La higiene oral y los dientes sanos son importantes a cualquier edad, incluso en la infancia. Los dientes de bebé sanos dirigen los dientes permanentes en su lugar correctamente, ayudan a dar forma adecuada a las caras de los bebés y ayudan a los niños a masticar y comer adecuadamente y a hablar con claridad. Los dientes poco saludables pueden afectar la Salud general de niños y bebés, causándoles dolor y dificultad para comer, lo que puede ocasionar problemas en el desarrollo general de los niños, según la Washington Dental Service Foundation.

La caries dental es la enfermedad más crónica de la primera infancia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Puede provocar daños en los dientes permanentes, lo que resulta en tratamientos dolorosos y costosos.

Esta guía lo ayudará a aprender sobre cómo mantener los dientes de sus hijos sanos y fuertes desde la infancia y cómo prepararlos para una vida de dientes sanos [VIDEO] y buenas prácticas de higiene dental.

Dentición

La buena higiene oral para los bebés comienza incluso antes de que comience la dentición. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia recomienda que tan pronto como nazca, los padres deben limpiar las encías de su bebé con un paño suave y húmedo después de alimentarlo. Esto ayuda a prevenir la acumulación de bacterias. Según la Dra. Margaret Culotta-Norton, dentista en Washington, DC y ex presidenta de la DC Dental Society, esto también ayuda a los bebés a acostumbrarse a tener algo en la boca y elimina la leche o el jugo que se acumula en la boca.

"La leche o el jugo mezclado que se encuentra en la boca de un bebé durante mucho tiempo, puede hacer que los dientes se descompongan, a medida que entran en erupción", le dijo a Live Science. "Esto se llama 'caries de biberón".

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, el bebé debería comenzar a tener la dentición entre los 6 y 8 meses, aunque algunos niños no comienzan a tener problemas hasta más tarde. La dentición puede durar un año o más. Los bebés deben tener todos sus dientes dentro de 30 meses.

La dentición a menudo es incómoda para los bebés, pero hay varias cosas que los padres pueden hacer para aliviar su malestar. El NIH recomienda:

  • Dejar que mastiquen un objeto frío, como un anillo de dentición de goma firme o una manzana fría (evite los objetos que se puedan romper y los anillos de dentición llenos de líquido).
  • Frotar las encías con un paño húmedo y fresco.
  • Alimentarlos con alimentos frescos y suaves como compota de manzana y yogur.
  • En casos de irritabilidad o incomodidad extrema, darle al bebé acetaminofen o ibuprofeno.
  • Los geles para la dentición pueden ayudar, pero no usan demasiado.

También hay algunas cosas que los padres no deberían hacer, según el NIH:

  • No corte las encías, ni coloque alcohol, ni nada congelado contra ellos.
  • No le dé aspirina a un bebé, ni la coloque contra las encías.
  • Evite los polvos de dentición.

Cepillado de dientes para niños

"Haga que el cepillado sea divertido y parte de la rutina diaria sin importar cuán cansado esté usted o su hijo", aconseja Culotta-Norton.

"¡Los buenos hábitos se forman temprano!" ¿Qué tan temprano? Una vez que los dientes de su bebé comienzan a entrar, es hora de comenzar a limpiarlos. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneo facial recomienda usar un cepillo de dientes pequeño y suave o un paño limpio y suave. A la edad de 2 años (algunas veces antes, si el dentista lo sugiere), el instituto sugiere poner una cantidad de pasta dental de flúor del tamaño de un chícharo en el cepillo del niño.

La Fundación del Servicio Dental de Washington recomienda cepillar los dientes de un niño dos veces al día durante dos minutos, prestando especial atención a las muelas de atrás, donde las cavidades tienden a desarrollarse. Los niños necesitarán ayuda para cepillarse hasta aproximadamente los 8 años. Para asegurarse de que el niño aprenda a cepillarse correctamente, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido sugiere guiar la mano del niño durante el cepillado, para que experimente el movimiento correcto. Usar un espejo ayuda a los niños a ver dónde necesitan cepillarse.

Según la Asociación Dental Americana, los padres deben comenzar a usar hilo dental en los dientes de sus hijos, tan pronto como aparezcan dos dientes.

El flúor es una parte importante del cuidado bucal para niños y adultos, dijo Culotta-Norton, porque puede ayudar a proteger los dientes de las caries. Si el agua potable [VIDEO] en su área está fluorada, dele agua a su hijo para que beba. El agua embotellada no tiene flúor.

"Si el agua no está fluorada, pregúntele a su pediatra o dentista por una receta para que su hijo obtenga el flúor que necesitan para tener dientes fuertes", dijo.

Demasiado flúor ingerido puede causar malestares estomacales y manchas blancas en los dientes en desarrollo. Culotta-Norton recomienda usar pasta dental con flúor con moderación hasta que el niño pueda escupirla. "Sin embargo, cuando el niño puede escupir, pasta de dientes con flúor es muy importante para mantener los dientes fuertes y realmente evita las caries", dijo.

Primera visita al dentista

La Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica recomienda que todos los niños visiten al dentista tan pronto como aparezcan sus primeros dientes, o cuando cumplan 1 año. Después de eso, los niños deberían ver al dentista cada seis meses, al igual que los adultos. Los dentistas pediátricos le explicarán al niño lo que está sucediendo, le mostrarán las herramientas, le permitirán sentarse en el regazo de un padre durante los procedimientos si está nervioso y le otorgarán premios al final de la visita.

