Cuando piensas en los más de 200 huesos que componen el esqueleto que sostiene tu cuerpo, probablemente los visualices como robustos, rígidos y sin cambios. En realidad, tus huesos están en un constante estado de flujo. Las células conocidas como osteoclastos descomponen partes debilitadas del hueso, mientras que las células llamadas osteoblastos forman hueso nuevo. Al igual que con cualquier otra célula en su cuerpo, estas células óseas son susceptibles al cáncer. El problema es que los síntomas del cáncer de hueso pueden simular los de otras afecciones más comunes, como artritis [VIDEO], fracturas y otras lesiones esqueléticas agudas, y tumores óseos benignos.

Identificar si tus molestias y dolores son indicativos de una afección esquelética no maligna o síntomas de cáncer de hueso puede significar potencialmente la diferencia entre la vida y la muerte.

Tipos de cáncer de hueso

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer , el término "cáncer de huesos" se usa con mayor frecuencia para describir cánceres metastásicos que se han diseminado al hueso desde otras áreas del cuerpo, como el pulmón, el colon, el seno o la próstata. Los cánceres como el mieloma múltiple se originan en la médula ósea y pueden formar tumores óseos. (Otros cánceres, como la leucemia , se originan en la médula ósea, pero se consideran cánceres de la sangre).

El cáncer que se desarrolla en el hueso se conoce como cáncer de hueso primario y es relativamente raro.

Las formas más comunes incluyen:

  • Osteosarcoma : También conocido como el sarcoma osteogénico, este tipo de cáncer óseo primario más común se produce con mayor frecuencia en adolescentes y personas menores de 30 años de edad Sin embargo, 60 y 70 años de edad representan aproximadamente uno de cada 10 casos de osteosarcoma, de acuerdo con la American cancer Sociedad. Los osteosarcomas son más comunes en los hombres y generalmente se forman en los huesos largos del cuerpo, en los brazos y las piernas.
  • Condrosarcoma : este cáncer, el segundo tipo más común de hueso primario, afecta las células del cartílago, el tejido en los extremos de los huesos que permite el movimiento de las articulaciones. La enfermedad es más común en adultos mayores de 20 años, y el riesgo de condrosarcoma aumenta con la edad. Afecta a mujeres y hombres por igual.
  • Sarcoma de Ewing : el nombre del médico que lo identificó por primera vez, este cáncer de hueso primario más comúnmente afecta a niños y adolescentes. Aunque la enfermedad generalmente se origina en los huesos (especialmente en los huesos largos de los brazos y las piernas, así como en la pelvis, las costillas y los omóplatos), puede comenzar en otros tejidos del cuerpo.

Síntomas del cáncer de hueso

En su mayor parte, los síntomas del cáncer [VIDEO] de hueso son los mismos, independientemente de si la enfermedad comienza en el hueso mismo o en otra parte del cuerpo. El síntoma más común es dolor en el hueso afectado.

El dolor puede ser intermitente al principio, y puede empeorar por la noche o cuando se usa el hueso (como caminar sobre un hueso de la pierna canceroso). Eventualmente, a medida que el cáncer crece, el dolor puede ser constante.

Algunos pacientes con cáncer de hueso pueden desarrollar hinchazón dentro y alrededor del sitio del dolor y pueden notar un bulto palpable o crecimiento en la ubicación del tumor. Los tumores que se forman en los huesos del cuello pueden crecer hasta el punto de causar dificultad para tragar o respirar.

Los tumores en los huesos de la columna vertebral pueden comprimir la médula espinal y los nervios que salen de la columna vertebral, causando dolor, entumecimiento, sensación de hormigueo o debilidad en los brazos y las piernas. Si no se trata, la compresión de la médula espinal puede causar disfunción de la vejiga o del intestino, o provocar parálisis.

El cáncer de hueso, especialmente el cáncer de hueso metastásico, también debilita la integridad estructural del hueso y puede hacerlo más susceptible a la fractura. Estas fracturas ocurren con mayor frecuencia en los huesos largos de los brazos y las piernas, así como en la columna vertebral. Las fracturas pueden ser el resultado de lesiones traumáticas, como una caída, o simplemente durante las actividades de la vida diaria. Los signos de una fractura relacionada con el cáncer incluyen dolor intenso y agudo en un área que ha estado dolorida durante semanas o meses.

Puede ser difícil distinguir los síntomas del cáncer de hueso de los de las fracturas osteoporóticas de compresión espinal, el dolor lumbar, la artritis o las lesiones agudas. La mayoría de las veces, estas condiciones no cancerosas son las culpables. Sin embargo, si sus síntomas persisten, especialmente si van acompañados de pérdida de peso y fatiga inexplicables, consulte a su médico.