La Vitamina C, también llamada ácido ascórbico, es importante para muchas funciones en el cuerpo. Por ejemplo, es necesario para cultivar y reparar tejidos en todo el cuerpo. La vitamina C es un remedio popular para el resfriado común, pero la investigación es mixta sobre si ayuda o previene los resfríos.

Fuentes de vitamina C

Las fuentes dietéticas de vitamina C incluyen muchas frutas y verduras. Las fuentes con más vitamina C son melones frescos, crudos, cítricos, kiwis, mangos, papayas, piñas, fresas, frambuesas, arándanos, sandías [VIDEO]y arándanos, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Los pimientos rojos y verdes, las espinacas, el repollo, la coliflor, el nabo y otras verduras de hoja verde, los tomates, las patatas, el brócoli, la calabaza de invierno y las coles de Bruselas son otras buenas fuentes de vitamina C.

Beneficios

El cuerpo usa vitamina C de muchas maneras diferentes. La vitamina C [VIDEO]es necesaria por el cuerpo para formar colágeno. De acuerdo con los NIH, el cuerpo también usa vitamina C para fabricar piel, tendones, ligamentos y vasos sanguíneos. También utiliza esta vitamina para reparar y mantener el cartílago, los huesos y los dientes, para sanar heridas y formar tejido cicatricial.

La vitamina C también puede prevenir el cáncer al bloquear el daño causado por los radicales libres. "La vitamina C es un antioxidante vital que ayuda a proteger las células del daño causado por los radicales libres a los que estamos expuestos en el medioambiente, como la contaminación del aire, el humo del cigarrillo y la luz ultravioleta del sol", dijo la Dra. Sherry Ross, OB / GYN y Experta en salud femenina en el Centro de salud Providence Saint John en Santa Monica, California.

Muchas personas promocionan la vitamina C como una panacea para una amplia gama de enfermedades. Muchos de estos no han sido probados. "Los beneficios para la salud de la vitamina C que se han propuesto pero no están probados científicamente incluyen un menor riesgo de ciertos cánceres, enfermedades cardiovasculares, diabetes, degeneración macular relacionada con la edad y cataratas", dijo Ross.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional del Ojo , sin embargo, se encontró que una ingesta de 500 mg por día de vitamina C, junto con el beta-caroteno, vitamina [VIDEO] E [VIDEO]y suplementos de zinc, se ralentizó la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad avanzada en un 25 por ciento . También ayudó a disminuir la pérdida de agudeza visual en un 19 por ciento para aquellos que ya están en alto riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, las vitaminas no tuvieron un efecto significativo en el desarrollo o la progresión de las cataratas.

La comunidad médica está dividida sobre los beneficios de la vitamina C en el corazón.

Algunos estudios sugieren que la vitamina C puede prevenir ataques cardíacos al desacelerar el endurecimiento de las arterias al prevenir el colesterol LDL ("malo"). Otros estudios muestran que la vitamina C no previene los ataques cardíacos. Un estudio de Johns Hopkins descubrió que la vitamina C tiene un efecto "modesto" en la reducción de la presión arterial alta y actualmente no sugiere suplementos como una opción de tratamiento.

La vitamina C a menudo se toma para prevenir o curar el resfriado común. Las investigaciones muestran que la mayoría de las personas que toman altas dosis de vitamina C todavía contraen el resfriado común con la misma frecuencia que quienes no toman altas dosis. Sin embargo, puede acortar la cantidad de tiempo que una persona está enferma y también puede disminuir los síntomas.

Deficiencia y Dosis

La deficiencia de vitamina C es bastante común. Fumar cigarrillos puede reducir la cantidad de vitamina C en el cuerpo, por lo que los fumadores son más propensos a una deficiencia, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center . A menudo, los médicos sugieren un suplemento de vitamina C a los fumadores para prevenir o curar una deficiencia.

No obtener suficiente de esta vitamina puede causar moretones, gingivitis y encías sangrantes, cabello seco y dividido, piel áspera, seca y escamosa, una tasa de curación de la herida disminuida, hemorragias nasales y una menor capacidad para evitar la infección, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center.

Una falta extrema de vitamina C durante largos períodos de tiempo puede causar escorbuto. Los síntomas del escorbuto son la piel que se magullan con facilidad, las encías sangrantes, el dolor en las articulaciones y la curación deficiente de las heridas.

"Se estima que el 40 por ciento de los hombres y el 38 por ciento de las mujeres obtienen cantidades insuficientes de vitamina C. Si no está comiendo sus frutas y verduras, es una buena idea complementarse", dijo el Dr. Brian Dixon, experto en biología celular y directora ejecutiva de Educación en Salud y Ciencias en USANA Health Sciences .

La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina C varía, según la edad, el sexo y otros factores. Por lo general, la dosis diaria recomendada es de 75 mg para las mujeres y 90 mg para los hombres, de acuerdo con la Universidad Estatal de Oregon . Las mujeres embarazadas y lactantes deben tomar 80 mg a 120 mg, dependiendo de la edad.

La mayoría de la población puede tomar mucho más que la dosis diaria recomendada sin efectos secundarios, ya que la vitamina C es soluble en agua. Esto significa que no es almacenado por el cuerpo. Se filtra y deja el cuerpo en la orina, según el NIH. "Sin embargo, algunas personas que toman más de 2,000 mg podrían experimentar algún malestar gastrointestinal. Y aquellos que son propensos a formar cálculos renales deben obtener autorización de su médico antes de tomar altas dosis de vitamina C ", dijo Dixon.

La Dra. Kristine Arthur, internista del Centro Médico Orange Coast Memorial en Fountain Valley, California, dijo : "Se puede tomar demasiado". Esto puede conducir a cálculos renales, latidos cardíacos irregulares y diarrea ".