Los brotes dolorosos pueden concentrarse en el dedo gordo del pie (un síntoma conocido como podagra), así como hinchazón y #dolor en los tobillos, las rodillas, los pies, las muñecas o los codos. Los estallidos duran días al principio, pero pueden volverse progresivamente más largos. Si no se trata, la gota puede causar daño permanente a las articulaciones y los riñones [VIDEO], de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La gota se observa con mayor frecuencia en los hombres, especialmente en los que tienen entre 40 y 50 años. Es una enfermedad muy común. Seis millones de adultos de 20 años o más han informado haber sido diagnosticados con gota de acuerdo con el Instituto Nacional de #artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS).

"La gota es la forma más común de artritis inflamatoria.

Es causada por una elevación de los niveles séricos de ácido úrico que causa que los cristales se acumulen en las articulaciones, lo que provoca una inflamación [VIDEO] de gota", Dr. N. Lawrence Edwards, profesor de medicina, reumatología e inmunología clínica en la Universidad de Florida y presidente y CEO de la Sociedad de Educación Gout & Uric Acid, le dijeron a Live Science.

Causas

El ácido úrico es un producto de desecho creado durante la descomposición normal de las purinas, sustancias naturales que se encuentran en alimentos como el hígado, los champiñones, las anchoas, la caballa y los frijoles secos según el NIAMS .

El ácido úrico normalmente se elimina de la sangre por los riñones y sale del cuerpo junto con la orina. Sin embargo, los altos niveles de ácido úrico pueden acumularse en el cuerpo, ya sea cuando los riñones excretan muy poco ácido úrico o cuando el cuerpo produce demasiado ácido úrico.

Esta condición se conoce como hiperuricemia, según el NIH.

La alta concentración de ácido úrico en la sangre finalmente convertirá el ácido en cristales de urato, que luego se pueden acumular alrededor de las articulaciones y los tejidos blandos. Los depósitos de los cristales de urato en forma de aguja son responsables de la inflamación y los síntomas dolorosos de la gota.

Según el NIH, existen varios factores que pueden hacer que una persona sea más susceptible a la gota. Algunos son:

  • Tener un historial familiar de gota
  • Tener sobrepeso
  • Tener problemas renales
  • Exposición al plomo
  • Beber demasiado alcohol
  • Tomar ciertos medicamentos como diuréticos o niacina

Si bien la gota puede ser dolorosa por sí sola, también se ha relacionado con otras afecciones, como enfermedades cardiovasculares, hipertensión, diabetes y enfermedad renal.

Por ejemplo, la gota puede ser un factor de riesgo en las mujeres para la enfermedad coronaria incidente, de acuerdo con las publicaciones anuales de la enfermedad reumática .

Un estudio publicado por la revista en línea Vascular Specialist en 2015 encontró que la gota predijo un mayor riesgo de cualquier evento vascular y de la enfermedad coronaria y la enfermedad vascular periférica. Sin embargo, se encontró que el riesgo era mayor en las mujeres. En muchos casos, no está claro si el vínculo se debe al exceso de ácido úrico en el cuerpo u otra cosa.

Síntomas

Según la Clínica Mayo , los síntomas comunes de la gota son:

  • Dolor intenso en las articulaciones que es más intenso en las primeras 12 a 24 horas
  • Dolor en las articulaciones que dura de algunos días a algunas semanas y se propaga a más articulaciones a lo largo del tiempo
  • Enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón de las articulaciones

Gota versus artritis reumatoide

La gota y la artritis reumatoide (AR) causan articulaciones desiguales y dolorosas, pero no podrían ser más diferentes. La artritis reumatoide es una enfermedad en la cual el sistema inmune del cuerpo se ataca a sí mismo, causando daño a los tejidos y órganos, mientras que la gota no tiene nada que ver con el sistema inmune. "Desafortunadamente, cuando es crónica, puede involucrar muchas articulaciones que hacen que sea difícil distinguirla de la artritis reumatoide", dijo a Live Science el Dr. Nathan Wei, reumatólogo y director del Arthritis Treatment Center en Frederick, Maryland. "Obviamente, si el paciente tiene un alto nivel de factor reumatoide y anti-CCP, eso ayuda. Sin embargo, algunos pacientes pueden tener RA y gota concomitantes".

