Pocas frutas son tan versátiles como el tomate [VIDEO], las usamos para ensaladas y en sándwiches, son la base de ketchup, salsa barbacoa y otros condimentos populares, y añaden sabor dulce y salado a sopas, guisos, salsas. La cocina no sería lo mismo sin ellos, y los clásicos como espaguetis, albóndigas y pizza podrían no haber sido creados si no fuera por los Tomates. Pero lo que nuestros médicos más aman son los muchos beneficios que dan los tomates a la Salud.

Un tomate rojo mediano contiene 22 calorías, un gramo de proteína, 0,25 gramos de grasa, 4,78 gramos de carbohidratos, 1,5 gramos de fibra y 3,23 gramos de azúcar, según el USDA .

También contiene importantes fuentes de vitamina A (20 por ciento de la cantidad diaria recomendada) y vitamina C (28 por ciento de la dosis diaria recomendada).

Hay más de 20,000 variedades conocidas de tomates en el mundo y las más populares incluyen bistec, uva y Roma. Vienen en una amplia gama de colores, como rojo, rosa, blanco, negro, morado, marrón, verde y amarillo.

Aquí hay varias maneras en que los tomates pueden mantenerte saludable. ¡Tus huesos, ojos, cabello y riñón te lo agradecerán!

Contienen licopeno, que es bueno para su corazón

El licopeno es uno de los múltiples carotenoides (pigmentos que actúan como antioxidantes para proteger sus células) que se encuentra naturalmente en los tomates. Los estudios demuestran que puede reducir la presión arterial, el colesterol y los niveles de estrés oxidativo, así como también reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

El licopeno también ha demostrado tener efectos positivos en la salud de la piel y el cabello.

Los tomates son ricos en calcio, que es esencial para tener huesos y dientes sanos y fuertes, y vitamina K, que se sabe que previene la osteoporosis y la osteopenia.

Vitamina A para beneficiar su cabello, ojos y corazón

Otros dos carotenoides que se encuentran en los tomates son el betacaroteno y el alfacaroteno. El cuerpo convierte estos carotenoides en vitamina A, que promueve una visión, piel y cabello saludables. Y aunque los expertos todavía no están seguros exactamente cómo la vitamina A afecta el corazón, un estudio reciente encontró que el corazón responde positivamente a la cantidad de vitamina A almacenada en el cuerpo.

Disminuyen el riesgo de desarrollar cálculos renales

Los estudios demuestran que los alimentos ricos en antioxidantes pueden prevenir la formación de cálculos renales, lo que hace que los tomates sean una opción ideal para mantener la salud de los riñones. Además, los tomates contienen altas cantidades de agua y potasio , que también pueden reducir el riesgo de desarrollar cálculos renales.

Reparan el daño causado por fumar

Un estudio reciente descubrió que las verduras y las frutas, especialmente los tomates y las manzanas, pueden ralentizar la función pulmonar declinante de los ex fumadores en un período de 10 años. En comparación con los adultos que comieron menos de un tomate al día, aquellos que comieron más de dos tomates experimentaron una disminución en la función pulmonar.

Previene varios tipos de cáncer

Los altos niveles de licopeno y vitaminas C [VIDEO] y A pueden reducir el riesgo de cáncer de próstata , colorrectal y estómago . Los alimentos ricos en antioxidantes también son conocidos por neutralizar los radicales libres dañinos en la sangre, que pueden causar daño celular.

¿Cuáles son los beneficios cuando se cocinan crudo?

A pesar de la creciente popularidad del consumo de alimentos crudos, aún puede obtener nutrientes de vegetales cocidos. Por ejemplo, la capacidad del cuerpo para utilizar el licopeno realmente se reduce cuando los tomates se cocinan en vez de crudos. (Tenga en cuenta, sin embargo, que los tomates crudos siguen siendo una buena fuente de licopeno).

Los tomates cocidos, sin embargo, tienen niveles más bajos de vitamina C que los tomates crudos, por lo que si buscas aumentar tus niveles, es mejor que te quedes con los crudos.

Ya sea que decida comerlos cocidos o crudos, es importante no diluir los beneficios para la salud. Si está comprando salsa o pasta de tomate, elija una variedad sin sal ni azúcar, o mejor aún, cocine su propia salsa en casa. Y si comes tus tomates crudos, úsalos con moderación y elige aderezos para ensalada que sean bajos en calorías y grasas saturadas.

¿Son mejores cuando son orgánicos?

Aunque son típicamente más pequeños que los tomates cultivados convencionalmente, los tomates orgánicos tienen niveles significativamente más altos de licopeno, azúcar y vitamina C, según un estudio reciente publicado por PLOS ONE .

Los investigadores encontraron que los tomates orgánicos producen más "compuestos de estrés", como la vitamina C y el licopeno, para defenderse de las plagas, que normalmente son eliminadas por los pesticidas de alta resistencia en la agricultura convencional.

El estudio también encontró que debido a que las frutas y verduras orgánicas crecen a un ritmo más lento que las convencionales, las plantas tienen más tiempo para producir flavonoides y otros compuestos nutritivos.