Los linfocitos T, una de las varias poblaciones de células blancas de la sangre del sistema inmune, que son capaces de reparación de la mielina dañada en la esclerosis múltiple. El descubrimiento importante fue realizado por neurocientíficos de la Universidad de Belfast [VIDEO], Irlanda del Norte, y publicado en Nature [VIDEO]Neuroscience [VIDEO].

Glóbulos blancos y esclerosis múltiple

Los déficits visuales , cognitivos y motores típicos de la esclerosis múltiple se deben a la destrucción progresiva de la mielina, es decir, la capa aislante que protege y nutre las neuronas y hace que la comunicación entre ellas sea más rápida y efectiva.

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Por razones aún desconocidas, en la esclerosis múltiple el sistema inmune ataca a la mielina y la destruye, lo que hace que, a la larga, la comunicación entre las neuronas sea lenta y poco confiable, y, por lo tanto, entre los diferentes centros nerviosos.

Sin embargo, el sistema inmune parece realizar una doble función en este caso. En particular, los linfocitos T, una de las familias de las células blancas de la sangre que circulan en la sangre y ayudan a defender el cuerpo de los agentes externos potencialmente dañinos, en el caso de la esclerosis múltiple se encuentran en el centro de un proceso autoinmune, es decir, se vuelven contra el cuerpo sí mismo y, en este caso, contra la mielina. Por otro lado, los mismos linfocitos T también entran en juego en los procesos de reparación de la mielina.

Linfocitos T-reg y desmielinización

"Los linfocitos T no se componen de una sola población", explica Yvonne Dombrowski antes de la firma del estudio "y especuló que los linfocitos T-reg , llamada así porque realizan una función reguladora de la respuesta inmune , eran responsables del proceso de desmielinización , es decir, reconstrucción de la vaina de mielina ".

Para probar su hipótesis, los neurocientíficos de la Universidad de Belfast estudiaron a un grupo de ratones con esclerosis múltiple, pero privados de linfocitos T-reg y observaron que los procesos de desmielinización eran insuficientes. Una vez que los linfocitos T-reg se reintrodujeron en los mismos ratones, los investigadores de Belfast descubrieron la capacidad de estas células para estimular el crecimiento de oligodendrocitos, es decir, las células de soporte que producen la vaina de mielina en el sistema nervioso central.

El estudio es crucial, ya que sugiere cómo se puede regenerar la mielina y abre el camino a nuevas terapias contra la esclerosis múltiple.