¿Quieres saber algo que realmente me asombre? Garrapatas. Estas pequeñas plagas se esconden en la hierba alta o en los arbustos, esperando saltar a su próxima comida. No son quisquillosos sobre quién eligen, cualquier mamífero, reptil o ave servirá. Entonces, bam! Están sobre ti, agarrándose con sus pequeños hipostomos (una herramienta perforadora que se engancha en tu piel). Luego, le inyectan cosas: un material cementante para ayudarlas a que se adhieran mejor, una sustancia antiinflamatoria para que no note su picadura o, en un pequeño porcentaje de casos, enfermedades transmitidas por garrapatas.

Y considere esto: "El CDC ha reconocido que los casos reportados representan solo alrededor del 10 por ciento de la cantidad real de casos", dice Brian Fallon, MD, Director del Centro de Investigación de Enfermedades Transmitidas por Lyme & Tick en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

"En otras palabras, en 2016 hubo alrededor de 364,290 casos de enfermedad de Lyme recientemente diagnosticada."

Alrededor de 80 especies de garrapatas habitan en los Estados Unidos, y 12 de ellas representan un importante problema de Salud. Por lo tanto, no sorprende que los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas continúen aumentando. Pero, ¿por qué son tan frecuentes las garrapatas? "La razón más probable es el cambio climático", dice el Dr. Fallon. "Los inviernos son más cortos, lo que permite una temporada más prolongada de abundante actividad de garrapatas y, por lo tanto, pone a las personas en mayor riesgo durante períodos más largos. Debido al clima más cálido, las garrapatas se han expandido más al norte ".

Enfermedades

Entonces, ¿qué son estas enfermedades que llevan las garrapatas y qué tan peligrosas son? La mayoría de nosotros hemos oído hablar de la enfermedad de Lyme , pero hay otras enfermedades transmitidas por garrapatas que pueden tener efectos graves en nuestra salud [VIDEO]. A continuación, ofrecemos una guía de 12 enfermedades, incluida Lyme, relacionadas con las garrapatas más comúnes.

Anaplasmosis

Las garrapatas de patas negras (aka venado) y las garrapatas de patas negras occidentales son las culpables de la transmisión de la bacteria que causa la anaplasmosis . Es la segunda enfermedad más común de las enfermedades transmitidas por garrapatas. Los que están en mayor riesgo viven en los estados del medio oeste y el noreste.

Los síntomas de anaplasmosis, que generalmente aparecen entre una y dos semanas después de una mordedura, incluyen fiebre, escalofríos, dolores de cabeza y dolores musculares. Si bien se han informado casos de anaplasmosis a lo largo del año, más del 25 por ciento de ellos ocurren en el mes de junio, seguidos de cerca por casi el 23 por ciento en julio.

Babesiosis

Más común en el noreste y la parte superior del medio oeste, esta enfermedad es causada por pequeños parásitos que infectan los glóbulos rojos. También es transmitido por el tic de patas negras. Si bien muchas personas infectadas con esta enfermedad no experimentan síntomas, quienes sufren de síntomas sufren de fiebre, escalofríos, sudores, dolores corporales, náuseas , fatiga, dolor de cabeza [VIDEO] y pérdida del apetito.

Los síntomas en realidad se pueden desarrollar una semana después de haber sido mordidos, pero generalmente aparecen dentro de unas semanas o meses, según los CDC.

La babesiosis puede ser fatal para los ancianos, aquellos con un sistema inmunológico debilitado por cáncer, linfoma o SIDA, aquellos sin bazo y personas que padecen enfermedades graves como enfermedad hepática o renal.

Ehrlichiosis

Transmitida por la garrapata estrella solitaria, la ehrlichiosis también es causada por bacterias y está creciendo en prevalencia. Se encuentra principalmente en los estados centrales del Atlántico central, sudeste y sur. Los síntomas ocurren dentro de una a dos semanas después de una mordedura y pueden incluir fiebre, dolor de cabeza , dolor de estómago, tos, confusión, dolores musculares y fatiga .

