Dos estudios llevados a cabo como parte del Proyecto Karolinska esquizofrenia en curso en el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, han llevado a conocer un déficit del neurotransmisor GABA y una anormalidad de las células inmunes del tejido nervioso están asociados con la esquizofrenia. Los dos estudios fueron publicados en Molecular Psychiatry, una de las revistas más prestigiosas de psichiatria el grupo editorial de la naturaleza, y han trabajado algunos neurocientíficos de la Universidad de Harvard, EE.UU.

Un neurotransmisor fundamental

El acrónimo GABA significa ácido gamma-aminobutírico e indica uno de los neurotransmisores más importantes utilizados por los circuitos nerviosos cerebrales.

Su función principal es inhibir la actividad eléctrica de las neuronas en la corteza cerebral. No es sorprendente que un funcionamiento reducido de los circuitos que usan GABA sea ​​la base de la epilepsia, una ENFERMEDAD neurológica caracterizada por una actividad eléctrica anormal y fuera de control.

Un número creciente de evidencia científica indica que GABA también juega un papel crucial en el funcionamiento normal y en el desarrollo de circuitos nerviosos en la corteza cerebral . Por ejemplo, las anomalías de los circuitos gabaérgicos, como se les llama los circuitos nerviosos que usan GABA como un neurotransmisor, se han relacionado con el autismo. Además, durante mucho tiempo se ha planteado la hipótesis de que los circuitos gabaérgicos están implicados en la esquizofrenia.

Bajos niveles de GABA en la esquizofrenia

"Para probar la hipótesis de un papel de GABA en la esquizofrenia, " dice el profesor Göran Engberg del Departamento de Fisiología y Farmacología, y los autores principales de la investigación del Instituto Karolinska "que mide la concentración de GABA en el líquido cefalorraquídeo o líquido en el que flota el sistema nervioso central, y hemos correlacionado los valores medidos con medidas clínicas de deterioro del funcionamiento psíquico típico de la esquizofrenia ".

Investigadores suecos y estadounidenses han observado que los niveles de GABA en el licor son más bajos en personas con esquizofrenia que en personas sanas. "No solo" señala Göran Engberg, "sino que, por primera vez, hemos demostrado que los niveles más bajos de GABA son peores y los síntomas psicóticos típicos de la esquizofrenia son peores ".

En el segundo estudio, los neurocientíficos del Proyecto de Esquizofrenia Karolinska utilizaron la Tomografía por Emisión de Positrones, una técnica de neuroimágenes conocida como PET. De esta forma descubrieron que la proteína llamada TSPO, que distingue a las células inmunitarias del tejido nervioso, como [VIDEO]las células de microglía y los astrocitos, muestra niveles más bajos de lo normal en pacientes esquizofrénicos recientemente reconocidos como tales. Este resultado sugiere que la esquizofrenia se asocia con un desequilibrio del sistema inmune en las primeras etapas de la enfermedad.

Los estudios futuros servirán para entender [VIDEO]si la reducción de GABA y la deficiencia del sistema inmune son causa o efecto de la enfermedad y si estos dos índices pueden usarse para controlar la esquizofrenia y sugerir nuevos enfoques terapéuticos [VIDEO].