El magnesio [VIDEO]es el octavo elemento más abundante en la corteza terrestre y se encuentra en todos los órganos del cuerpo humano.

El médico Joseph Black reconoció por primera vez el magnesio como un elemento en 1755, pero incluso antes de la época de los negros, los médicos recomendaban el magnesio carbonato "magnesia alba" para las personas con malestar estomacal.

Hoy, los investigadores saben que el magnesio juega un papel en más de 300 reacciones en el cuerpo.Es necesario para sintetizar proteínas, ADN y ARN. Desempeña un papel en nuestro metabolismo, y las células usan magnesio para transportar iones de calcio y potasio a través de las paredes celulares.

Los niveles saludables de magnesio son la clave de la función nerviosa, la contracción muscular, los latidos del corazón y los huesos sanos. Sin embargo, todo este mineral en la persona promedio pesa solo 0.8 onzas (25 gramos).

Todavía se usa como un antiácido y un laxante hoy en día. Como suplemento, se promociona para prevenir la pérdida de audición, cálculos renales y migrañas . También se afirma que mejoran el rendimiento atlético y tratan los problemas del sueño, incluido el síndrome de las piernas inquietas y el insomnio. Los niveles bajos se han relacionado con la osteoporosis, la ansiedad, la irritabilidad, la depresión y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Los médicos a veces recomiendan suplementos de magnesio para tratar a las personas con presión arterial alta , preeclampsia, eclampsia, ataques cardíacos, ritmo cardíaco irregular premenstrual (PMS) o una proporción no saludable de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad) a colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) .

¿Para qué se usan?

Algunas personas con ciertas afecciones crónicas, como diabetes, esclerosis múltiple, fibromialgia y síndrome de fatiga crónica, usan suplementos de magnesio para controlar los síntomas. Se recomienda ocasionalmente para aliviar el mal de altura, la fiebre del heno, la enfermedad de Lyme, el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Se dice que el magnesio aplicado directamente sobre la piel trata las infecciones de la piel y acelera la cicatrización de las heridas.También ha sido promocionado para aliviar los calambres musculares, la sensibilidad a los ruidos fuertes y los cálculos renales.

Muchas personas no obtienen suficiente, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud. Pero algunos grupos de personas, que tienen ciertas enfermedades o condiciones, tienen incluso más probabilidades de tener bajos niveles de magnesio. La ingesta excesiva de alcohol y el alcoholismo pueden dar lugar a niveles crónicamente bajos de magnesio, y las afecciones gastrointestinales como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca también pueden reducir los niveles de magnesio.

Los adultos mayores tienden a tener niveles más bajos que los adultos jóvenes. Esto sucede, en parte, porque el intestino se vuelve menos eficiente en la absorción de magnesio y los riñones se vuelven menos eficientes en la retención de magnesio con la edad.

La diabetes tipo 2 puede causar que los riñones excreten demasiado, y a su vez conducen a un déficit de este mineral. Y algunos medicamentos, como los diuréticos, los medicamentos para el corazón, la digoxina y la penicilamina (que se usan para la artritis reumatoide) pueden interferir con el magnesio en el cuerpo.

¿Funcionan los suplementos de magnesio?

Los suplementos pueden aumentar los niveles de magnesio, especialmente aquellos en forma de aspartato de citrato, lactato y cloruro. Un estudio de 2011 en el American Journal of Clinical Nutrition mostró que las personas que toman suplementos de magnesio suelen obtener más de la cantidad diaria recomendada.

La ingesta diaria recomendada varía de 320 miligramos a 420 miligramos, según la edad o si es hombre o mujeres.

De hecho, una dieta saludable puede proporcionar suficiente . Granos integrales, nueces [VIDEO], pescado, carne, vegetales de color verde oscuro, legumbres y muchas frutas contienen cantidades significativas,

Los niveles inadecuados de magnesio probablemente no causen síntomas, pero una deficiencia de magnesio en toda regla puede causar náuseas, fatiga y debilidad. La deficiencia grave de magnesio puede causar entumecimiento, hormigueo, contracciones musculares, convulsiones, ritmo cardíaco anormal y cambios en la personalidad. Las personas con niveles muy bajos de magnesio o hipomagnesemia pueden sufrir movimientos oculares involuntarios.

La deficiencia de magnesio a veces puede causar un espasmo coronario, un fenómeno en el cual las arterias que suministran sangre al corazón sufren un espasmo y bloquean el flujo sanguíneo.

Niveles peligrosamente bajos de magnesio también pueden dar como resultado un bajo nivel de calcio (hipocalcemia) y bajo nivel de potasio (hipocalemia), lo que puede ser fatal en casos extremos. El magnesio muy bajo también puede causar un ataque cardíaco, paro respiratorio y la muerte.

Mientras que los suplementos de magnesio ciertamente pueden tratar una deficiencia de magnesio, los estudios también muestran que obtener más magnesio del mínimo necesario puede ayudar a ciertas condiciones.

