El método, que se basó en imágenes de resonancia magnética del cerebro, examinó la correlación entre la cantidad de plegamientos en diferentes áreas del cerebro, lo que puede reflejar la fuerza de las conexiones [VIDEO] subyacentes entre esas áreas. Usando este método, los investigadores pudieron predecir el resultado de 79 individuos de alto riesgo con una precisión del 80 por ciento. Estos hallazgos deben confirmarse en estudios futuros más amplios antes de que el método pueda usarse en la clínica, dijeron los investigadores.

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E incluso entonces, un simple escaneo cerebral por sí solo no será suficiente para predecir el futuro; debe usarse junto con otros síntomas para los cuales una persona está buscando ayuda.

Pero el objetivo es encontrar qué pistas de la estructura cerebral podrían ayudar a los médicos a identificar y tratar mejor a los pacientes antes de que experimenten esquizofrenia en toda regla y abandonen las escuelas o pierdan sus empleos debido a un episodio psicótico, dijo la investigadora del estudio, Dra. Lena Palaniyappan, un profesor asociado de psiquiatría en Western University en Ontario, Canadá. 10 cosas que no sabías sobre el cerebro.

La esquizofrenia

Es un trastorno mental caracterizado por episodios psicóticos que involucran pensamientos delirantes y percepción distorsionada. A menudo está precedido por síntomas sutiles: un adolescente que es retraído y sospechoso [VIDEO], tiene ansiedad, depresión o problemas para dormir, y que experimenta cambios sutiles en el pensamiento y la percepción puede ser considerado por un médico como en alto riesgo de desarrollar esquizofrenia en el próximo dos o tres años.

Pero tener estos síntomas, que se superponen con los de muchas otras afecciones de Salud mental, no significa que uno vaya a desarrollar esquizofrenia, de hecho, solo un tercio de las personas con estos síntomas lo hacen. "Es realmente difícil saber quién desarrollará esquizofrenia y quién no", dijo.

Una arruga en el cerebro

En comparación con otros animales, la superficie del cerebro humano es especialmente arrugada, probablemente como una solución para adaptarse a un cerebro grande dentro de un cráneo pequeño. Los patrones de pliegues en la superficie del cerebro, llamados córtex, se determinan antes del nacimiento y cambian muy poco después del primer o segundo año de vida. Estudios previos de personas con enfermedades como la esquizofrenia y el autismo han detectado diferencias locales en los patrones de plegamiento.

Por ejemplo, han encontrado una superficie más lisa en una región del cerebro o una más arrugada en otra, cuando se comparan las personas con estas condiciones con la población general.

Palaniyappan y sus colegas examinaron todas las regiones del cerebro y la relación entre sus patrones de plegado. La idea es que el grado de plegamiento sería similar entre dos áreas del cerebro si están fuertemente interconectadas. Por lo tanto, si un individuo no muestra los mismos patrones de plegado que los demás, puede sugerir un problema en el cableado debajo de la superficie del cerebro. "Imagina que dos regiones del cerebro tienen un cable fuerte entre ellas. Si cortas el cable, estas dos regiones no se plegarían correctamente", dijo Palaniyappan.