El diafragma es un músculo grande que separa el pecho y la cavidad abdominal. El diafragma contiene una abertura llamada hiato, a través de la cual pasa el esófago para conectarse al estómago. En algunas personas, especialmente en las personas con sobrepeso [VIDEO], mayores de 50 años o que fuman, el estómago se hincha a través del hiato y dentro de la cavidad torácica, una condición conocida como hernia hiatal. Una hernia hiatal puede causar enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE o reflujo ácido) y, en consecuencia, ACIDEZ estomacal.

La mayoría de las hernias hiatales son lo suficientemente pequeñas como para no causar síntomas o requerir tratamiento.

En algunos casos, las hernias hiatales se descubren solo de manera incidental durante las pruebas de otra afección. Sin embargo, si la hernia crece lo suficiente, puede permitir que los alimentos y el ácido del estómago retrocedan hacia el esófago, causando la acidez estomacal característica de ERGE, así como eructos o dolor en el pecho.

Manejando la Hernia Hiatal

Si tiene acidez estomacal más grave y ERGE como resultado de una hernia hiatal , su médico puede recomendar un ensayo de medicamentos conocidos como inhibidores de la bomba de protones (IBP): esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), pantoprazol (Protonix), omeprazol (Prilosec ), o rabeprazol (Aciphex). Estos medicamentos ayudan a sanar el daño esofágico de la ERGE y alivian los síntomas al bloquear la producción de ácido estomacal.

Los pacientes que tienen acidez estomacal poco frecuente pueden aliviarse con antiácidos de venta libre (p. Ej., Rolaids o Tums) o medicamentos conocidos como antagonistas del receptor de histamina 2 (bloqueadores H2), como cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid), nizatidina. (Axid) y ranitidina (Zantac). Los bloqueadores H2, disponibles sin prescripción médica y prescritos y utilizados según sea necesario, funcionan más rápidamente que los IBP pero no son tan efectivos para curar el daño esofágico.

Para los pacientes con hernia hiatal que todavía experimentan acidez estomacal y ERGE a pesar del tratamiento médico, puede ser necesaria una cirugía. El cirujano empujará su estómago fuera del hiato y volverá a su abdomen. El cirujano también puede necesitar reducir el hiato o fortalecer el esfínter esofágico, la válvula muscular que separa el estómago y el esófago que evita que el contenido del estómago regurgite hacia el esófago.

Si le han diagnosticado una hernia hiatal y experimenta náuseas, vómitos, dolor al comer o no puede evacuar, puede tener una obstrucción o un tipo de hernia en la que el estómago se aprieta o estrangula en el hiato (esta afección rara vez ocurre) y debe consultar a su médico o buscar atención de urgencia.

Una hernia de hiato estrangulada requiere cirugía de emergencia.

Lo que puedes hacer sobre el sentimiento de acidez estomacal

Independientemente del tratamiento que necesite, puede hacer algunos ajustes sencillos de estilo de vida para ayudar a prevenir la acidez:

  • Si tiene sobrepeso, trabaje con su médico para perder peso a través de la dieta y el ejercicio. La obesidad es un factor de riesgo para la hernia hiatal y la ERGE.
  • Eche un vistazo a su dieta: Limite su consumo de alimentos grasos, fritos, cafeína, chocolate, alcohol y mentas, todo lo cual puede debilitar el esfínter esofágico inferior. Además, minimice su consumo de frutas cítricas y productos a base de tomate, que contribuyen a los brotes de ácido.
  • Absténgase de comer comidas abundantes y no se acueste dentro de las tres horas después de comer.
  • Si es posible, limite el uso de medicamentos [VIDEO] antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno (Aleve), que tienen efectos secundarios gastrointestinales.
  • Eleve la cabecera de su cama o duerma sobre una cuña de espuma si experimenta acidez mientras duerme.
  • Minimice su consumo de alcohol y, si fuma, discuta las estrategias para dejar de fumar con su médico.