El primer viaje al dentista se llama visita de "bebé sano". De acuerdo con la Asociación Dental Americana, durante esta cita, el dentista buscará problemas tempranos en los dientes del niño y discutirá información importante sobre higiene dental para niños, dieta, uso de biberones y hábitos de chuparse el dedo. Culotta-Norton también señaló que esta visita establece un "hogar dental" para su hijo.

Dientes de bebé

Los dientes de leche son importantes para el desarrollo saludable de un niño. No solo ayudan a los niños a masticar y hablar correctamente, sino que también tienen espacio en la mandíbula, para que los dientes permanentes se desarrollen y eventualmente crezcan.

Las caries en los dientes de leche se encuentran entre los trastornos de salud más comunes de los niños. Culotta-Norton recomienda evitar o minimizar el consumo de alimentos con alto contenido de azúcar y que sean pegajosos, como refrigerios de fruta y rollitos de frutas, ositos de goma e incluso pasas. "Estos alimentos se pegan entre los dientes posteriores del niño y pueden causar caries", dijo. "Asegúrese de cepillarse y usar hilo dental en los dientes del niño después de comer estos alimentos pegajosos".

Otro elemento fundamental en la lucha contra las caries infantiles es observar qué beben los niños y cómo lo beben. La leche, los jugos, las fórmulas e incluso la leche materna contienen azúcares, que pueden causar caries en los dientes. Por lo tanto, el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial sugiere que los padres que deseen darles a sus bebés un biberón durante la hora de la siesta o la hora de acostarse solo lo llenen de agua. Culotta-Norton amplió la recomendación, diciendo que los padres no deberían permitir que los niños caminen con botellas en la boca. Lo mismo ocurre con las tazas para sorber: si a un niño le gusta llevar una taza para sorber, manténgala llena de agua. Intente hacer que el niño cambie de vasos pequeños a abiertos en torno a su primer cumpleaños.

Por lo general, los niños pueden chuparse los pulgares, chupones o dedos con seguridad hasta aproximadamente los 4 años de edad sin problemas de caries, según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia. Después de los 4 años, dígale al dentista si el niño todavía tiene un hábito de succión.

Rechinar los dientes en niños

Médicamente se denomina bruxismo, el rechinado de dientes y el apretar la mandíbula es un problema común para los niños, que afecta al menos al 20 por ciento de los niños, según la Asociación Bruxismo. Por lo general, ocurre durante el sueño o cuando un niño está bajo estrés. Los episodios duran aproximadamente cuatro segundos y suceden aproximadamente seis veces por hora durante la noche.

Los niños pueden rechinar los dientes por diferentes razones, incluida la alineación inadecuada de las mandíbulas, como respuesta al dolor, como la dentición y el estrés, informó el Centro Nemours para Medios de Salud Infantil. Los estudios han demostrado que los niños con TDAH, problemas de comportamiento, parálisis cerebral y aquellos que toman ciertos medicamentos tienen más probabilidades de rechinar los dientes o apretar las mandíbulas.

The Nemours Center recomienda que si un niño muele o aprieta los dientes, se lo lleve al dentista. Rechinar los dientes a menudo no tiene efectos adversos y la mayoría de los niños pierden este hábito en la adolescencia. Sin embargo, puede causar problemas y debe ser tratado. Los problemas menores son:

  • Dolores de cabeza.
  • Dolor de oído.
  • Masticación dolorosa.
  • Dolor de cara o mandíbula.
  • El sonido de molienda molesta a otros miembros de la familia.

Las consecuencias más serias incluyen:

  • Desgastado, esmalte dental.
  • Dientes astillados.
  • Aumento de la sensibilidad a la temperatura.
  • El dolor facial y los problemas de la mandíbula, como la ATM o la enfermedad de la articulación temporomandibular (aunque el Nemours Center señala que esto es poco común en los niños).
  • Para ayudar a impedir que un niño muela o apriete los dientes, el dentista puede sugerirle un protector bucal moldeado especialmente en la boca de su hijo. Si el rechinamiento de los dientes es el resultado del estrés, intente hablar con el niño acerca de sus sentimientos regularmente y haga actividades calmantes antes de acostarse.

Preguntas comunes sobre perder dientes de leche

¿Cuántos dientes tienen los niños?

Los niños tienen 20 dientes de leche, informó el Servicio Nacional de Salud. Los adultos crecen 32 dientes, por lo que eventualmente un niño crecerá 32 dientes. Esto generalmente ocurre en la adolescencia, aunque todos tienen una línea de tiempo diferente. En ocasiones, a los adultos se les quitan las muelas del juicio. Si se eliminan todos, los adultos tienen 28 dientes.

¿Cuándo los niños pierden sus dientes?

Según la Clínica Mayo, los niños generalmente comienzan a perder los dientes de leche alrededor de los 6 años. Las niñas a menudo comienzan a perder los dientes de leche antes que los niños. La mayoría de los niños habrán perdido todos sus dientes de leche a los 13 años. Los dientes de bebé suelen caerse en el orden en que aparecieron por primera vez: dos dientes frontales inferiores, dos dientes frontales superiores, incisivos laterales, primeros molares delanteros, caninos y segundos molares .

¿Cuántos dientes pierden los niños?

Los niños perderán 20 dientes, todos dientes de leche, en el transcurso de aproximadamente siete años.