La Sensibilidad dental es un problema dental común que implica incomodidad o dolor en los dientes cuando se encuentran con ciertas sustancias y temperaturas. Al menos 40 millones de adultos sufren de dientes sensibles en los Estados Unidos, según la Academia de Odontología General.

El dolor a menudo es agudo y repentino, pero es temporal. De acuerdo con la Clínica Cleveland , el dolor puede llegar a las terminaciones nerviosas del diente. Afortunadamente, los dientes sensibles se pueden tratar y la condición puede mejorar.

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Causas de la sensibilidad dental

No hay grupos en riesgo para la sensibilidad dental. Le puede pasar a cualquiera, según la Dra. Margaret Culotta-Norton, dentista en Washington, DC, y ex presidenta de la DC Dental Society.

"El síntoma más común ... es un repentino y agudo destello de dolor cuando los dientes están expuestos al aire, frío, dulces, ácidos o calientes", le dijo a Live Science. Algunas personas pueden experimentar sensibilidad dental al cepillarse los dientes o usar hilo dental.

En dientes sanos, el esmalte protege la capa subyacente de dentina, que es más suave que el esmalte. Las raíces de los dientes están protegidas por las encías. Pero si el esmalte está gastado o si la línea de la encía se ha retirado, entonces la dentina queda expuesta. "Las caries, los dientes rotos, la recesión de las encías, el esmalte y la erosión de la raíz hacen que la dentina esté expuesta", dijo Culotta-Norton. "La dentina está conectada al nervio que desencadena el dolor en los dientes sensibles".

La dentina contiene miles de túbulos microscópicos, o canales, que conducen a la pulpa del diente, según la Academia de Odontología General .

Cuando se exponen a los elementos, estos túbulos dentinarios permiten que el calor, el frío, las sustancias ácidas o incluso pegajosas lleguen a los nervios dentro del diente, causando dolor.

De acuerdo con la Clínica Cleveland , algunos factores que contribuyen a los dientes sensibles pueden incluir:

  • Cepillar demasiado fuerte o usar un cepillo de cerdas duras. Esto puede desgastar el esmalte, causando que la dentina quede expuesta, o fomentar la recesión de las encías.
  • Recesión de las encías Esto sucede a menudo en personas que sufren de enfermedad periodontal y expone la dentina.
  • Gingivitis . El tejido de las encías inflamado y dolorido puede ocasionar la exposición de la raíz del diente.
  • Dientes agrietados Estos pueden llenarse con bacterias de la placay causar inflamación en la pulpa del diente [VIDEO]. En casos más severos, puede conducir a abscesos e infecciones.
  • Dientes rechinando o apretando. Esto puede desgastar el esmalte.
  • Acumulación de placa.
  • Uso a largo plazo del enjuague bucal. Algunos enjuagues sin receta contienen ácidos. Si la dentina está expuesta a la dentina, los ácidos pueden empeorar la sensibilidad dental existente y dañar aún más la capa de dentina. Hay enjuagues bucales fluorados neutros que podrían ser una mejor opción.
  • Alimentos ácidos. Estos pueden fomentar la reducción del esmalte.
  • Procedimientos dentales. Los dientes pueden ser sensibles después de una limpieza profesional, cepillado de raíz, reemplazo de corona y otros procedimientos de restauración dental. Por lo general, el dolor desaparecerá en cuatro a seis semanas.

Sensibilidad dental después del llenado:

Algunas personas pueden experimentar sensibilidad dental después de tener una caries llena o un relleno reemplazado, según el Colegio de Medicina Dental de la Universidad de Columbia .

La caries dental que causa caries irrita el diente, y el procedimiento de llenado, si es necesario, puede conducir a una mayor sensibilidad. Afortunadamente, la sensibilidad dental después de un llenado debería mejorar por sí misma en unas pocas semanas. Puede durar más tiempo, tanto como unos pocos meses, pero mientras la sensibilidad dental muestre una mejoría gradual, no debería haber nada de qué preocuparse. La persistencia de la sensibilidad dental, sin embargo, puede indicar que se necesita un tratamiento de conducto.

A veces, después de un llenado, los dientes se vuelven sensibles al morder. Esto se puede solucionar con un simple ajuste de mordida. Además, el relleno puede ser demasiado alto, según la Universidad de Columbia. En este caso, el dentista podría reducir el llenado.

Los empastes compuestos pueden causar sensibilidad dental al masticar. Sin embargo, no hay dolor cuando se aprietan los dientes. Esta sensibilidad dental generalmente se fija ajustando la mordida o reemplazando el relleno con otro compuesto, de acuerdo con Bear Peak Dental , una práctica privada en Boulder, Colorado.

