La Vitamina K es conocida como la "vitamina que coagula la sangre" por su importante papel en la curación de heridas. La "K" se deriva de la palabra alemana koagulation . La vitamina K también juega un papel importante en la Salud ósea.

Fuentes

Las bacterias en el tracto gastrointestinal producen naturalmente vitamina [VIDEO]K. Las fuentes dietéticas de vitamina K incluyen vegetales de hojas verdes: berzas, lechuga de hoja verde, col rizada, hojas de mostaza, perejil, lechuga romana, espinacas, acelga y hojas de nabo, así como vegetales como brócoli [VIDEO], coles de Bruselas, coliflor y repollo, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (NLM).

Otras fuentes que son menos ricas en vitamina K incluyen carnes, pescado, hígado, huevos y cereales.

Beneficios

La vitamina K es un factor importante en la salud ósea y la cicatrización de heridas. La vitamina K es una vitamina liposoluble que produce proteínas para huesos sanos y coagulación sanguínea normal. Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, la vitamina K ayuda a producir cuatro de las 13 proteínas necesarias para la coagulación de la sangre.

K también se une con otras vitaminas. "La vitamina K funciona con vitamina D para garantizar que el calcio llegue a los huesos para ayudarlos a desarrollarse adecuadamente", dijo a Live Science la Dra. Sherry Ross, experta en salud femenina del Centro de Salud Providence Saint John en Santa Monica, California.

Dado que la vitamina K es tan esencial para la buena salud ósea, es natural suponer que se puede utilizar para tratar ciertos problemas óseos.

La investigación de la Universidad de Wisconsin-Green Bay encontró que la vitamina K tiene un efecto positivo en la densidad mineral ósea y disminuye el riesgo de fracturas. Un informe del Brigham and Women's Hospital y la Harvard Medical School descubrió que las mujeres que obtienen cantidades adecuadas de vitamina K en su dieta tienen menos probabilidades de romperse la cadera. El Centro de Investigación de Nutrición Humana del Departamento de Agricultura de EE. UU.También descubrió que el bajo nivel de vitamina K puede provocar una baja densidad de la masa ósea y un aumento de las fracturas de cadera en las mujeres.

Los beneficios para la salud de la vitamina K que se han propuesto pero no están probados científicamente incluyen la protección contra la enfermedad cardíaca, el cáncer de próstata y la enfermedad de Alzheimer, dijo Ross.

Deficiencia y dosificación

La deficiencia de vitamina K es rara en los Estados Unidos. Por lo general, los afectados por una deficiencia no pueden absorber adecuadamente la vitamina K producida naturalmente en el tracto intestinal. "Las personas que tienen trastornos gastrointestinales graves, como la enfermedad de la vesícula biliar, la fibrosis quística, la celiaquía o la enfermedad de Crohn no pueden absorber adecuadamente la vitamina K, por lo que son más susceptibles a la deficiencia.

Los suplementos de vitamina K son útiles para estas afecciones médicas ", dijo Ross.

Aquellos que toman antibióticos durante un período prolongado de tiempo también pueden experimentar una falta de vitamina K, de acuerdo con la NLM. Los antibióticos matan las bacterias que crean la vitamina K.

Los bebés no nacen con la bacteria que crea la vitamina K, y la leche materna no es una buena fuente de la vitamina, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Los bebés recién nacidos en muchos países desarrollados reciben inyecciones de vitamina K para prevenir el sangrado interno y externo.

La deficiencia puede causar sangrado excesivo, que puede comenzar en la nariz o las encías, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland . Otros síntomas pueden incluir moretones fáciles, sangre en la orina y heces. Aquellos que experimentan una falta de vitamina K pueden ser instruidos por su profesional de la salud para tomar un suplemento.

La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina K varía según la edad, el sexo, el peso y varios otros factores. Sin embargo, la RDA sugerida es típicamente de 70 a 90 microgramos (mcg) para adultos, según la NLM. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) establece que, todos los días, los adultos necesitan aproximadamente 0.001 miligramos (mg) - o 1 mcg - de vitamina K por cada kilogramo (2.20 lbs) de peso corporal. Entonces, una persona que pesa 150 lbs. (68 kg) deben obtener 68 mcg de vitamina K por día.

De acuerdo con el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón, 1 taza de col picada cruda tiene 472 mcg de vitamina K, o alrededor de siete veces la cantidad diaria recomendada.

"Las personas que toman anticoagulantes como Coumadin deben tener cuidado con la cantidad de vitamina K que ingieren en las verduras de hoja, ya que puede disminuir la eficacia de la medicación", dijo la Dra. Kristine Arthur, internista del Centro médico Orange Coast Memorial en Fountain. Valley, California.

La vitamina K es una vitamina soluble en grasa y se almacena en el cuerpo por períodos prolongados. Tanto Ross como Arthur dijeron que no existe una dosis tóxica clara para la vitamina K, y que no hay efectos nocivos en tomar vitamina K excesiva a través de su dieta. El NHS apoya esto y declaró que 1 mg o menos de suplementos de vitamina K es más que probable que no causen ningún daño.

Sin embargo, los que toman suplementos deben consultar con sus médicos sobre los posibles efectos secundarios y las interacciones con los medicamentos que pueden estar tomando. Las dosis adicionales de vitamina K de grado médico podrían ser muy dañinas, según la Clínica Mayo . Solo tome la cantidad recetada por un profesional médico. Tomar más de lo recetado puede provocar problemas de coagulación de la sangre y otros efectos secundarios.