La grasa dietética es una fuente importante de energía y ayuda al cuerpo a absorber ciertas vitaminas. La grasa también es importante para el crecimiento, desarrollo y mantenimiento adecuados de una buena Salud. Sin embargo, un tipo de grasa trans, también llamada ácido graso trans, no es saludable; no se conocen beneficios [VIDEO]para la salud que provienen de grasas trans.

Tipos de grasa

Hay varios tipos de grasas en la dieta , algunas buenas, otras malas, otras bien comprendidas y otras menos.

Las grasas saturadas están saturadas con moléculas de hidrógeno. La grasa saturada proviene de fuentes animales, como las carnes rojas, las aves de corral y los productos lácteos.

Las grasas saturadas son sólidas a temperatura ambiente; manteca de cerdo, por ejemplo. La grasa saturada está relacionada con los niveles altos de colesterol y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, de acuerdo con la American Heart Association (AHA).

Las grasas no saturadas no están saturadas con moléculas de hidrógeno. Son líquidos a temperatura ambiente. Vienen de aceites líquidos a base de plantas, aguacates, nueces, semillas y algunos pescados. Estas grasas pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol malo en la sangre, lo que puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, de acuerdo con la Harvard School of Public Health .

Dos fuentes

Hay dos tipos de grasas trans, de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA)

Las grasas trans formadas naturalmente : Este tipo se produce en el intestino de algunos animales de pastoreo, por lo que se pueden encontrar pequeñas cantidades de grasas trans en la carne, la leche y los productos lácteos.

Grasas trans formadas durante el procesamiento de los alimentos : las grasas trans artificiales se crean cuando se agrega hidrógeno a los aceites vegetales líquidos (insaturados) para que sean más sólidos. Los fabricantes de alimentos usan aceites parcialmente hidrogenados (PHO) para mejorar la textura, la vida útil y el sabor. Las PHO son la principal fuente de este tipo de grasas trans en los Estados Unidos, según la FDA.

Historia

PHOs fueron descubiertos en 1902 por el científico Wilhelm Normann. Durante muchos años, se pensó que comer manteca o margarina hecha de PHO era preferible a la mantequilla porque no contenía grasas saturadas. No fue sino hasta la década de 1980 que los investigadores comenzaron a descubrir los peligros para la salud que provienen del consumo de PHO.

En 2015, la FDA determinó que los aceites parcialmente hidrogenados ya no son "generalmente reconocidos como seguros" (GRAS) en los alimentos para humanos y tomó medidas para restringir su uso. Según las nuevas restricciones, las empresas deben eliminar las PHO de sus productos alimenticios para junio de 2018.

La eliminación de grasas trans podría prevenir hasta 20,000 ataques cardíacos y 7,000 muertes por enfermedad cardíaca cada año en los Estados Unidos, estiman los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Información nutricional

La FDA recomienda comer la menor cantidad posible de grasas trans. Sin embargo, descubrir si un producto tiene grasas trans puede ser complicado. Un alimento puede incluir "0 gramos de grasas trans" en la etiqueta, pero aún contiene menos de 0,5 gramos de grasas trans por porción en los Estados Unidos, según la Clínica Mayo . La FDA también señaló que las grasas trans no tienen un valor porcentual diario (% DV) en las etiquetas de nutrición, por lo que el etiquetado de gramos (g) es todo lo que se publica en la etiqueta. Un mejor indicador del contenido de grasas trans puede provenir de la lectura de la lista de ingredientes. Si un alimento contiene aceites parcialmente hidrogenados, contiene grasas trans.

Riesgos

Los beneficios de una dieta baja en grasas, en general, son impugnados. Muchos estudios muestran muy pocos beneficios al eliminar todas las grasas. Por ejemplo, la Prueba de modificación dietética de la Iniciativa de salud de la mujer (WHI) , una prueba de ocho años de casi 49,000 mujeres, descubrió que una dieta baja en grasas no tenía efecto sobre el cáncer de mama, las enfermedades cardíacas, el cáncer colorrectal o el peso. Otro estudio publicado en la revista The Lancet Diabetes & Endocrinology de octubre de 2015 encontró que las dietas bajas en grasa no ayudan a la pérdida de peso a largo plazo.

Las grasas trans pueden elevar los niveles de colesterol malo (LDL), que pueden endurecer y estrechar las arterias, y reducir los niveles de colesterol bueno (HDL), según la Clínica Mayo . También pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular y se asocia con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, de acuerdo con la Asociación Estadounidense del Corazón .

Hay muchas formas en que los consumidores pueden reducir su consumo de grasas trans. "Lo primero que podemos hacer para reducir las grasas trans de la dieta es limitar nuestra ingesta de alimentos preenvasados ​​que tienen una vida útil muy larga o alimentos preenvasados ​​con el aceite de componente 'parcialmente hidrogenado'", dijo Dana Hunnes. , dietista sénior en Ronald Reagan, UCLA Medical Center y profesor asistente adjunto en la Facultad de salud pública de UCLA Fielding. "Lo segundo que podemos hacer es evitar las margarinas en barra, ya que tienden a ser muy altas en grasas trans. Por último, evitar / limitar la ingesta de alimentos altamente fritos es una buena idea, ya que algunos restaurantes aún pueden estar usando grasas trans para cocinar sus productos ".

Disminuir el consumo de carnes y productos de origen animal, como leche, o cambiar a cortes más delgados y leche con menos grasa, también puede ser útil.

Afortunadamente, el daño causado por las grasas trans se puede revertir con una dieta saludable. "Comer una dieta saludable de bajo contenido de grasas saturadas, alta en fibra [VIDEO]soluble (de frijoles, avena y verduras) y grasas monoinsaturadas (como el aceite de oliva prensado en frío a temperatura ambiente), además de producir antioxidantes y propiedades antiinflamatorias, también ayudan a revertir el daño de las grasas trans en el tiempo ", dijo Lisa Cohn, dietista registrada de miVIP Surgery Centers.