Introducido con el descubrimiento de América, el cacao ha fascinado durante siglos y generaciones interesadas, no sólo por su delicioso sabor, un verdadero placer para el paladar, la "comodidad" por el momento "no", pero también por sus numerosas propiedades. La semilla de Theobroma cacao L. desprende su aroma típico y se vuelve marrón oscuro después del tueste. Contiene lípidos (manteca de cacao, rico en ácido esteárico, ácido palmítico y ácido oleico, de ingrediente de chocolate y excipiente en preparaciones cosméticas y farmacéuticas), la teobromina y la cafeína alcaloides (diuréticos, energizantes), compuestos polifenólicos, tales como taninos (cathechine) y flavonoides.

El último grupo de moléculas se les atribuye la mayoría de las propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y protectoras del cacao.

El cacao y sus usos a través de los siglos

El nombre "cacao" proviene de " kakawa ", que en idioma maya significa " alimento de los dioses ". Los mayas lo consumieron en forma de una bebida espesa y espumosa. El emperador azteca Moctezuma II, que reinó desde 1502 hasta 1520, lo describe como una " bebida divina que da resistencia y combate la fatiga. Una taza de esta bebida preciosos permite al hombre caminar todo el día sin comer”. En el siglo XVI, el cacao se consideraba útil para el tratamiento de muchas enfermedades, entre ellas fiebre, tos y problemas estomacales y hepáticos. En 1577, el

Cinco siglos después, en 2005, investigadores del Oakland Research Instituto Children's Hospital, Oakland, EE.

UU., Descubrieron que los flavonoides de chocolate pueden bloquear la secreción de líquido en las células intestinales.

En 1719 en su libro "La historia natural de chocolate", francesa De Quelús describe su estancia de 15 años en las Américas y concluyó que 30 g de cacao tenía " tanto el alimento tanto como una libra de carne de res," probablemente en referencia a una mujer que al no poder masticar debido a una lesión en la mandíbula fue sometido a una dieta de chocolate disuelta en agua caliente con azúcar y canela que encontró " más viva y robusta que antes del accidente ". En 1825, el farmacéutico francés Jean-Antoine Brutus Menier fundó una fábrica de píldoras recubiertas de chocolate para mejorar su sabor. Los herederos lo convirtieron en Menier Chocolate, más tarde adquirido por Nestlé. En el medio 'y en jarabes antihelmínticos.

En 1875, el suizo Daniel Peter inventó el chocolate con leche, una combinación de cacao, manteca de cacao, leche condensada y azúcar. Fue introducido en Inglaterra en 1904 con la promesa de hacer " hombres más fuertes más fuertes".

Hershey, después de un reconocimiento, en Suiza, inventó un caramelo de chocolate capaz de vencer a la competencia en territorio estadounidense, comercializado como nutritivo, económico y " más sostenible que la carne ".

Cacao en la era moderna: descubrimientos y estudios científicos

A continuación, hay una lista de estudios e investigaciones científicas que demuestran las propiedades beneficiosas del cacao:

  • 1998, el refugio de alimentos de chocolate:

  • un estudio de 330 adultos en el Reino Unido, realizado por la Universidad de Gales, sugiere que las personas tienden a desear chocolate cuando se sienten deprimidas, molestas o estresadas, ya que induce la producción de endorfinas, el mismo hormonas producidas como resultado de los deportes y el ejercicio, capaces de darnos serenidad y relajación;
  • 2002 cacao combate el cáncer:

  • un antioxidante que se encuentra en el chocolate, la catequina, según un estudio del Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente (RIVM), Departamento de Enfermedades Crónicas Epidemiología en Bilthoven, de los hombres de edad avanzada holandeses, se ha relacionado con una menor incidencia de cáncer de pulmón. Un año más tarde, sigue siendo el mismo equipo de científicos, en un estudio de mujeres posmenopáusicas en los EE.UU. encontró que aquellos que consumían un mayor nivel de catequina tenían un riesgo menor de 45% de desarrollar cáncer de recto, en comparación con aquellos que consumieron menos. Sin embargo, los autores del estudio señalaron que otros alimentos y bebidas, como el té, las manzanas y las peras, son fuentes más ricas de catequinas que el chocolate;
  • 2004, satisfacer el deseo de chocolate en el embarazo:

  • un estudio finlandés en la Universidad de Helsinki encontró que las mujeres que comen chocolate diariamentedurante su embarazo describen a sus hijos como más activos y con un mejor temperamento a los 6 meses de edad. Los mismos investigadores también sugieren que el chocolate ayuda a mitigar el estrés prenatal en las mujeres embarazadas;
  • 2005, el chocolate negro puede proteger de la diabetes:

  • un pequeño estudio realizado por la Universidad de L'Aquila sobre 15 adultos sanos, divididos en 2 grupos, encontró que los que comieron 100 g de chocolate negro (rico en flavonoides) en el arco de 15 días mostraron una mejor sensibilidad a la insulina y una presión arterial más baja que el grupo que había comido la misma cantidad de chocolate blanco (libre de flavonoides);
  • 2006, el chocolate es el secreto de los indios para tener un corazón sano:

  • investigadores estadounidenses viajaron a una remota isla en Panamá para resolver un misterio médico: por qué los indios Kuna no se enferman con presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares, ¿incluso si comen tanta sal como los estadounidenses? La explicación probable es que esta población consume muchas bebidas que contienen cacao, alrededor de 10 veces la cantidad de kunas menos tradicionales que viven en la ciudad de Panamá. Los flavonoides causarían la dilatación de los vasos sanguíneos, reduciendo la presión sanguínea;
  • 2006, la acción del chocolate en el cerebro:

