Inflamación aguda vs. crónica

Hay dos tipos de inflamación: inflamación aguda y crónica (a veces llamada sistémica). La inflamación aguda se produce después de un corte o raspado en la piel, una uña encarnada infectada, un tobillo torcido, bronquitis aguda, dolor de garganta, amigdalitis o apendicitis . Es a corto plazo y los efectos disminuyen después de unos días.

La inflamación crónica es a largo plazo y ocurre en condiciones de "uso y desgaste", incluida la osteoartritis y las enfermedades autoinmunes, como el lupus y la artritis reumatoide , las alergias, el asma, la enfermedad inflamatoria intestinal y la enfermedad de Crohn , dijo Walker.

Los factores habituales o ambientales, como el exceso de peso, la mala alimentación, la falta de ejercicio, el estrés, el tabaquismo, la contaminación, la mala Salud oral y el consumo excesivo de alcohol también pueden provocar una inflamación crónica.

A menudo, la inflamación aguda se percibe como "buena", porque es el intento del cuerpo de curarse después de una lesión y la inflamación crónica como "mala", pero Walker dijo que no es una distinción muy útil. Ya sea aguda o crónica, la inflamación "es la respuesta natural del cuerpo a un problema, por lo que nos hace conscientes de problemas que de otra manera no reconoceríamos", dijo.

Riesgos de inflamación crónica

Los científicos todavía están trabajando para comprender todas las implicaciones de la inflamación crónica en la salud del cuerpo, pero está claro que afecta al cuerpo de muchas maneras.

Algunos de ellos pueden ser:

Enfermedad del corazón

La inflamación crónica se ha relacionado con enfermedades cardiovasculares. El colesterol se deposita en el revestimiento de los vasos sanguíneos y actúa como un insulto, dijo Walker. Debido a que las citocinas que responden a estos insultos están en el torrente sanguíneo, pueden conducir a una inflamación sistémica. Los vasos sanguíneos inflamados y la placa de grasa en crecimiento pueden causar obstrucciones y coágulos de sangre, que pueden causar ataques cardíacos.

Las personas con inflamación crónica de un trastorno autoinmune pueden estar en mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Un estudio a gran escala en la Universidad de Stanford encontró que el riesgo de enfermedad arterial coronaria podría estar relacionado con genes asociados con la inflamación.

Además, algunos científicos teorizan que la bacteria de la enfermedad de las encías puede llegar hasta el corazón o los vasos sanguíneos, actuando como un insulto y causando inflamación que aumenta las posibilidades de un ataque cardíaco, según la Clínica Mayo .

Problemas pulmonares

La inflamación crónica en los pulmones es un factor en muchos problemas, como el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye bronquitis crónica y enfisema, y ​​las infecciones, según el Lovelace Respiratory Research Institute . Cuando los pulmones están inflamados, se puede acumular líquido y las vías respiratorias pueden estrecharse, dificultando la respiración.

La salud ósea

Según un artículo de 2009 en el Journal of Endocrinology , la inflamación crónica se asocia con un aumento de la pérdida ósea y la falta de crecimiento óseo. Los científicos teorizan que las citoquinas en la sangre interfieren con la "remodelación" ósea, el proceso en el cual los huesos viejos y dañados son reemplazados por otros nuevos. Además, la inflamación en el intestino puede disminuir la absorción de nutrientes que son importantes para la salud de los huesos, como el calcio y la vitamina D.

Depresión

Un estudio de 2015 en JAMA Psychiatry descubrió que las personas con depresión [VIDEO]tenían un 30 por ciento más de inflamación cerebral que aquellas que no estaban deprimidas. Además, la inflamación se ha relacionado con los síntomas de la depresión, como la sensación de desánimo, la pérdida de apetito y los problemas para dormir. Los científicos siguen sin estar seguros de por qué la inflamación está relacionada con los problemas del sueño o el estado de ánimo bajo, pero sospechan que las citoquinas pueden interferir con las señales de hambre.

Cáncer

Según la Clínica Mayo, no está del todo claro si la inflamación crónica puede ser un factor que contribuye al desarrollo del cáncer, pero los científicos están investigando. De acuerdo con Cancer Research UK , las células inmunes atacan los tumores incipientes en una respuesta inflamatoria. Estas células inmunes se infiltran en el tumor, pero en lugar de matarlo, el tumor usa los nutrientes y el oxígeno que forman parte de la respuesta inflamatoria para crecer.

Además, una respuesta inflamatoria crónica puede desencadenar la pérdida de proteínas involucradas en la reparación del ADN, lo que puede conducir a mutaciones genéticas, según un estudio de 2011 en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América .

Trastornos de ira y comportamiento agresivo

Un estudio encontró que las personas con trastorno explosivo intermitente tenían niveles más altos de marcadores inflamatorios, como las proteínas C-reactivas (PCR). Los científicos no tienen claro qué causa el vínculo entre estos dos factores.

Dieta antiinflamatoria y alimentos

Las dietas [VIDEO]antiinflamatorias se han hecho populares en los últimos años. Según la Clínica Mayo, faltan pruebas claras sobre la efectividad de estas dietas para reducir la inflamación, pero los principios de una dieta antiinflamatoria son saludables. Los alimentos recomendados son típicos de una dieta mediterránea e incluyen comer más pescado, frutas y verduras frescas y grasas saludables; comer porciones moderadas de nueces; comiendo muy poca carne roja; y beber cantidades moderadas de vino tinto.

