En la Universidad de Padua, se han sintetizado moléculas capaces de bloquear farmacológicamente el canal iónico Kv1.3 de la mitocondria, causando la alteración celular. En las células cancerosas que sintetizan la proteína Kv1.3 , las nuevas moléculas podrían producir excesivamente radicales libres de oxígeno, causando un fuerte estrés oxidativo en las células tumorales sin afectar a las saludables.

La proteína

forma un canal de iones y se encuentra en grandes cantidades en varios tipos de tumores. El canal de iones Kv1.3 permite el flujo selectivo de iones de potasio intermembrana y se encuentra en la mitocondria [VIDEO].

Las mitocondrias siempre han sido un objetivo excelente para el tratamiento del cáncer, ya que son las áreas generadoras de energía celular y, por lo tanto, determinan el destino de todas las células.

Investigación Padua surgió del estudio de los canales iónicos de las mitocondrias Leanza y Romio [VIDEO] profesores que reciben asistencia de un equipo de investigación italiano y alemán, y fue coordinado por el biólogo Ildiko Szabo de Biología del Departamento de Padua con el apoyo de la AIRC [VIDEO], el Ministerio de Educación, y de otros organismos nacionales e internacionales muy importantes. El descubrimiento podría ser una alternativa válida a la quimioterapia, que, como ya se sabe, también mata las células sanas. La nueva cura también funcionaría con aquellas células diana tipo cáncer que son resistentes a la quimioterapia.

Con la nueva modalidad, las células sanas se salvan, ya que tienen menos cantidades de canales iónicos y también porque la producción de radicales libres de oxígeno es limitada.

Contra la leucemia

Hasta ahora hemos visto que las nuevas moléculas son capaces de eliminar casi por completo las células B leucémicas obtenidas de pacientes que sufren de leucemia linfática crónica, una de las enfermedades más extendidas.

Se ha observado que solo se eliminan los linfocitos B patológicos, mientras que las células T sanas, que son esenciales para la respuesta inmune, no se atacan. También se han obtenido excelentes resultados para el melanoma y el adenocarcinoma [VIDEO]del conducto pancreático, que generalmente presentan una gran resistencia a los tratamientos actuales. En se observó algunos experimentos realizados en ratones como el volumen de la masa tumoral se ha reducido mucho, hasta el 90% sin ningún problema secundarios en animales, que, de hecho, han mantenido la función cardiaca e inmune normal, el primer objetivo de las terapias químicas.