Un pequeño caracol de mar, conocido con el nombre latino de Conus Regius, podría ser la fuente de un analgésico tan poderoso como los opiáceos, pero sin los infames efectos secundarios de este último. El nuevo analgésico, que actúa sobre los receptores de acetilcolina, fue probado por un grupo de investigadores de la Universidad de Utah que publicaron los resultados de su trabajo en la prestigiosa revista científica PNAS. La investigación también incluyó a Lorenzo Di Cesare Mannelli y Carla Ghelardini, dos farmacólogos italianos de la Universidad de Florencia.

Opiáceos, terapia del dolor y abuso de sustancias

El sistema nervioso está equipado con sistemas efectivos para aliviar el dolor.

Se encuentran en diferentes áreas del cerebro y la médula espinal y se basan en la actividad de los neurotransmisores como las endorfinas. Sin embargo, en algunos casos estos analgésicos endógenos no son suficientes y necesarias para intervenir con sustancias introducidas externamente, tales como los opiáceos, de los cuales pertenecen a la morfina y la codeína, y que actúan sobre los mismos receptores de endorfinas que tienen una estructura similar. Por ejemplo, los médicos pueden recurrir a los opioides en los casos de dolor agudo postoperatorio o dolor por cáncer O causado por el cáncer.

Aunque son muy efectivos, los opioides utilizados con fines terapéuticos están asociados con numerosos efectos secundarios no deseados, como náuseas, problemas respiratorios, cambios de humor, interfieren con los procesos de recompensa psicológica y pueden inducir adicción.No solo eso, sino que numerosos estudios también sugieren que existe una verdadera epidemia de opioides utilizada como drogas para el abuso, como el opio y la heroína.

Para activar esta epidemia puede haber contribuido a la utilización de opioides como analgésicos para tratar el dolor no maligno, tales como dolor crónico, detrás de la prescripción.

Un nuevo analgésico sin los efectos secundarios de los opioides

Por las razones mencionadas anteriormente, la investigación farmacológica ha estado trabajando durante años para encontrar sustitutos opioides válidos para tratar el dolor neoplásico o postoperatorio e incluso el dolor crónico, sin el riesgo de caer en contraindicaciones relacionadas con el uso de opioides.

"La naturaleza nos pone a disposición de sustancias muy sofisticadas e inesperadamente aplicables", dice Baldomero Olivera, profesor de biología en la Universidad de Utah, presentando el estudio que dirigió "en nuestro laboratorio, por ejemplo, hemos estado interesados ​​durante años en estudiar los efectos de algunos venenos en el sistema nervioso ".

En este estudio, el equipo Baldomero Olivera se centró en una sustancia que se encuentra en el veneno del Conus Regium

Un molusco que es abundante en el mar Caribe, que sirve para paralizar y matar a sus presas."La sustancia aislado del veneno se llama RG1A " va a explicar Baldomero Olivera "y encontramos que en ratas con dolor neuropático causado por la quimioterapia , los actos en los circuitos neuronales implicados en el dolor , pero aparte de los afectados por los opioides .

En particular, la sustancia bloquea los receptores nicotínicos para α9 ,α10 " acetilcolina.

"De esta manera," añade Michael McIntosh, profesor de psiquiatría en la misma universidad "l ' RG1A bloquean las señales de dolor no interferir con los circuitos controlados por los opioides y de manera muy larga duración, lo que supera la duración de la permanencia [VIDEO]de la sustancia en el cuerpo, llegando a actuar [VIDEO]durante 72 horas contra el dolor , para sugerir que la nueva sustancia puede mejorar la actividad de los sistemas analgésicos ya presentes en el sistema nervioso y, por esta razón, incluso puede prevenir el dolor ".

Los neurocientíficos [VIDEO]estadounidenses ahora trabajan para usar la sustancia en el ser humano y para poder evaluar los riesgos y la efectividad en el tratamiento de casos de dolor que no responden a ningún tipo de terapia.