Los Antihistamínicos son medicamentos que ayudan a aliviar o prevenir los síntomas de la alergia. La mayoría están disponibles sin receta (OTC) y vienen en forma de tabletas, líquidos, aerosoles nasales o geles, y gotas para los ojos. Como su nombre indica, los antihistamínicos reducen o bloquean la histamina , un químico producido por el cuerpo durante una reacción alérgica.

Usos e indicaciones

Los antihistamínicos están principalmente indicados para tratar reacciones alérgicas, pero también se pueden usar como sedantes, y en el tratamiento y la prevención de la cinetosis y el parkinsonismo inducido por fármacos. Su efecto es efímero, proporcionando alivio sintomático solamente; no corrigen la causa subyacente.

¿Qué son las alergias?

Las alergias ocurren cuando su cuerpo reconoce una sustancia o "alergeno" como extraño. La reacción alérgica es un proceso complejo que involucra la liberación de histamina, un químico que causa síntomas tales como estornudos repetitivos y ojos llorosos con comezón: la reacción de nuestro cuerpo para deshacerse del alergeno.

La histamina también puede causar una erupción cutánea llamada "urticaria" (urticaria o sarpullido de ortiga). A veces, el cuerpo reacciona de forma exagerada a sustancias en el medio ambiente, en los alimentos o en la piel, lo que causa síntomas desagradables y continuos. Los medicamentos antihistamínicos pueden reducir algunos de los síntomas de la alergia, pero es posible que no los eliminen por completo.

Tipos de antihistamínicos

Los expertos de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) explican que los antihistamínicos se dividen en:

  • " Primera generación / sedante ", que puede causar somnolencia
  • " Segunda generación / bajo sedante o no sedante ", que son mucho menos propensos a causar somnolencia.

Antihistamínicos de primera generación

Los antihistamínicos de primera generación no solo bloquean la histamina sino que también funcionan en la parte del cerebro que controla las náuseas y los vómitos, por lo que pueden ayudar a prevenir la cinetosis .

Sin embargo, a menudo causan somnolencia y, por lo tanto, no se deben tomar al conducir o manejar maquinaria. Su efecto sedante los lleva a usarlos solo como ayuda para dormir, o en combinación con otras drogas en formulaciones nocturnas para el resfriado y la gripe. Los ejemplos incluyen bromfeniramina (Dimetapp), difenhidramina (Benadryl, Nytol, Sominex) y doxilamina (NyQuil).

Los efectos secundarios potenciales de los antihistamínicos de primera generación incluyen boca seca, mareos , náuseas, [VIDEO] debilidad muscular, somnolencia, estreñimiento y problemas para orinar (en hombres con enfermedad de la próstata).

En los niños, los posibles efectos secundarios pueden incluir pesadillas, inquietud e irritabilidad. A veces los padres usan estos medicamentos para sedar a los niños antes de un vuelo o un evento estresante, como las vacunas, pero tengan cuidado: los niños pueden reaccionar de forma opuesta y estar cada vez más alerta y agitados. Ponga a prueba la reacción de su hijo al menos una vez antes del evento principal y nunca dé más de la dosis recomendada para la edad y el tamaño del niño.

Ha habido muertes por estos medicamentos en niños.

De segunda generación

Estos antihistamínicos de segunda generación más nuevos tienen una acción más específica (en los receptores H1) y, por lo tanto, alivian los síntomas de la alergia con menos sedación y otros efectos secundarios. Los tipos comunes incluyen loratadina (Claritin), crtirizina (Zyrtec) y fexofenadina (Allegra). Los efectos secundarios son raros, pero alrededor del 10 por ciento de las personas informan dolores de cabeza.

Funcionan bien como terapia de primera línea para la rinitis alérgica (estornudos, secreción nasal y picazón). No reducen la congestión, por lo que a menudo se combinan con otras drogas en, por ejemplo, remedios contra el resfriado y la gripe. Lea las etiquetas para asegurarte de que no dupliques inadvertidamente. Se pueden tomar según sea necesario o diariamente para detectar síntomas persistentes.

Precauciones con antihistamínicos

Como con cualquier medicamento, lea y siga las instrucciones para antihistamínicos en la etiqueta o inserto.

Se recomienda que consulte a su médico o farmacéutico si está bien que tome antihistamínicos, especialmente si toma múltiples medicamentos o si tiene:

  • Glaucoma
  • Próstata agrandada o problemas al orinar
  • Epilepsia
  • Tiroides hiperactiva
  • Enfermedad del corazón o presión arterial alta
  • Diabetes
  • Enfermedad hepática o renal
  • Problemas respiratorios como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Además, consulte con su médico si está embarazada o amamantando.

Para niños

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) informa que los niños de hasta seis meses pueden tomar algunos antihistamínicos, pero advierten: "Siempre lea la etiqueta para asegurarse de que el producto sea adecuado para la edad de su hijo ... también lea la etiqueta asegúrese de que los ingredientes activos no sean los mismos. Los niños son más sensibles que los adultos a muchas drogas ".

Con los bebés y los niños, es mejor evitar la precaución y consultar a su médico si su hijo presenta nuevos síntomas, ya que las alergias [VIDEO] pueden simular una enfermedad más grave. Si su hijo ha sido diagnosticado con alergias, siga las instrucciones del medicamento con cuidado.