Una planta común utilizada como remedio popular en Filipinas y en otros lugares del sudeste de Asia puede ser un tratamiento para el Virus de Inmunodeficiencia Humana (#VIH), el virus que causa la enfermedad sida.

La planta Justicia, que crece en abundancia a lo largo de arroyos y matorrales en la mayor parte de las Filipinas y en otras partes del sur y sureste de Asia, contiene un compuesto químico llamado patentiflorin A, que funciona de la misma manera que el AZT (azidotimidina), considerado el estándar tratamiento antiviral efectivo para los pacientes de VIH durante 30 años.

Prometedor tratamiento anti-VIH

Según los científicos, la patentiflorina A mostró propiedades anti-VIH "más fuertes que el medicamento AZT" cuando se examinó en células humanas infectadas con el virus VIH.

El equipo de estudio estuvo combinado por investigadores médicos de la Universidad de Illinois en Chicago, la Universidad Bautista de Hong Kong y la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam.

El estudio, que ha sido divulgado en el Journal of Natural Compounds, expresó que patentiflorin A tiene la capacidad de bloquear una enzima llamada transcriptasa inversa que el virus VIH necesita para poder reunir su código genético en el ADN de una célula. Al evitar la transferencia del código genético del virus, el compuesto evita que el virus se reproduzca.

El líder del estudio, el Dr. Rong Lijun, educador de microbiología e inmunología de la Universidad de Illinois en Chicago, también dijo que el patentiflorin A era eficaz contra las cepas del virus VIH que son resistentes al AZT y otras drogas, lo que hace que el químico encontrado naturalmente "Candidato muy prometedor" para un nuevo tratamiento contra el VIH [VIDEO] .

Remedio natural

La nueva arma potencial en la disputa contra el VIH y el SIDA es una buena noticia en Filipinas, uno de los únicos siete países del mundo donde la tasa de nuevos casos de infección por VIH y SIDA ha aumentado desde 2001, según datos de Filipinas. Departamento de Salud y la Organización Mundial de la Salud.

Justicia es conocida por los nombres locales Tuhod-manok o Bunlaw en las Filipinas, y los médicos notorios y herbolarios han estado familiarizados con sus propiedades medicinales, utilizando las hojas y raíces de la planta para tratar una variedad de dolencias. Un té hecho de las hojas se usa como un tratamiento para la tos y el asma, mientras que el jugo fresco de las hojas se puede fusionar con aceite de coco como un ungüento natural para pacificar la artritis y el reumatismo [VIDEO]. También se usan extractos de las raíces de sabor amargo, primariamente como un tratamiento para la diarrea o problemas urinarios. También se dice que las hojas secas o frescas de la planta son seguras para mantener a los insectos fuera de la ropa.

La planta de Justicia también tiene usos parecidos en otros países, principalmente en Vietnam, donde el equipo de investigación recogió las muestras utilizadas en el estudio: Sri Lanka, India y Malasia.

El descubrimiento de sus propiedades anti-VIH amplía en gran medida el valor potencial de esta planta ya útil, aunque el equipo de investigación también pudo sintetizar el compuesto patentiflorin A en el laboratorio.

El líder del estudio Rong sugirió que el éxito en la producción artificial del químico ayudaría a acelerar la investigación de seguimiento y el desarrollo eventual de un fármaco útil, señalando que los impactos económicos y ambientales de establecer granjas para cultivar y cosechar podrían evitarse. #2018