La ehrlichiosis generalmente se trata con el antibiótico doxiciclina. Junto con la anaplasmosis, la ehrlichiosis es la segunda enfermedad más común de las transmitidas por garrapatas.

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme, la más común de las enfermedades transmitidas por garrapatas, es transmitida por una garrapata infectada de patas negras. Con más de 36,000 casos de Lyme informados en 2016, el CDC encontró que esta enfermedad es responsable del 82 por ciento de todas las enfermedades transmitidas por garrapatas entre 2004 y 2016. También es causada por bacterias.

Los primeros síntomas de las enfermedades de Lyme incluyen una erupción (que puede aparecer de tres a 30 días después de una mordedura) que se asemeja a una diana, con un centro claro. Se puede extender hasta 12 pulgadas y no suele causar picazón o dolor. La erupción se acompaña de síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, escalofríos, dolores corporales, dolor de cabeza y fatiga.

Si no se trata, Lyme puede causar una serie de síntomas graves, que incluyen problemas neurológicos (p. Ej., Parálisis facial y neuropatía), alteraciones cognitivas (en la memoria), inflamación crónica de las articulaciones y ritmo cardíaco irregular.

Virus Powassan (POW)

Tanto el tic de patas negras como el tic de la marmota pueden transmitir esta desagradable enfermedad. Se ha encontrado principalmente en los estados del noreste y la región de los Grandes Lagos. Según el CDC, en los últimos 10 años se notificaron alrededor de 100 casos de prisioneros de guerra en los EE. UU., Pero es probable que estos también sean menos denunciados.

El virus Powassan puede transmitirse dentro de los 15 minutos de haber sido mordido por un tic. La enfermedad de Lyme, en comparación, tarda entre 24 y 36 horas en transmitirse. "Aunque la mayoría de las personas que se infectan con el virus Powassan no se enferman, quienes padecen las manifestaciones neurológicas pueden contraer una enfermedad muy grave que conduce a la muerte en aproximadamente el 10 por ciento de los casos", dice el Dr. Fallon.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, vómitos, confusión, debilidad, pérdida de memoria y convulsiones. Actualmente no hay tratamiento para el POW, dice el CDC, y aquellos que contraen una forma grave de este a menudo necesitan ser hospitalizados.

Fiebre manchada de las montañas rocosas

La garrapata del perro estadounidense, la garrapata de la montaña Rocky Mountain y la garrapata marrón del perro son responsables de pasar esta desagradable condición, especialmente en los estados del Atlántico medio, el este y sur de Arizona y el norte de México. De hecho, esta enfermedad progresa rápidamente y puede ser fatal. Aquellos que no reciben una droga de clase de tetraciclina durante los primeros cinco días de enfermedad pueden morir a causa de esta condición, afirma el CDC.

Los síntomas de Rocky Mountain Spotted Fevrer incluyen fiebre, dolor de cabeza, erupción cutánea, dolor muscular, inflamación del cerebro e insuficiencia renal.

Fiebre recidivante transmitida

Las personas mordidas por una garrapata infectada, a menudo mientras duermen en una cabaña rústica o en una casa de vacaciones infestada de roedores, tienen más probabilidades de contraer esta extraña condición, dice el CDC. Los síntomas, que ocurren después de aproximadamente siete días después de una mordida, incluyen fiebre, fatiga, dolores musculares y articulares, vómitos, diarrea, escalofríos y náuseas. Después de unos días, los síntomas pueden mejorar, solo para regresar una semana después. Si no se trata, este proceso puede repetirse varias veces.

Tularemia

Tres tipos de garrapatas pueden pasar a lo largo de la tularemia: la garrapata de madera, la garrapata del perro y la estrella solitaria. Los síntomas de la tularemia pueden variar de leves a fatales, dependiendo de cómo la bacteria ingrese al cuerpo, afirma el CDC. Estos incluyen una úlcera en la piel y ganglios linfáticos inflamados cerca de la picadura. En algunos casos, si la bacteria se inhala o ingresa a través del ojo, pueden producirse inflamación, tos, dolor en el pecho y dificultad para respirar. La tularemia actualmente se trata con antibióticos de 10 a 21 días.