La Vitamina A es una vitamina soluble en grasa que es buena para una visión, piel, huesos y otros tejidos saludables en el cuerpo. La vitamina A a menudo funciona como un antioxidante, lucha contra el daño celular, pero también tiene muchos otros usos.

"A través de su papel en el crecimiento y la división celular, la vitamina A tiene un rol importante en la formación y el mantenimiento normales del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos vitales", dijo la Dra. Sherry Ross, experta en Salud femenina del Centro de Salud Providence Saint John, en Santa Mónica, California, le dijo a Live Science.

Fuentes

Hay dos tipos de vitamina A.

La vitamina A preformada, también llamada retinol, se encuentra en productos de origen animal. Buenas fuentes son leche fortificada, huevos, carne, queso, hígado, aceite de pescado de fletán, nata y riñones. La provitamina A se encuentra en alimentos a base de plantas, como frutas y verduras, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (NLM) . El tipo más común de provitamina A es el betacaroteno, un carotenoide que produce pigmentos oscuros en los alimentos vegetales. El betacaroteno se puede encontrar en estos alimentos de colores brillantes:

  • Cantalupo.
  • Toronja rosa.
  • Albaricoques.
  • Zanahorias.
  • Calabaza.
  • Patatas dulces.
  • Calabaza de invierno.
  • Vegetales de hoja verde oscuro.
  • Brócoli [VIDEO].

Beneficios

La vitamina [VIDEO]A tiene muchas funciones variadas. Retinol no solo crea los pigmentos en la retina del ojo, según NLM, sino que también es integral para la buena visión, especialmente la visión nocturna y la salud general del ojo.

Un estudio de enfermedades oculares relacionado con la edad realizado por el National Eye Institute descubrió que tomar altos niveles de antioxidantes, como la vitamina A, junto con el zinc, puede reducir el riesgo de desarrollar degeneración muscular avanzada relacionada con la edad en aproximadamente un 25 por ciento. La degeneración macular relacionada con la edad es la causa más común de pérdida de visión en la población de mayor edad, dijo Ross.

La vitamina A también ayuda a la piel a crecer y reparar la piel. "Siendo este el caso, es el ingrediente activo en la mayoría de los productos de Retin-A que salen hoy", dijo el Dr. David Greuner, director y cofundador de NYC Surgical Associates. Retin-A es una marca registrada de tretonina, un medicamento recetado que trata el acné y otras afecciones de la piel. "Funciona al indicar a las células que crezcan a un ritmo más rápido, lo que hace que la piel más fresca y juvenil salga a la superficie con mayor rapidez. Sin embargo, si se usa en exceso, puede ser bastante irritante".

Otras funciones de la vitamina A incluyen la formación y el mantenimiento de los dientes, los huesos, los tejidos blandos, los glóbulos blancos, el sistema inmunitario y las membranas mucosas. El betacaroteno también actúa como un antioxidante, protegiendo las células del daño de los radicales libres. Aunque muchos antioxidantes previenen el cáncer, no hay evidencia de que los suplementos de betacaroteno sean útiles en la prevención del cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer. Por otro lado, se ha encontrado que el betacaroteno natural que se puede consumir a través de vegetales y frutas ayuda a prevenir el cáncer en muchos estudios.

Se cree que la deficiencia de vitamina A, debido al consumo de alcohol en la madre es un factor en el síndrome de alcoholismo fetal. Un estudio realizado por el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Calgary encontró que tratar a las madres con vitamina A puede ayudar a prevenir el síndrome de alcoholismo fetal.

Deficiencia y dosificación

La deficiencia de vitamina A es rara en los Estados Unidos, aunque es común en muchos países en desarrollo. "De hecho, la deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera infantil en el sudeste asiático", dijo Greuner, que cada año mueren de 250,000 a 500,000 niños de todo el mundo con deficiencia de vitamina A. La mitad de esos niños muere dentro de los 12 meses de haber perdido su vista, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. Los síntomas de una deficiencia severa son ceguera nocturna, ojos secos, diarrea y problemas de la piel.

La dosis de vitamina A es complicada. Demasiado poco puede hacer que una persona sea más susceptible a enfermedades y problemas de visión, mientras que demasiado puede crear muchos problemas también. Las ingestas dietéticas recomendadas de vitamina A dependen de la edad, el sexo y el estado reproductivo. Las ingestas dietéticas de referencia (DRI) para las mujeres adultas es de 700 microgramos (mcg) y para los hombres adultos es de 900 mcg por día, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center . Se deben evitar las dosis de más de 25,000 unidades internacionales (UI) por día, ya que es probable que causen efectos secundarios, según la NLM. Una IU es el equivalente biológico de 0.3 mcg de retinol, o de 0.6 mcg de betacaroteno, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud. En comparación, una batata horneada (media taza) tiene 19,218 UI de vitamina A, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Un cantalupo mediano tiene 18,668 UI y una zanahoria (media taza, picada) tiene 10,692 UI.

"La sobredosis de vitamina A es un escenario absolutamente plausible dada su naturaleza liposoluble, y se ha asociado con un conjunto diverso de síntomas que van desde la pérdida de cabello y la piel hasta problemas neurológicos, y quejas gastrointestinales. Además, la lesión hepática se ha descrito en situaciones de exceso a largo plazo", dijo Greuner.

La Dra. Kristine Arthur, internista en el Orange Coast Memorial Medical Center en Fountain Valley, California, está de acuerdo, "altas dosis a largo plazo pueden causar náuseas, vómitos, fatiga, problemas de equilibrio, problemas hepáticos, dolor muscular, confusión, mayor riesgo de osteoporosis y fracturas de cadera."