Su nombre revela lo básico, es una hierba con sabor a limón, pero no comienza a dar pistas sobre sus muchos beneficios. El limoncillo [VIDEO], también llamado citronela, es un sabor popular en la cocina asiática, y se usa para dar olores a los perfumes. Es menos conocido por sus habilidades antiinflamatorias y anticarcinogénicas.

Nutrientes

De tres a cuatro tallos de hierba de limón rinden alrededor de 1/2 taza cuando se cortan, lo que proporciona suficiente condimento para un plato de carne, pescado o vegetales que sirve a cuatro personas. Debido a que su sabor es tan fuerte, no es probable que coma mucha hierba de limón a la vez, pero de todos modos obtendrá nutrientes incluso con una pequeña cantidad.

Una cucharada de lemongrass tiene 4 miligramos de hierro. Eso es el 5 por ciento de la ingesta diaria recomendada para hombres y el 2 por ciento para mujeres. La misma porción también tiene 1 por ciento de la ingesta diaria recomendada de folato, potasio, magnesio, zinc y fósforo. El limoncillo tiene vitamina C [VIDEO], vitamina B-6, riboflavina y niacina, pero tendría que beber una taza entera para obtener una cantidad significativa de estos nutrientes.

Beneficios de la salud

El limoncillo contiene varios flavonoides que funcionan como antioxidantes y agentes antiinflamatorios. En su capacidad antioxidante, los flavonoides previenen el daño a las células que pueden conducir a enfermedades a largo plazo, como enfermedades cardíacas o artritis. Un flavonoide en el limoncillo llamado luteolina tiene la capacidad de desacelerar el crecimiento y acelerar la muerte de ciertos tipos de células cancerosas, según un estudio publicado en la edición de agosto de 2012 del "European Journal of Pharmaceutical Sciences". Luteolin también tiene una fuerte habilidades inflamatorias que pueden tratar algunos síntomas de la esclerosis múltiple, así como infecciones pulmonares o lesión pulmonar aguda.

Los aceites esenciales en lemongrass añaden a estos beneficios, ya que también ralentizan el crecimiento de las células cancerosas, especialmente en los cánceres de hígado y de mama y la leucemia,

Consejos de preparación

Cuando cocine con hierba de limón fresca, corte las hojas verdes y use solo la base del tallo. Retire las capas exteriores resistentes y luego prepare el tallo según cómo lo esté usando. Si lo está agregando directamente al plato, corte ligeramente el tallo y mezcle o machaque para crear una consistencia suave. Use todo el tallo para dar sabor a sopas u otros líquidos, pero primero amartille o doble para liberar más aceites; saque el tallo antes de servir el plato porque el tallo es bastante duro.

Piense en el limoncillo como un sustituto del jengibre o la ralladura de limón. Intente hacer un aderezo para vegetales o un condimento para pollo mezclando limoncillo con un poco de aceite de oliva y ajo y sus condimentos preferidos, como la salsa de soja, los copos de chile o el cilantro.