La terapia de primera elección para perder peso sugerida para pacientes obesos es la restricción calórica , pero es difícil limitar la cantidad de comida todos los días; por esta razón, en los últimos diez años, el ayuno en días alternos se ha vuelto muy popular , lo que permite comer tranquilamente uno y otro.

Aunque se ha diseminado, en más de un millón de copias de libros en todo el mundo, ningún estudio a largo plazo ha comparado su efectividad con una dieta convencional.

Por primera vez, los investigadores del Departamento de Kinesiología y Nutrición de la Universidad de Illinois (Chicago) lo han probado en un experimento realizado en sujetos obesos durante 1 año.

La comparación entre los dos métodos reveló que no existen ventajas de ayuno intermitente con respecto a la dieta hipocalórica, tanto en términos de pérdida de peso como de mantenimiento; además, no comer en días alternos ha inducido una menor capacidad de adherencia a largo plazo, aunque se pensaba que la dieta era más fácil de seguir.

No se observaron diferencias significativas entre los dos grupos en términos de mejora de la presión arterial, frecuencia cardíaca, nivel de triglicéridos, glucosa, insulina en ayunas, resistencia a la insulina, proteína C reactiva y homocisteína (marcadores de inflamación), después de 6 o 12 meses.

El trabajo fue publicado en la revista científica JAMA International Medicine en mayo de 2017.

Adherencia a regímenes nutricionales

En un estudio previo, el ayuno intermitente (solo 2 días por semana), comparado durante 6 meses con una dieta baja en calorías, ya había informado pérdida de peso y una corrección de los marcadores metabólicos sustancialmente equivalentes entre los dos métodos

Sin embargo, persiste el problema de la reducción de la adherencia al régimen hipocalórico o de ayuno, ya después de 1 mes de dieta.

Los encuentros con nutricionistas pueden ayudar a aprender estrategias de comportamiento, como beber más agua para calmar el hambre; pero el principal determinante del éxito en la pérdida de peso es la capacidad de cumplir con la dieta, es decir, leer y seguir cuidadosamente las instrucciones sin realizar cambios.

Estudio clínico

Los 100 participantes (86 mujeres y 14 hombres), con edades entre 18 y 64 años, con un índice de masa corporal de 34 (obesos) y sedentarios, se dividieron en tres grupos; el primero [VIDEO]siguió el ayuno día por medio, es decir, en el día de escasez recibió el 25% de la contribución de energía en una sola comida durante el almuerzo, entre 12 y 14, y tres comidas en el día de celebración: desayuno, almuerzo y cena, igual al 125% de la energía requerida. A otro grupo se le administró una dieta diaria baja en calorías, es decir, el 75% de la energía necesaria (55% de carbohidratos [VIDEO], 30% de grasas y 15% de proteínas) dividida en tres comidas. El tercer grupo de control no recibió ninguna indicación particular.

Los esquemas fueron seguidos por 6 meses; en la fase de mantenimiento posterior de otros 6 meses, el grupo de ayuno alternó el 50% con el 150% de calorías basales, el grupo hipocalórico volvió al 100% de las necesidades.

En los primeros 6 meses [VIDEO], la disminución en el peso corporal fue similar entre los dos grupos, en promedio 7% e, incluso después de 1 año, 6%.

El porcentaje de abandono del plan de alimentación, en los primeros 6 meses, fue mayor en el grupo receptor del ayuno alterno (38% izquierda) en comparación con el grupo con restricción calórica (29%).

Para la mayoría de las personas obesas, por lo tanto, el ayuno parece ser menos sostenible a largo plazo que la restricción diaria de calorías.