Las Adenoides son amígdalas, pero no todas las amígdalas son adenoides. Hay tres tipos de amígdalas en el sistema linfático . Las amígdalas faríngeas se conocen comúnmente como adenoides, según la Enciclopedia Británica . Proporcionan protección contra infecciones y eliminan las partículas no deseadas.

Ubicación, descripción y función

Las adenoides son grupos de tejido linfático en la parte posterior de la nariz, arriba del paladar. No puedes verlos mirando en la boca de alguien. Son más grandes en niños entre 3 y 5 años, según el Servicio Nacional de Salud [VIDEO]. Normalmente, comienzan a reducirse a los 7 u 8 años, son apenas visibles a fines de la adolescencia y desaparecen por completo en la edad adulta.

Las adenoides están cubiertas de cilios y moco. Los pelos pequeños se mueven a punto de extender el moco por la faringe. El moco es transportado al estómago por deglución. El objetivo del moco es capturar bacterias infecciosas, polvo y otras partículas y eliminarlas.

Además de diseminar moco, el cuerpo usa las adenoides para crear anticuerpos que lo protegen de la enfermedad. Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología, las amígdalas son la "primera línea de defensa como parte del sistema inmunitario".

Problemas y tratamiento

Las adenoides agrandadas y el cáncer a menudo son los problemas más comunes, según el Dr. James Hamrick, jefe de oncología médica y hematología de Kaiser Permanente en Atlanta.

Los niños a menudo sufren de adenoides agrandadas. Un niño puede nacer con adenoides agrandados, o pueden hincharse debido a una infección.

Los síntomas de adenoides agrandados, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.

UU. , Incluyen:

  • Ronquidos
  • Labios agrietados
  • Nariz que moquea
  • Sueño sin descanso
  • Apnea del sueño
  • Infecciones de oído
  • Respiración fuerte
  • Boca seca
  • Mal aliento

Para detectar si las adenoides están agrandadas, los profesionales médicos normalmente sienten la garganta por la hinchazón o examinan el interior de la garganta con un endoscopio, que es un tubo largo y flexible con una luz en un extremo. El profesional médico también puede ordenar radiografías.

"La ampliación de los ganglios linfáticos puede estar localizada en el área de infección, como en la faringitis estreptocócica, o más generalizada que en la infección por VIH", dijo Hamrick. "En algunas áreas del cuerpo, los ganglios linfáticos agrandados son palpables, mientras que otros son demasiado profundos para sentirse y se pueden ver en la tomografía computarizada o la resonancia magnética".

Las adenoides agrandadas pueden ser un problema porque pueden bloquear el flujo de aire y el drenaje de los senos paranasales y pueden provocar infecciones del oído, infecciones sinusales , sequedad de boca y apnea del sueño .

Las infecciones de las adenoides también pueden conducir a adenoides agrandadas permanentemente, causando problemas durante toda la vida.

Las adenoides engordadas generalmente se extirpan en un proceso llamado adenoidectomía. Este procedimiento, que generalmente toma alrededor de 30 minutos, solo es necesario si las adenoides agrandadas están causando problemas a largo plazo. La cirugía generalmente deja al niño con algunos días de dolor moderado a leve. El profesional médico también puede considerar extraer otras amígdalas, si parecen estar causando problemas.

Las adenoides ampliadas temporalmente se pueden tratar con analgésicos de venta libre. El profesional médico también puede prescribir una serie de antibióticos o un aerosol nasal para ayudar.

El cáncer en las adenoides es causado por células que se multiplican rápidamente. En particular, el linfoma es el nombre del cáncer de los ganglios linfáticos, como las adenoides. Otro, el carcinoma adenoide quístico (ACC), es una forma poco común de tumores malignos que se encuentran en las adenoides, de acuerdo con The Oral Cancer Foundation.

Estos cánceres se tratan con radiación o la extirpación de los ganglios linfáticos afectados. A veces, sin embargo, el tratamiento del cáncer en los ganglios linfáticos puede causar complicaciones. Por ejemplo, los jugos linfáticos pueden regresar al corazón y causar hinchazón o linfedema, señaló Hamrick.