No todos los dolores de cabeza son motivo de preocupación. Es posible que sufra una migraña ocasional , dolor de cabeza por rigidez en el cuello o los efectos secundarios de una copa de vino extra que ingirió la noche anterior.

Simplemente toma unas aspirinas u otro medicamento y el dolor en su cerebro disminuye. Pero cuando sus dolores de cabeza persisten y empeoran con el tiempo, especialmente cuando están acompañados por otros problemas neurológicos, es posible que presente síntomas de tumores cerebrales.

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El cáncer [VIDEO] cerebral o un tumor cerebral benigno pueden causar una variedad de síntomas perturbadores. Estas señales de advertencia también pueden ocurrir si los cánceres en otras áreas del cuerpo se diseminan al cerebro y forman tumores.

Independientemente de si resultan de un crecimiento canceroso o benigno, cualquier síntoma de un tumor cerebral merece atención inmediata.

Reconociendo los síntomas del tumor cerebral

A medida que crece un tumor cerebral, puede desencadenar un aumento de la presión intracraneal, la presión dentro del cráneo. El tumor también puede provocar indirectamente una elevación de la presión intracraneal al bloquear el flujo de líquido cefalorraquídeo nutritivo y causar su acumulación, o al contribuir a la inflamación del cerebro.

A medida que aumenta la presión, pueden surgir varios síntomas, que varían de persona a persona. Según la American cancer Society (ACS) , aproximadamente la mitad de las personas con un tumor cerebral desarrollan empeoramiento de los dolores de cabeza, que pueden volverse más frecuentes con el tiempo.

Hasta la mitad de las personas con un tumor cerebral desarrollan convulsiones, a veces son la primera manifestación de un tumor cerebral, aunque los tumores cerebrales son responsables de solo uno de cada 10 ataques, señala el ACS.

Otros posibles síntomas de tumores cerebrales incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Dificultades con el equilibrio
  • Debilidad
  • Problemas de visión, como visión borrosa o visión doble
  • Cambios de comportamiento / personalidad
  • Confusión o problemas de concentración
  • Problemas de habla o audición
  • Somnolencia
  • Coma

Los tumores también pueden desarrollarse en la médula espinal y causar disminución de la función sensorial o motriz en las extremidades, problemas para caminar, dolor de espalda irradiado o problemas de intestino o vejiga.

Cualquier síntoma de médula espinal o tumor cerebral puede desarrollarse y empeorar con el tiempo u ocurrir repentinamente (como en el caso de las convulsiones).

Los síntomas [VIDEO] de un tumor cerebral pueden variar según el tamaño del tumor, la tasa de crecimiento y su ubicación.

Por ejemplo, un tumor que se produce en la gran porción externa del cerebro conocido como el cerebro puede causar síntomas que van desde problemas del habla o de la vista hasta debilidad o entumecimiento en un lado del cuerpo, dependiendo de dónde se forme el tumor en el cerebro. Las dificultades para caminar, comer o realizar otras funciones de rutina pueden ser el resultado de un tumor cerebral en el cerebelo, la parte del cerebro responsable de coordinar el movimiento.

Comprenda que los síntomas del tumor cerebral se asemejan a los signos de otras afecciones que afectan el cerebro, por lo que el hecho de que experimente estos síntomas no necesariamente significa que tenga un tumor.

Sin embargo, necesita ver a un médico para averiguar qué está causando estos problemas.

Diagnóstico

Su médico revisará sus síntomas y su historial médico general, y también realizará un examen físico. Ese examen incluirá pruebas neurológicas, centrándose en la coordinación y el equilibrio, los reflejos, la visión y otras funciones.

Además, puede someterse a una o más pruebas de imágenes, como imágenes de resonancia magnética (MRI), tomografía computarizada (TC) o tomografía por emisión de positrones (PET). Estos estudios de imágenes pueden identificar un tumor en el cerebro o la médula espinal, pero no pueden determinar el tipo de tumor que es. Por lo tanto, su médico puede ordenar una biopsia para recuperar una muestra del tejido tumoral y hacer que se examine bajo un microscopio.

La biopsia puede realizarse por sí misma o durante una cirugía para tratar el tumor. Su médico también puede recomendarle una punción lumbar o una punción lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo en busca de signos de cáncer.