Gota vs. Pseudogota

La gota y la seudogota se parecen mucho, pero tienen características muy diferentes. "La cantidad de dolor que sufre un paciente con pseudogota suele ser menor que la experimentada por un paciente con gota", dijo Edwards. "La principal diferencia entre la gota y la seudogota son los tipos de cristales que se depositan en las articulaciones y causan inflamación". Edwards continuó señalando que los cristales de urato monosódico (MSU) causan gota, mientras que la pseudogota es causada por cristales de pirofosfato de calcio.

Prueba y diagnóstico

Si bien la gota tiene síntomas dolorosos y distintivos durante los brotes, sus síntomas pueden ser vagos en otros momentos. Un médico puede extraer una muestra de líquido de la articulación para que pueda examinarse bajo un microscopio en busca de cristales de urato, según el NIAMS.

Ciertas infecciones articulares pueden producir síntomas similares a la gota. Si se sospecha una infección, el médico puede controlar el líquido en las articulaciones en busca de bacterias.

Los análisis de sangre pueden revelar la concentración de ácido úrico en la sangre y confirmar aún más el diagnóstico. Sin embargo, según la Clínica Mayo , los análisis de sangre pueden ser engañosos, porque algunos pacientes con gota no tienen un nivel inusual de ácido úrico en la sangre, y algunas personas con niveles altos de ácido úrico no desarrollan gota.

Además de un análisis de sangre y pruebas conjuntas de fluidos, se pueden usar rayos X, ultrasonidos y tomografías computarizadas para confirmar un diagnóstico.

Tratamiento y prevención

"La gota de un paciente no mejorará hasta que comiencen a tomar medicamentos reductores de ácido úrico. Los pacientes necesitan saber que su nivel sérico de ácido úrico debe estar por debajo del objetivo de 6 miligramos por decilitro (mg / dL). Aunque la gota no se puede curar , se puede manejar mejor, o incluso controlar por completo, con los medicamentos correctos y las elecciones de estilo de vida ", dijo Edwards.

En la mayoría de los casos, se usarán medicamentos a largo plazo para reducir el ácido úrico para tratar la gota y prevenir la gota bengala. "En general, los pacientes con gota necesitarán tomar estos medicamentos de por vida. Si permanecen con ellos a lo largo del tiempo, sus síntomas de gota y el riesgo de deformidad o discapacidad disminuirán considerablemente", agregó Edwards.

Los síntomas dolorosos de la gota pueden aliviarse con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que pueden reducir tanto el dolor como la inflamación alrededor de las articulaciones, según la Universidad de Marylan. Dependiendo de la gravedad de los brotes, los pacientes pueden tratarse con AINE de venta libre, como ibuprofeno (Advil o Motrin), o naproxeno (Aleve) o con analgésicos de prescripción como indometacina (disponible bajo el nombre comercial Indocin).

Los corticosteroides, como la prednisona, pueden inyectarse directamente en las articulaciones afectadas para aliviarse en unas pocas horas, según la Clínica Mayo. Sin embargo, a pesar de su efectividad, los corticosteroides deben usarse con moderación, ya que pueden debilitar los huesos o una curación deficiente de la herida.

Otro analgésico comúnmente utilizado para reducir el dolor de gota es la colchicina. Es más efectivo cuando se toma dentro de las primeras 12 horas de los síntomas, según NIAMS. Una vez que desaparece el brote, el médico puede prescribir dosis bajas de colchicina diariamente para evitar futuros ataques.

Más allá de los medicamentos, los pacientes también pueden controlar la frecuencia de los brotes a través del ejercicio y los ajustes de la dieta. Debido a que el ácido úrico se crea durante la digestión y la descomposición de las purinas, los pacientes pueden reducir la concentración de ácido úrico en la sangre evitando los alimentos con alto contenido de purinas, como anchoas, espárragos, frijoles y guisantes secos, champiñones y vísceras (como hígados y riñones). La Clínica Mayo también sugiere que los pacientes deben beber más agua y menos alcohol, porque el alcohol puede elevar el nivel de ácido úrico en la sangre. #causas