  • un estudio de la Universidad de Nottingham encontró un aumento en el flujo sanguíneo en el cerebro después de que 16 mujeres jóvenes bebieron una bebida de cacao durante cinco días consecutivos. Los estudios a largo plazo han demostrado que las mujeres jóvenes tenían tiempos de reacción más rápidos y los adultos mayores realizaban mejores pruebas de memoria después de beber bebidas de cacao con alto contenido de flavonoides durante 3 meses;
  • 2006, tal vez el chocolate no es afrodisíaco en absoluto:

  • se dice que el emperador azteca Montezuma II bebió la "bebida divina antes de visitar a sus esposas". Sin embargo, la ciencia no respaldaba el papel del chocolate en el dormitorio. Un estudio realizado por el San Raffaele de Milán sobre las mujeres en el norte de Italia encontró que aquellos que reportaron haber comido la mayor cantidad de chocolates en realidad tenían mayores niveles de deseo sexual y satisfacción. Pero estos también eran más jóvenes que los que no comen cacao. Los investigadores concluyeron que, en realidad, la edad explicaba principalmente las diferencias sexuales.
  • 2008, el chocolate reduce la inflamación:

  • un estudio del Laboratorio de Epidemiología Genética y Ambiental, Laboratorios de Investigación, Centro "Juan Pablo II" de Investigación de Alta Tecnología, Educación y Asistencia en Ciencias Biomédicas, Universidad Católica de Campobasso ha descubierto que aquellos consumir cantidades pequeñas y moderadas de chocolate amargo (20 g cada 3 días) tiene niveles más bajos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación relacionado con la enfermedad cardíaca. Sin embargo, exceder estas cantidades parece no ser beneficioso;
  • 2010, el chocolate podría ayudar a los pacientes con síndrome de fatiga crónica:

  • un pequeño estudio británico del Departamento de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo, Hull York Medical School, Michael White Diabetes Center, Hull Royal Infirmary, encontró que las personas con síndrome de fatiga severa Los crónicos han recibido alivio de sus síntomas, y algunos incluso han podido volver al trabajo, después de consumir chocolate rico en antioxidantes polifenólicos durante ocho semanas;
  • 2012, el chocolate puede proteger la piel:

  • un estudio realizado por el Departamento de Dermatología, Laboratorio Channing, el Hospital Brigham y de la Mujer, Escuela de Medicina de Harvard, Boston, Massachusetts, en más de 120.000 enfermeras de Estados Unidos encontró que las mujeres y los hombres que consumen cantidades más altas de bebidas con cafeína(chocolate, té, café, cola) y comer la mayor cantidad de chocolate presentan un riesgo 18% y 13% menor de desarrollar cáncer de piel , presumiblemente debido a la cafeína;
  • 2015, el chocolate es bueno para el corazón:

  • estudio que involucró a varias universidades y centros de investigación (Universidad de Aberdeen, Universidad de Manchester, Departamento de Cardiología, Centro Médico Académico, Ámsterdam, Universidad de Cambridge, la Universidad de East Anglia, Norwich, [VIDEO]Reino Unido Lancashire Teaching Hospital NHS Fundación Trust, Preston, [VIDEO]Unidad de Epidemiología del Consejo de Investigación Médica, Cambridge). Los datos de más de 150,000 hombres y mujeres en los Estados Unidos, Europa y Australia fueron encuestados e informaron que comían hasta 100 g de chocolate por día. Bueno, el consumo de chocolate se ha asociado con un 21% menos de riesgo de accidente cerebrovascular, un 29% menos de riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca y un riesgo de muerte debido a un ataque al corazón de menos del 45%. El consumo de chocolate con leche, a menudo considerado menos saludable que el chocolate amargo, también se ha asociado con un menor riesgo cardíaco. Los autores suponen que el chocolate con leche calcio puede de alguna manera contribuir a este efecto beneficioso;
  • 2017, último estudio sobre el cacao y el corazón:

  • el estudio llevado a cabo entre los Estados Unidos y Dinamarca ve muchos autores (Elizabeth Mostofsky, Martin Berg Johansen, Anne Tjonneland, harpreet, S Chahal Murray Un Mittleman, Kim Overvad) [VIDEO] y se publicó en el Heart Journal (Grupo BMJ). El estudio encontró que un riesgo moderado de fibrilación auricular podría estar relacionado con el consumo moderado de chocolate, el tipo más común de latido irregular del corazón. Sin embargo, el estudio es controvertido y tiene algunas limitaciones. Los participantes, 55,502 adultos daneses, informaron cuánto chocolate habían consumido en promedio. Luego se dividieron en cinco grupos: aquellos que habían consumido menos de una porción (30 g) por mes; aquellos que habían consumido de 1 a 3 porciones por mes; aquellos que consumieron uno por semana; un grupo de 2 a 6 porciones por semana; y el último que había consumido una o más porciones al día. Comparado con aquellos que dijeron que habían comido menos de una porción al mes, la tasa de fibrilación [VIDEO] auricular fue menor en todos los otros grupos. Entre las mujeres, la asociación más fuerte entre el chocolate y la reducción de la fibrilación auricular fue que con una porción de chocolate por semana. Entre los hombres, lo mejor fue que con dos a seis porciones por semana. Sin embargo, el estudio encontró solo una correlación entre una dieta a base de chocolate y las fluctuaciones cardíacas ,no una relación causa-efecto . Por esta razón, los mismos investigadores han observado que no hay forma de excluir que algo más que el chocolate pueda haber distorsionado los resultados del estudio. Por ejemplo, hubo un porcentaje menor de diabetes entre los que dijeron que habían comido más chocolate en promedio.