El folato es una de las ocho vitaminas del complejo B, también identificado como vitamina B9. Es mejor conocido como un suplemento que se le da a las mujeres embarazadas, pero esta vitamina es buena para todos.

"Todo el mundo necesita ácido fólico para el correcto desarrollo de nuestro cuerpo y para mantener una buena Salud", dijo a Live Science la Dra. Sherry Ross, experta en salud femenina en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Monica, California.

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Fuentes

El folato y el ácido fólico a menudo se usan indistintamente, aunque no provienen de la misma fuente. El folato se encuentra naturalmente en los alimentos. Las mejores fuentes dietéticas de ácido fólico son las espinacas, el hígado, la levadura, los espárragos, las coles de Bruselas y las verduras de hoja verde, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Las frutas, los frijoles secos y los alimentos enriquecidos como los cereales, los panes, la harina, las pastas y las galletas también son buenas fuentes dietéticas.

El ácido fólico es la forma sintética de folato, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center . Se produce para poner en suplementos y alimentos enriquecidos.

Beneficios

El folato tiene muchos roles en el cuerpo. La vitamina B9 ayuda a generar y mantener un crecimiento celular nuevo y saludable, incluida la producción y el mantenimiento de los glóbulos rojos. También se usa en la producción de ADN y ARN, y es una vitamina importante para mantener la función cerebral y la salud mental y emocional.

El folato es especialmente importante para el cuerpo cuando las células y los tejidos crecen rápidamente, como en la infancia, la adolescencia y el embarazo, según el Centro médico de la Universidad de Maryland.

Para este artículo, SERMO , una red social global exclusivamente para médicos, encuestó a sus miembros en julio de 2015 sobre qué vitaminas es probable que prescriban para sus pacientes. Más de la mitad (54 por ciento) de quienes respondieron dijeron que dan recetas de ácido fólico, más que cualquier otra vitamina.

Esto es más probable porque a las mujeres embarazadas generalmente se les receta ácido fólico antes de la concepción y durante el embarazo para reducir la incidencia de defectos congénitos del tubo neural que afectan la columna vertebral y el cerebro, como la espina bífida, dijo Ross. Tomar suplementos de ácido fólico temprano durante el embarazo también puede reducir el riesgo de trastorno autista, según un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association . "Los suplementos de ácido fólico generalmente se recomiendan si está planeando quedar embarazada, durante el embarazo y durante la lactancia. Si toma ciertos medicamentos o tiene condiciones médicas donde el folato puede ser útil, también se recomienda la administración de suplementos", dijo Ross.

Muchos afirman que el folato puede ayudar a reducir los niveles de homocisteína, que se ha relacionado con enfermedades del corazón, derrames cerebrales y enfermedades renales. Una revisión de ensayos clínicos , publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, encontró que no había conexión con el uso de vitaminas B para prevenir eventos cardiovasculares. Además, un documento del Departamento de Medicina Interna y Geriatría de Nápoles, Italia, afirma que, debido a los hallazgos, "no se recomienda la administración de suplementos con folatos y vitaminas [VIDEO]B para disminuir las lesiones ateroscleróticas-eventos en pacientes hiperhomocisteinémicos". Sin embargo, el documento hace establecen que el tratamiento preventivo con folatos y otras vitaminas B pueden prevenir o retrasar el deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer.

Un estudio de la Universidad Médica de Shanghai también descubrió que el ácido fólico podría ser útil para prevenir el cáncer [VIDEO]gástrico y para tratar la gastritis atrófica al prevenir o revertir las lesiones precancerosas. Entonces, B9 no es útil para el corazón, pero puede ser muy útil para el cerebro y el intestino.

Dosificación

La cantidad diaria recomendada normal de ácido fólico depende de la edad, el sexo y el estado reproductivo. La cantidad diaria recomendada (RDA) para mujeres y hombres es de 400 mcg. Para las mujeres embarazadas, es de 600 mcg a 1 gramo, y para las mujeres que amamantan, es de 500 mcg, según el NIH.

B9, al igual que otras vitaminas B, es soluble en agua. Esto significa que si consume demasiado, el cuerpo lo expulsará a través del sistema urinario. A pesar de que el cuerpo tiene este mecanismo, tomar demasiados suplementos de B9 durante un largo período de tiempo todavía puede ser peligroso, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM). Los posibles efectos secundarios incluyen calambres abdominales, cambios de comportamiento, irritabilidad, diarrea, trastornos del sueño, erupción cutánea, reacciones en la piel, confusión, malestar estomacal, náuseas, convulsiones, gases, excitabilidad y otros efectos secundarios. La NLM también advierte que tomar ácido fólico en dosis de 800 a 1,200 mcg podría aumentar el riesgo de ataque cardíaco en aquellos que ya tienen problemas cardíacos y que las dosis altas también pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Deficiencia

Es muy raro que personas en los Estados Unidos sufran deficiencia de folato. De hecho, la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición encontró que menos del 0.5 por ciento de los niños en los Estados Unidos de 1 a 18 años son deficientes en concentraciones de folato. Sin embargo, aquellos que carecen de folato pueden tener problemas muy serios. "La deficiencia de ácido fólico causa anemia en niños y adultos y espina bífida en bebés", dijo Ross. La falta de ácido fólico también puede causar dolor en la lengua o úlceras en la lengua, cambios en la pigmentación de la piel, el cabello o las uñas y otros problemas.