y trastornos del tracto urinario.

Aplicado tópicamente, puede ayudar a tratar una serie de afecciones de la piel, como el acnéy la caspa .

Propiedades antibacterianas

El aceite de orégano contiene un compuesto esencial llamado carvacrol, que tiene propiedades antimicrobianas.

La hierba ha demostrado actividad antimicrobiana en una serie de estudios. Un grupo de investigadores descubrió que los aceites esenciales de Origanum vulgare eran eficaces contra 41 cepas del patógeno alimentario Listeria monocytogenes .

Otro equipo de la India y el Reino Unido (RU) informó que el aceite esencial de orégano del Himalaya tiene fuertes propiedades antibacterianas que pueden proteger contra la superbacteria del hospital, MRSA .

Propiedades antiinflamatorias

Científicos de Alemania y Suiza identificaron un ingrediente activo en el orégano, conocido como beta-cariofilina (E-BCP), que puede ayudar a tratar trastornos como la osteoporosis y la arteriosclerosis. E-BCP es un cannabinoide dietético.

Protección contra el cáncer

La investigación publicada en la revista PLoS ONE en 2013 sugirió que el orégano exhibe actividad anticancerígena. Los científicos concluyeron que Origanum majorana podría ayudar a prevenir y tratar el cáncer de mama al ralentizar o prevenir su progresión.

En 2014, los científicos de alimentos descubrieron que las populares hierbas culinarias de orégano, romero y mejorana contienen compuestos que pueden tener el potencial de controlar la diabetes tipo 2 de forma similar a algunos medicamentos prescritos actualmente.

Otros posibles beneficios para la salud

Según The Natural Medicines Comprehensive Database, el orégano se puede utilizar para las siguientes enfermedades y afecciones:

  • herpes labial
  • dolor muscular
  • acné
  • caspa
  • bronquitis
  • dolor de muelas
  • hinchazón
  • dolores de cabeza
  • enfermedades del corazón
  • alergias
  • parásitos intestinales
  • dolor de oidos
  • dolor de garganta
  • fatiga
  • repeler insectos
  • calambres menstruales

El aceite [VIDEO]esencial de orégano, hecho de Origanum vulgare o Thymus capitatus , puede ayudar con los siguientes problemas:

  • Hongo en los pies o en las uñas: ponga unas gotas en agua y empape los pies en él, o aplique aceite diluido tópicamente en el área afectada.
  • Infecciones sinusales y resfriados: use algunas gotas en un baño de vapor e inhale.

Cualquier aceite esencial debe diluirse antes de su uso, ya sea con un aceite portador, como el aceite de oliva, o en agua, como para un baño de vapor.

Nutrición

El orégano contiene algunos nutrientes importantes.

Una cucharadita de orégano seco contiene :

  • energía: 5 calorías
  • fibra: 0.8 gramos (g)
  • calcio: 29 miligramos (mg)
  • hierro: 0.66 mg
  • magnesio: 5 g
  • manganeso: 0.09 mg
  • potasio: 23 mg
  • vitamina E: 0,33 mg
  • vitamina K: 11.2 microgramos (mcg)

La vitamina K es importante para el crecimiento óseo, el mantenimiento de la densidad ósea y la producción de proteínas de coagulación de la sangre. El calcio es necesario para la formación de huesos y dientes.

El orégano también es una fuente rica en antioxidantes dietéticos, que ayudan a proteger las células contra los efectos de los radicales libres y mejoran la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones.

Consejos de cocina

El orégano es una hierba mediterránea que combina bien con pizzas y salsas para pasta.

Otras ideas incluyen:

  • espolvorear carne o pollo con orégano para darle sabor
  • usándolo en marinados o rellenos
  • picarlo y mezclarlo en masa de pan para hacer los rollos herby
  • agregarlo fresco a la ensalada

Aquí hay algunos consejos más :

  • Agréguelo al final del proceso de cocción para obtener el máximo sabor
  • Cuanto más pequeño lo cortes o lo moles, más sabor se liberará
  • Comience con una pequeña cantidad, ya que demasiado puede amargar la comida
  • Una cucharadita de orégano seco es equivalente a una cucharada de orégano fresco

Está disponible seco o fresco en las tiendas de comestibles, o puedes cultivarlo en una maceta en el alféizar de una ventana o balcón o en el jardín. Es una planta perenne, lo que significa que puede crecer todo el año.

Riesgos

Comer orégano puede causar molestias estomacales en algunas personas.

Además, aquellos que son alérgicos a las plantas que pertenecen a la familia Lamiaceae , que incluyen orégano, albahaca, lavanda, menta y salvia, deben tener precaución, ya que también pueden desarrollar una reacción alérgica al orégano.