Tener suficiente vitamina D es importante por una serie de razones, incluido el mantenimiento de huesos y dientes sanos; también puede proteger contra una variedad de condiciones como el cáncer , la diabetes tipo 1 [VIDEO] y la esclerosis múltiple.

Tiene múltiples funciones en el cuerpo, lo que ayuda a:

  • Mantener la Salud de los huesos y los dientes.
  • Apoye la salud del sistema inmune, el cerebro y el sistema nervioso.
  • Regula los niveles de insulina y ayuda a controlar la diabetes .
  • Apoye la función pulmonar y la salud cardiovascular.
  • Influencia en la expresión de genes implicados en el desarrollo del cáncer.

¿Qué es la vitamina D?

A pesar del nombre, se considera una pro-hormona y no realmente una vitamina.Las vitaminas son nutrientes que el cuerpo no puede crear y, por lo tanto, deben tomarse a través de nuestra dieta.

Sin embargo, puede ser sintetizada por nuestro cuerpo cuando la luz del sol golpea nuestra piel.

Se estima que la exposición sensata al sol en la piel durante 5-10 minutos 2-3 veces por semana permite a la mayoría de las personas producir suficiente vitamina D, pero se descompone bastante rápido, lo que significa que las reservas pueden agotarse, especialmente en invierno. Estudios recientes han sugerido que un porcentaje sustancial de la población mundial tiene deficiencia de vitamina D.

Beneficios para la salud

Esta sección analiza los posibles beneficios para la salud [VIDEO] de la vitamina D, desde ayudar a una buena salud ósea hasta la posible prevención del cáncer.

Vitamina D para huesos sanos: Juega un papel importante en la regulación del calcio y el mantenimiento de los niveles de fósforo en la sangre, dos factores que son extremadamente importantes para mantener huesos sanos.

Necesitamos vitamina D para absorber el calcio en los intestinos y para recuperar el calcio que de otro modo se excretaría a través de los riñones.

La deficiencia de vitamina D en los niños puede causar raquitismo , una enfermedad caracterizada por una apariencia severamente arqueada debido al ablandamiento de los huesos.En los adultos, la deficiencia de vitamina D se manifiesta como osteomalacia (ablandamiento de los huesos) u osteoporosis . La osteomalacia produce una densidad ósea deficiente y debilidad muscular.

La osteoporosis es la enfermedad ósea más común entre las mujeres posmenopáusicas y los hombres mayores.

Menor riesgo de gripe: Los niños que recibieron 1,200 unidades internacionales de vitamina D por día durante 4 meses durante el invierno redujeron su riesgo de infección por influenza A en más del 40 por ciento .

Reducción del riesgo de diabetes: Varios estudios observacionales han demostrado una relación inversa entre las concentraciones sanguíneas de vitamina D en el cuerpo y el riesgo de diabetes tipo 2 .

En personas con diabetes tipo 2, niveles insuficientes de vitamina D pueden afectar negativamente la secreción de insulina y la tolerancia a la glucosa. En un estudio en particular, los bebés que recibieron 2,000 Unidades Internacionales por día de vitamina D tenían un 88 por ciento menos de riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 a la edad de 32 años.

Infantes sanos: Los niños con presión arterial normal que recibieron 2,000 Unidades Internacionales (UI) por día tuvieron una rigidez de la pared arterial significativamente más baja después de 16 semanas en comparación con los niños a los que se les dieron solo 400 UI por día.

El bajo nivel también se ha asociado con un mayor riesgo y gravedad de las enfermedades infantiles atópicas y las enfermedades alérgicas, como el asma , la dermatitis atópica y el eczema. Puede mejorar los efectos antiinflamatorios de los glucocorticoides, por lo que es potencialmente útil como terapia de apoyo para las personas con asma resistente a los esteroides.

Embarazo saludable: Las mujeres embarazadas con deficiencia parecen estar en mayor riesgo de desarrollar preeclampsia y necesitar una cesárea. El mal estado de vitamina D se asocia con diabetes mellitus gestacional y vaginosis bacteriana en mujeres embarazadas. También es importante tener en cuenta que los altos niveles de vitamina D durante el embarazo se asociaron con un mayor riesgo de alergia alimentaria en el niño durante los primeros 2 años de vida.

Prevención del cáncer: La vitamina D es extremadamente importante para regular el crecimiento celular y para la comunicación de célula a célula. Algunos estudios han sugerido que el calcitriol (la forma hormonalmente activa de la vitamina D) puede reducir la progresión del cáncer al desacelerar el crecimiento y desarrollo de nuevos vasos sanguíneos en el tejido canceroso, aumentando la muerte celular cancerosa y reduciendo la proliferación celular y metástasis. Influye en más de 200 genes humanos, que podrían verse afectados si no tenemos suficiente vitamina D. [VIDEO]

También se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, hipertensión , esclerosis múltiple, autismo , enfermedad de Alzheimer , artritis reumatoide , gravedad del asma y gripe porcina ; sin embargo, se necesitan estudios más confiables antes de poder demostrar estas asociaciones. Muchos de estos beneficios se producen a través del efecto positivo de la vitamina D en el sistema inmune