El clima cálido del verano es perfecto para nadar y barbacoas. Pero si te pones demasiado caliente, puedes estar en riesgo de golpe de calor. El golpe de calor se define como una condición en la que ya no puede enfriarse y ya no puede transpirar.

¿Qué te pone en riesgo de golpe de calor?

El calor puede ser mortal para los más pequeños, ya que su termostato interno aún no está completamente desarrollado. Esto los pone en riesgo de insolación. La insolación [VIDEO] también es un gran riesgo en las personas mayores, porque el envejecimiento compromete la capacidad del cuerpo para mantenerse fresco.

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Una de las formas en que el cuerpo responde de forma natural al aumento de las temperaturas es dilatando los vasos sanguíneos de la piel.

Esto atrae calor desde el interior del cuerpo a la superficie de la piel.

La transpiración también ayuda a enfriarlo, pero a medida que envejece, la capacidad para sudar puede disminuir y los vasos sanguíneos no se dilatan con la misma eficacia, por lo tanto, el golpe de calor es más probable.

Ciertas condiciones médicas crónicas también aumentan el riesgo de golpe de calor, ya que afectan la termorregulación por el cerebro y el sistema nervioso. Algunas de esas afecciones incluyen trastornos cardiovasculares, neurológicos y psiquiátricos, enfermedades pulmonares (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica ), obesidad y fragilidad. Algunos medicamentos que los adultos mayores son más propensos a tomar (como los diuréticos y otros medicamentos para la presión arterial, los sedantes y los tranquilizantes) también pueden interferir con los mecanismos de enfriamiento del cuerpo y aumentar el riesgo de insolación.

Otros adultos mayores pueden tener dificultades de movilidad que les impiden salir de un ambiente caluroso. Y, con el envejecimiento, el reflejo de sed disminuye, lo que aumenta la probabilidad de deshidratación. Los mecanismos del cuerpo que contrarrestaron la deshidratación cuando eras más joven a menudo se ven afectados como parte del envejecimiento normal. Esto conduce a una mayor pérdida de líquidos y una mayor probabilidad de insolación y otras enfermedades relacionadas con el calor. Incluso cuando están deshidratados, muchas personas mayores no sienten sed y, por lo tanto, no compensan la pérdida de volumen de agua.

Los signos que podrían indicar agotamiento por calor o insolación

Es fundamental que reconozca cuándo el calor comienza a afectarle, ya que puede tomar medidas sencillas para evitar emergencias médicas. Tenga en cuenta que un niño pequeño puede no ser capaz de decirle que están demasiado calientes, mientras que un adulto mayor puede no darse cuenta, ya que son menos sensibles a los cambios en la temperatura de su cuerpo.

Los primeros signos de agotamiento por calor pueden incluir sudoración profusa, debilidad, náuseas, vómitos, dolores de cabeza y calambres musculares. Si alguien tiene signos de agotamiento por calor, es vital moverlo a un ambiente más fresco e hidratarlo (el agua tibia es la mejor).

Más signos que amenazan la vida son aquellos que progresan a golpe de calor. Los signos de insolación incluyen:

  • Una temperatura alta (por encima de 104 ° F o 40 ° C)
  • Enrojecimiento de la piel que se siente caliente al tacto
  • Falta de transpiración (pero tenga en cuenta que si se produce un golpe de calor debido a un esfuerzo excesivo, la piel puede estar un poco húmeda)
  • Frecuencia cardíaca rápida y respiración
  • Dolor de cabeza [VIDEO]
  • Náuseas y vómitos
  • No (o poco) orinar
  • Confusión
  • Habla fluida
  • Convulsiones
  • Coma

Actúa rápido contra la insolación

Los síntomas de insolación pueden desarrollarse rápidamente dependiendo de la condición médica de la persona y las circunstancias en las que se encuentra el individuo, como permanecer sin líquidos por un tiempo prolongado, estar en una habitación sobrecalentada sin ventilación o al sol directo.

La insolación puede causar daños irreversibles a los órganos si no se trata rápidamente, por lo que si alguien tiene signos de insolación, trátela como una emergencia médica, llame al 911 y tome medidas para tranquilizar a la persona. Si él o ella está en una habitación o edificio sobrecalentado, retírelos de esa ubicación o baje la temperatura en ese espacio. Aplicar toallas empapadas en agua fría a la piel de la persona, o rociarlas con agua fría y soplar aire frío con un ventilador ayudará a reducir su temperatura.

Si está afuera, rocíe a la persona con una manguera de jardín si esa es la fuente más conveniente de agua fría. Haga que la persona beba tanto como sea posible: el agua fría suele ser el mejor líquido para consumir, pero ciertas bebidas deportivas, como Gatorade, son útiles porque reemplazan el sodio y los minerales perdidos en la transpiración. Evite el alcohol y las bebidas azucaradas, como los refrescos, ya que pueden hacer que el cuerpo pierda más líquidos. También evite los líquidos helados si es posible, ya que pueden causar calambres estomacales.