Un estudio estadounidense conducido por Ravi Bansal y Bradley S. Peterson del Instituto de Investigación del Hospital de Niños de Saban en Los Ángeles mostró cómo el control de las personas afectadas por Depressione es estructuralmente diferente del de las personas sanas. Más precisamente, la corteza cerebral, es decir, la capa más externa del telencéfalo asignada a funciones cognitivas superiores, en condiciones de Depresión crónica, se engrosa como " fenómenos compensatorios y neuroplásticos que reducen la gravedad de los síntomas depresivos”, explica Peterson.

El cerebro se transforma y nos ayuda

La investigación, publicada en la revista "Molecular Psychiatry ", es el primero construido en sujetos vivos para proporcionar evidencia de la neuro plasticidad en los seres humanos , o la capacidad del cerebro para remodelar su estructura y función a través de la interacción con el medio ambiente y como consecuencia experiencia.

El equipo de investigadores coordinados por Bansal y Peterson , aleatorizados dosis de duloxetina , un antidepresivo inhibidor de la recaptación de la serotonina y la norepinefrina, y el placebo en 41 voluntarios que sufren de depresión crónica , por un período de 10 semanas. Los cerebros de los sujetos fueron escaneados por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés [VIDEO]) al inicio y al final del tratamiento farmacológico o placebo. Las imágenes de MRI se compararon con las obtenidas de un grupo control [VIDEO] que consta de 39 sujetos sanos.

Tres resultados importantes surgieron del análisis de escáneres cerebrales:

  • antes del tratamiento, los cerebros de los sujetos deprimidos mostraron una corteza más gruesa de sujetos sanos;
  • después de la administración del fármaco de duloxetina, la sintomatología depresiva tuvo una mejoría significativa y el grosor de la corteza cerebral, al mismo tiempo, disminuyó "alcanzando valores de espesor similares a los de los voluntarios sanos”, dice Bansal;
  • después de la administración del placebo, no solo persistieron los síntomas, sino que la corteza cerebral incluso aumentó su grosor.

Perspectivas futuras

Gracias a este estudio, ahora tenemos evidencia concreta sobre las posibilidades reales del cerebro para cambiar para adaptarse a las nuevas condiciones y preservar sus funciones indispensables al máximo.

" La metodología desarrollada", concluye Bansal, "se puede aplicar a muchas otras poblaciones, tanto en niños como en adultos; además, la demostración de la existencia de neuro plasticidad indica nuevos objetivos terapéuticos que pueden estudiarse para el desarrollo de nuevos fármacos contra los trastornos neuropsiquiátricos”.