Varios estudios a largo plazo han encontrado una correlación entre los altos niveles de magnesio y un menor riesgo de enfermedad cardíaca, muerte súbita cardíaca y cardiopatía isquémica, de acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud. El magnesio también puede ayudar a prevenir el accidente cerebrovascular. Un análisis de siete estudios que incluyó a más de 200,000 personas encontró que 100 mg adicionales de magnesio al día redujeron el riesgo de accidente cerebrovascular de una persona en un 8 por ciento, según una revisión de febrero de 2012 en el American Journal of Clinical Nutrition.

¿Qué demuestran los estudios?

Los estudios demuestran que los suplementos de magnesio pueden disminuir la presión arterial, pero solo un poco. Un análisis de más de 22 estudios sobre magnesio y presión arterial descubrió que los suplementos de magnesio redujeron la presión arterial de 2 a 4 mmHg, según un artículo de abril de 2012 publicado en el European Journal of Clinical Nutrition. Sin embargo, la presión arterial alta puede caer dentro de un rango de 20 mmHg: de 140/90 mmHg a 160/100 mmHg.

En el estudio, la disminución de la presión arterial de las personas fue mayor cuando aumentaron su magnesio al comer más frutas y verduras, o tomar más de 370 miligramos de magnesio por día. La ingesta diaria recomendada de magnesio varía de 320 miligramos a 420 miligramos, según la edad o el sexo. Pero debido a una dieta con más frutas y vegetales también aumentará los niveles de otros nutrientes, es difícil medir el efecto independiente que tiene el magnesio sobre la presión arterial.

También hay una relación entre los niveles bajos de magnesio y la diabetes tipo 2, según los estudios, pero exactamente cómo los dos están vinculados aún no está claro. Los niveles bajos de magnesio pueden empeorar la resistencia a la insulina, lo que conduce a un nivel de azúcar en la sangre no controlado. Pero la resistencia a la insulina también puede conducir a bajo nivel de magnesio. Ambas situaciones también pueden ser ciertas cuando la diabetes conduce a un bajo nivel de magnesio y, a su vez, un bajo nivel de magnesio empeora la diabetes, según el NIH. Un pequeño número de estudios muestra que obtener más magnesio puede aumentar la densidad mineral ósea en mujeres mayores, pero se necesita más investigación para aclarar el potencial del magnesio para prevenir o tratar la osteoporosis.

Las pautas de la American Headache Society y la American Academy of Neurology dicen que el magnesio es "probablemente efectivo" para la prevención de la migraña. (Sin embargo, las directrices recomiendan el suplemento nutricional petasita sobre magnesio para prevenir migrañas).

La Biblioteca Nacional de Medicina y el NIH determinaron que el magnesio puede ayudar a las personas con síndrome de fatiga crónica y dolor por fibromialgia . La evidencia científica también indica que el magnesio puede ayudar al síndrome premenstrual, colesterol alto, cálculos renales, pérdida de audición, ataques de asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). No hay suficientes estudios para determinar si los suplementos de magnesio podrían ayudar a la ansiedad, el TDAH, la fiebre del heno, la enfermedad de Lyme o la esclerosis múltiple, de acuerdo con el NIH. Los estudios son menos prometedores sobre la capacidad del magnesio de aumentar el rendimiento deportivo.

¿Son seguros los suplementos de magnesio?

El magnesio es uno de los siete principales minerales que el cuerpo necesita en cantidades relativamente grandes (calcio, potasio, sodio, cloruro, potasio y fósforo son los otros). Pero demasiado de un mineral importante puede conducir a una deficiencia en otro, y el exceso de magnesio a su vez puede causar una deficiencia de calcio. Pocas personas sobredosifican los minerales de los alimentos. Sin embargo, es posible obtener demasiado magnesio de los suplementos o laxantes.

Las personas con problemas renales tienen más probabilidades de experimentar una sobredosis de magnesio. Los síntomas de niveles tóxicos de magnesio pueden variar desde malestar estomacal y diarrea, hasta síntomas más graves de vómitos, confusión, ritmo cardíaco lento y presión arterial peligrosamente baja. Las sobredosis graves de magnesio pueden provocar problemas para respirar, coma, latidos cardíacos irregulares e incluso la muerte.

Los suplementos de magnesio pueden interactuar con varias drogas. Tomar magnesio demasiado cerca de una dosis de algunos antibióticos, como la ciprofloxacina y la moxifloxacina, puede interferir con la forma en que el cuerpo absorbe el medicamento.

De manera similar, el magnesio puede interferir con algunos medicamentos para la osteoporosis si las dosis se toman demasiado juntas. El magnesio también puede interferir con algunos medicamentos para la tiroides. El magnesio puede empeorar los efectos secundarios de algunos medicamentos para la presión arterial y aumentar la potencia de algunos medicamentos para la diabetes.