Sensibilidad dental después de los tratamientos de blanqueamiento

Los tratamientos de blanqueamiento dental, ya sea en la oficina de un dentista o en un producto de venta libre, contienen productos químicos agresivos que eliminan las manchas, pero también pueden eliminar el esmalte, lo que produce sensibilidad dental. Varios estudios han investigado maneras de disminuir el dolor después de los tratamientos de blanqueamiento dental en el consultorio. Un estudio de 2018 en Operative Dentistry descubrió que los pacientes que tomaban acetomeniphin / codeína antes del tratamiento no reducían el dolor, por lo que es probable que se necesiten medidas más drásticas. Un estudio de 2016 en Lasers in Medical Science descubrió que la irradiación de los dientes con un láser rojo de bajo nivel con un diodo infrarrojo después de un tratamiento de blanqueamiento reducía significativamente los niveles de dolor. Un estudio de 2018 publicado en The Journal of the American Dental Association descubrieron que la aplicación de un gel densificante antes del blanqueamiento reduce significativamente la sensibilidad dental después del tratamiento.

Otra posible solución es cambiar la fórmula de los productos blanqueadores. Un estudio de 2017 publicado en Clinical Oral Investigations descubrió que la reducción de la acidez en geles de blanqueamiento causaba significativamente menos dolor con los mismos resultados de blanqueamiento.

Tratamiento de dientes sensibles

"Los dientes sensibles nunca desaparecen por completo", dijo Culotta-Norton. "Los síntomas pueden ser menores o incluso desaparecer por un tiempo, pero a menos que se eliminen completamente las razones por las cuales los dientes de una persona se vuelven sensibles, la sensibilidad irá y desaparecerá".

Hay varios tipos de tratamientos disponibles, y cada dentista tiene sus favoritos que es más probable que recomienden, de acuerdo con Culotta-Norton. Ella enfatizó que no existe una única opción de tratamiento que funcione para todos. "El diagnóstico correcto del motivo de la sensibilidad es esencial para tratar la sensibilidad. Si se aborda el motivo de la sensibilidad, el tratamiento elegido será más exitoso para disminuir el dolor. Si el odontólogo solo trata la sensibilidad sin abordar el motivo, el problema continuar y empeorar ", dijo.

Los siguientes son algunos de los tratamientos en el hogar sugeridos por la Clínica Cleveland :

  • Pasta de dientes desensibilizante. Hay varias marcas de pasta de dientes para dientes sensibles disponibles. Su dentista puede recomendarle uno o tal vez deba probar diferentes marcas hasta que encuentre el producto que más le convenga. Asegúrese de usar pasta dental fluorada para dientes sensibles, no pasta de dientes con control de sarro. Intente extender una capa delgada de la pasta de dientes desensibilizante sobre las raíces expuestas de los dientes antes de acostarse.
  • Use un cepillo de cerdas suaves.
  • Evite los alimentos altamente ácidos.
  • Use un enjuague bucal fluorado a diario.
  • Evite rechinar los dientes. Considera conseguir un protector bucal.

Los siguientes son algunos procedimientos dentales que pueden reducir la sensibilidad dental, de acuerdo con la Asociación Dental Americana :

  • Vinculación, coronas o incrustaciones. Estos pueden corregir un defecto dental o caries que está causando sensibilidad.
  • Gel o barniz de flúor.
  • Injerto de encías quirúrgicas. Esto protegerá la raíz y reducirá la sensibilidad si el tejido de la encía se ha erosionado de la raíz.
  • Canal raíz. Este es un tratamiento de último recurso para la sensibilidad dental severa que no ha sido ayudado por otros métodos.

La Clínica Cleveland también sugiere que se apliquen selladores dentales a la superficie de la raíz expuesta.

Avances en tratamientos con flúor

Los hallazgos publicados en 2015 en Caries Research sugieren que el fluoruro por sí solo no puede prevenir la erosión dental, lo que puede conducir a la sensibilidad dental, y que tampoco se puede combinar el flúor con otros agentes de protección. Los autores sugieren que los productos protectores que contienen tetrafluoruro de titanio, iones metálicos polivalentes y algunos polímeros pueden ofrecer más protección. Los authros dijeron que se necesitaban más estudios para determinar la eficacia de estos aditivos. Algunas pastas dentales contienen polímeros potencialmente protectores, según Pocket Dentistry. Estos polímeros aparecen como ingredientes de pasta de dientes arboxymethylcellulose, hydroxyethylcellulose y polyethylene glycol.

En 2014, la FDA aprobó el uso de fluoruro de diamina de plata para tratar la sensibilidad dental, según la Asociación de Directores Dentales Estatales y Territoriales (ASTDD). El tratamiento tópico ha sido popular durante mucho tiempo en Asia y Europa y se usa para prevenir el dolor y la caries. Un ensayo clínico de 2011 a corto plazo en Perú publicado en el Journal of Dental Research encontró que los participantes con sensibilidad dental que se sometieron a aplicaciones tópicas de fluoruro de diamina de plata vieron niveles significativamente reducidos de dolor. La aplicación de fluoruro de diamina de plata da como resultado una superficie del diente más dura, lo que ayuda a prevenir más caries. También protege la dentina expuesta de estímulos potencialmente dolorosos.

Los tratamientos con fluoruro de diamina de plata deben ser aplicados por un odontólogo, de acuerdo con la ASTDD. Por lo general, el fluoruro de diamina de plata se aplica dos veces al año. Cuando se aplica sobre manchas de dentina cariada, el fluoruro de diamina de plata produce una mancha negra permanente en el diente. Las personas con alergias a la plata no deben usar este tratamiento.