Una catarata es una opacidad de la lente, la parte transparente del ojo que ayuda a enfocar imágenes como la lente en una cámara. Las cataratas pueden difuminar las imágenes y decolorarlas. La mayoría de las cataratas están relacionadas con el envejecimiento. Más de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años tienen una catarata.

Sospecho que la pregunta de este lector fue inspirada por la creencia común de que las zanahorias son buenas para tus ojos. Las zanahorias contienen betacaroteno, un pigmento naranja que también se encuentra en las espinacas, las batatas, la lechuga de hoja verde, la calabaza de invierno, el melón cantalupo y el brócoli. El cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina [VIDEO]A, que es necesaria para la visión normal.

La falta de vitamina A puede causar problemas para ver en la oscuridad.

Los resultados de los estudios de suplementos de betacaroteno para la prevención de cataratas no están claros. Se necesitan más estudios antes de llegar a una conclusión.

Los investigadores de la Universidad de Harvard examinaron si tomar suplementos de betacaroteno protege contra las cataratas, relacionadas con la edad. Hubo 22,071 voluntarios en un gran estudio de Salud en curso. Después de 12 años, se informaron alrededor de 2.000 cataratas y casi 1.200 cirugías de cataratas. En la mayoría de los casos, el betacaroteno no pareció disminuir el riesgo de desarrollar cataratas.

El betacaroteno es un antioxidante. Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger sus células contra el daño. Los antioxidantes se encuentran en muchos alimentos, incluyendo frutas y verduras, nueces [VIDEO], granos y algunas carnes, aves y pescado.

El betacaroteno se ha estudiado para determinar su efecto sobre una variedad de trastornos, no solo cataratas.

Aquí están algunos de los resultados:

  • Enfermedad de Alzheimer: se ha demostrado que la ingesta de betacaroteno dietético o suplementario no tiene ningún efecto, sobre el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.
  • Angioplastia: Existe cierta preocupación de que cuando los antioxidantes, incluido el betacaroteno, se usan juntos, pueden tener efectos nocivos en los pacientes, después de la angioplastia. Se necesita investigación adicional para determinar el efecto del betacaroteno específicamente.
  • Cáncer: se ha demostrado que las dietas altas en betacaroteno reducen la incidencia de ciertos cánceres. Los suplementos de betacaroteno pueden tener un efecto adverso en la incidencia del cáncer de pulmón.
  • Enfermedad cardiovascular: La American Heart Association afirma que la evidencia no justifica el uso de antioxidantes como el betacaroteno para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): no se ha demostrado que los suplementos de betacaroteno beneficien a la EPOC y pueden aumentar las tasas de cáncer en fumadores.
  • Rendimiento cognitivo: La suplementación con betacaroteno a largo plazo, pero no a corto plazo, parece beneficiar la cognición.
  • Osteoartritis: la administración de suplementos de betacaroteno no parece prevenir la osteoartritis, pero podría retrasar la progresión de la enfermedad. Se necesitan más estudios.
  • Accidente cerebrovascular: Se informó que tomar betacaroteno sintético por vía oral no tiene ningún efecto sobre la incidencia general de accidente cerebrovascular en fumadores varones. Existe cierta evidencia de que el betacaroteno aumenta el riesgo de hemorragia intracerebral en un 62 por ciento en pacientes que también beben alcohol.
  • Bloqueador solar: una combinación de antioxidantes puede ayudar a proteger la piel contra la irradiación. La suplementación a largo plazo con betacaroteno parece reducir modestamente el riesgo de quemaduras solares en individuos, que son sensibles a la exposición al sol. Sin embargo, es poco probable que el betacaroteno tenga mucho efecto sobre el riesgo de quemaduras solares en la mayoría de las personas.
  • Úlceras: la infección con la bacteria Helicobacter pylori en el intestino puede provocar úlceras gástricas. No se ha encontrado que la suplementación dietética con betacaroteno sea efectiva para tratar esta afección.

La American Heart Association recomienda obtener antioxidantes, incluido el betacaroteno, a partir de una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales en lugar de a través de suplementos, hasta que haya más información disponible de ensayos clínicos aleatorizados.

Declaraciones similares han sido publicadas por la Sociedad Americana del Cáncer y otras organizaciones contra el cáncer.