Tristemente, sin embargo, Fumar sigue matando a alrededor de medio millón de mexicanos anualmente, y no son solo las enfermedades de fumar obvias (como el cáncer de pulmón ) las que dan cuenta de estas muertes. De hecho, más enfermedades de las que pueda imaginar se pueden denominar "enfermedades relacionadas con el tabaquismo [VIDEO]" y su vulnerabilidad varía según su edad. Si tiene signos y síntomas de EPOC, su esperanza de vida con EPOC aumentará si deja de fumar.

Enfermedades y edad para fumar

Los mexicanos más jóvenes fuman -alrededor del 16 por ciento, en comparación con el 8 por ciento de los adultos de 65 años o más-, pero los adultos mayores corren un riesgo particular de enfermedades relacionadas con el tabaquismo porque normalmente han fumado durante más tiempo (un promedio de 40 años).

La mayoría de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo afectan a personas mayores, y los fumadores mayores con una larga historia de consumo de tabaco enfrentan riesgos de Salud significativamente mayores a medida que envejecen.

Los estudios han demostrado que los fumadores subestiman sus riesgos de desarrollar enfermedades relacionadas con el tabaquismo, y algunos estudios han encontrado que los fumadores de 65 años o más tienen incluso menos percepciones de riesgo que los fumadores más jóvenes. La disparidad en la percepción del riesgo, según los expertos, se debe, al menos en parte, al hecho de que fumar se consideraba aceptable hace una generación.

Pero no todo es negativo: los estudios también sugieren que los fumadores de mayor edad pueden ser un poco más exitosos para dejar de fumar que los adultos más jóvenes.

Cómo las enfermedades de fumar toman control

Fumar daña el cuerpo porque el humo inhalado contiene muchas sustancias inflamatorias, como el alquitrán y metales peligrosos (como el arsénico y el plomo), que dañan las células del cuerpo en la medida en que pueden volverse cancerosas. Fumar aumenta el riesgo de al menos 14 cánceres, incluyendo cáncer de mama [VIDEO] , pulmón, laringe, esófago, boca, garganta, vejiga, páncreas, riñón, hígado, estómago, intestino , cuello uterino y ovarios .

El humo contiene monóxido de carbono, que desplaza el oxígeno en la sangre, y nicotina, que contrae los vasos sanguíneos, eleva la presión arterial (un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular) y obliga al corazón a trabajar más para bombear sangre a su cuerpo. Disminuye el colesterol HDL ("bueno"), que es vital para transportar el colesterol al hígado y procesarlo para su excreción, y eleva el colesterol LDL ("malo"), que puede acumularse en las paredes de las arterias, estrecharse y potencialmente bloquear ellos, e impidiendo el flujo de sangre en el proceso.

Estos efectos negativos en su sistema cardiovascular significan que la enfermedad cardíaca, la diabetes y la enfermedad renal se pueden categorizar como enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

El riesgo de morir de un ataque cardíaco es un 60 por ciento más alto para los fumadores, y los fumadores tienen más del doble de probabilidades que los no fumadores de desarrollar demencia de cualquier tipo, incluida la enfermedad de Alzheimer. También tienen dos o tres veces más riesgo de desarrollar cataratas, una causa principal de ceguera y pérdida visual. Y, por supuesto, los signos y síntomas de la EPOC entran en la categoría de enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

¿Por que es tan difícil dejar de fumar?

Alrededor del 70 por ciento de los fumadores dicen que quieren dejar de fumar, y alrededor del 40 por ciento tratan de dejar de fumar cada año. Sin embargo, solo del 4 al 7 por ciento tienen éxito sin ayuda, a pesar de que conocen su riesgo de enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Esto se debe en parte a que la nicotina contenida en los cigarrillos es adictiva, y en parte porque el fumar tiene un fuerte componente psicológico, ya que a menudo se asocia con actividades sociales.

Cuando intentes dejar de fumar sufrirá síntomas de abstinencia física y mental que pueden incluir dolores de cabeza, fatiga y opresión en el pecho, así como irritabilidad, depresión y dificultad para concentrarte. Pero también puede encontrar que su vida social sufre a medida que trata de evitar situaciones en las que puede sentirse tentado a fumar.

Aumente sus posibilidades de dejar de fumar y evite fumar al:

  • Establezca una fecha para dejar de fumar y hable con su médico sobre los medicamentos que pueden ayudarlo.
  • Tirar cigarrillos, encendedores y ceniceros en la basura.
  • Evite las situaciones que pueden desencadenar el impulso de fumar y planifique otros hábitos o actividades en los que pueda participar.
  • Abastézcase de otras cosas para poner en su boca en lugar de cigarrillos, como mentas, zanahorias, mondadientes y canela.
  • Anote sus razones para querer dejar de fumar (una lista de enfermedades relacionadas con el tabaquismo es un buen incentivo) y fije la lista donde pueda verla como un recordatorio constante.