Ximena Jiménez , una nutricionista con sede en Miami y vocera nacional de la Academia de Nutrición y Dietética, dijo que consumir ácidos grasos omega-3 es importante. "Los componentes de alimentos antiinflamatorios, como el omega-3, protegen al cuerpo contra el posible daño causado por la inflamación", dijo. A nivel celular, los ácidos grasos omega-3 inhiben una enzima que produce prostaglandinas, que desencadenan la inflamación. Es similar a como funciona la aspirina.

Los nutricionistas también recomiendan incorporar más de los siguientes alimentos en su dieta:

  • Peces de agua fría : Estas son algunas de las mejores fuentes de ácidos grasos omega-3. Jiménez recomendó salmón, arenque, atún y caballa y recomendó consumir dos o tres porciones (alrededor de 12 onzas o 340 gramos) por semana.
  • Aguacates : "Los aguacates tienen grandes propiedades antiinflamatorias", dijo Laura Flores, nutricionista de San Diego. Contienen "fitoesteroles, antioxidantes carotenoides, ácidos grasos omega 3 y alcoholes grasos polihidroxilados", compuestos que pueden ayudar a reducir la inflamación. Un estudio de 2013 en la revista Food & Function encontró que las personas que comieron una hamburguesa con aguacate tenían niveles de PCR más bajos cuatro horas después de comer que aquellos que no lo hicieron.
  • El brócoli y otras verduras crucíferas : brócoli, coles de Bruselas, col rizada y coliflor y otras verduras de hoja verde contienen sulforafano, que se asocia con el bloqueo de enzimas que están relacionadas con el deterioro de las articulaciones y, por consiguiente, la inflamación crónica, según Victoria Jarzabkowski, nutricionista de la Fitness Institute of Texas en la Universidad de Texas en Austin. El sulforafano también puede prevenir o revertir el daño a los revestimientos de los vasos sanguíneos causado por problemas crónicos de azúcar en la sangre e inflamación.
  • Sandía : la sandía contiene licopeno, un inhibidor celular para diversos procesos inflamatorios. También funciona como un antioxidante para neutralizar los radicales libres. Además, la sandía contiene colina, que ayuda a mantener baja la inflamación crónica, según un artículo de 2006 publicado en la revista médica Shock.
  • Nueces y otras nueces : Jiménez dijo que estas son otra gran fuente de ácidos grasos omega-3.
  • Cebollas : sus propiedades antiinflamatorias las han convertido en un popular remedio casero para el asma durante siglos. Las cebollas son una buena fuente de quercetina, que inhibe las histaminas que causan inflamación, según Jiménez.
  • Aceite de oliva y aceite de canola : Jiménez recomendó usarlos como aceites primarios de cocina, ya que son una buena fuente de ácidos grasos omega-3.
  • Bayas : según una revisión en la Revista de Química Agrícola y de Alimentos , los compuestos de polifenoles, particularmente las antocianinas, que producen pigmentos rojos oscuros, inflamación moderada.
  • Granos integrales : los cereales integrales como el arroz integral, la quinua y el trigo bulgur se han asociado con una disminución de los niveles de PCR, según estudios publicados en la revista Molecular Nutrition & Food Research y en el Journal of Nutrition . Otro estudio en el Journal of Nutrition encontró que las personas que comieron menos granos enteros en realidad tenían marcadores de inflamación más altos. La fibra en los granos integrales puede ayudar a mediar en los procesos inflamatorios al ayudar a perder peso y alimentar las bacterias intestinales beneficiosas asociadas con niveles más bajos de inflamación, según la Arthritis Foundation .
  • Ciertas especias : La Universidad de Wisconsin enumera el jengibre, el romero, la cúrcuma, el orégano, la pimienta de Cayena, el clavo de olor y la nuez moscada, ya que poseen compuestos antiinflamatorios que inhiben el proceso bioquímico de la inflamación.

Drogas antiinflamatorias

Los medicamentos antiinflamatorios más comunes son los medicamentos de venta libre como la aspirina , el naproxeno (Aleve) y el ibuprofeno (Advil y Motrin). Se usan para tratar la fiebre, el dolor y la hinchazón. A menudo se usan para afecciones a corto plazo, como dolores de cabeza, fiebres asociadas con resfríos y gripes, períodos menstruales y músculos tensos o esguinces. También se pueden usar para tratar enfermedades más crónicas como la artritis y el dolor de espalda, aunque a menudo esto se hace a discreción del médico. En dosis recetadas, a veces se usan para aliviar el dolor después de la cirugía, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud .

Estos medicamentos se llaman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Funcionan bloqueando la enzima ciclooxigenasa, que produce prostaglandinas, según MedicineNet . Sin ciclooxigenasa, la hinchazón, el dolor y la fiebre de la inflamación no ocurren.

Otros medicamentos antiinflamatorios incluyen corticosteroides, que a menudo se encuentran en inhaladores para personas con asma. Los corticosteroides reducen la inflamación y la hinchazón al reducir la producción de sustancias químicas involucradas en la inflamación. También reducen la actividad de los glóbulos blancos, lo que podría afectar la inmunidad, según la Clínica Cleveland .

Las personas preocupadas por la inflamación crónica deberían adoptar cambios en la dieta y el estilo de vida en lugar de esperar por las drogas, que de acuerdo con la Harvard Medical School , "están muy lejos, sin duda serán costosas y casi con seguridad tendrán efectos secundarios".

Suplementos antiinflamatorios

Una variedad de suplementos dietéticos se asocian con respuestas antiinflamatorias. La Clínica Mayo informa que los suplementos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para seguridad y eficacia. Con eso en mente, los suplementos populares incluyen:

  • Garra del diablo
  • Uña de gato
  • Cúrcuma
  • Mangostán
  • Incienso
  • Corteza de sauce