Parecería que incluso una sola noche de sueño alterado puede aumentar los niveles cerebrales de proteína beta-amiloide y si el trastorno continúa por varias noches, el nivel de proteína tau también aumenta. Las 2 proteínas están estrictamente relacionadas con el Alzheimer, por lo que algunos estudiosos sospechan que un "sueño alterado" puede aumentar el riesgo de desarrollar una terrible enfermedad. Es sobre todo la falta de sueño durante la edad adulta que determina un mayor riesgo, especialmente si la falta de sueño reparador se vuelve crónica: dar la alarma es un estudio publicado recientemente en la revista científica dedicada al cerebro, "Cerebro ".

Los resultados de la investigación

se obtuvieron gracias al paciente trabajo del Prof. David M. Holtzman, de la Universidad de St. Louis, en colaboración con el Prof. Claassen, del Radboud University Medical Center en los Países Bajos. Los 2 científicos y sus equipos encontraron que un sueño sin dormir o alterado por sí solo es suficiente para aumentar la concentración de proteína beta amiloide asociada con la enfermedad de Alzheimer en adultos sanos de mediana edad. Cuando el trastorno dura más, por ejemplo, durante una semana, también aumenta la cantidad de proteína tau , que también es una proteína relacionada con el daño cerebral en el Alzheimer y otras enfermedades neurológicas .

La falta de sueño y la pérdida de habilidades cognitivas

Ya se sabía que un sueño agotado provoca problemas cognitivos: casi todas las formas de demencia están relacionadas con diversos trastornos del sueño, algunos con parasomnias y disomnia [VIDEO].

Incluso las apneas nocturnas pueden comprometer, aunque ligeramente, las capacidades cognitivas, y los que la padecen pueden enfrentar problemas cerebrales 10 años antes que aquellos que duermen bien. Los procesos bioquímicos que unen el sueño con la esfera cognitiva aún no se conocen bien, pero la disminución a menudo es un síntoma temprano de la enfermedad de Alzheimer [VIDEO].; Para estudiar esta correlación, los investigadores observaron y estudiaron a 17 adultos sanos de entre 35 y 65 años sin trastornos del sueño. A éstos se les tomó una muestra de licor cerebroespinal, por primera vez en las condiciones de sueño reparador, a continuación, con el sueño interrumpido con una señal acústica, durante la fase de sueño profundo, por una noche y, por último, durante una semana. La comparación de los niveles de proteína beta amiloide [VIDEO]y tau se detectó un aumento del 10% en el primero, pero no un incremento en los niveles de la segunda, siempre que no se perturbe el sueño durante un período más largo y allí estaba el pico para el segundo marcador.