Un experimento histórico comenzó. En el hospital San Raffaele de Milán un paciente que sufre de esclerosis múltiple crónica en estadio avanzado fue tratado con células madre neurales. Esto fue anunciado por el Director Científico del Hospital San Raffaele en Milán, el Dr. Gianvito Martino, durante la conferencia, en marcha en Roma, de la Fundación de Esclerosis Múltiple.

Martino ha estado trabajando en este proyecto durante 15 años, al cual, al principio, casi nadie creía.

No te pierdas las últimas noticias Sigue el canal Salud

Pero ahora pasamos de las palabras y las buenas intenciones a los hechos.

La terapia adoptada durante la experimentación

El nuevo enfoque terapéutico, llamado STEMS, consiste en infundir al paciente células madre neurales, es decir, células primitivas o progenitoras capaces de especializarse en cualquier otro tipo de célula nerviosa.

La infusión se produce a través de una inyección lumbar a nivel de la columna vertebral, de modo que ingresen inmediatamente al flujo de líquido cefalorraquídeo. Esto se debe a que el líquido cefalorraquídeo es el mejor lugar donde este tipo particular de células madre puede llevar a cabo su acción.

De hecho, nos encontramos en una fase de experimentación en la que no intentamos comprender el grado de efectividad de la terapia implementada. En cuanto a su grado de seguridad. Actualmente, la experimentación real se ha iniciado, como dijimos, solo en un paciente; pero se espera que se complete en un total de 12 pacientes divididos en 4 grupos diferentes, cada uno compuesto por 3 individuos. Para probar la seguridad de la terapia, de hecho, explica el Dr. Martino, cada paciente recibirá un número cada vez mayor de células madre neurales, de aproximadamente 50 millones para el primer paciente, hasta 400 millones para el último.

Obviamente, cada paciente será seguido, en su camino terapéutico, dentro del San Raffaele durante todo el período necesario para la experimentación. La división en grupos, explica Martino, garantiza que cada paciente y cada grupo se controle cuidadosamente para excluir posibles efectos secundarios. De hecho, entre un paciente que se somete a tratamiento y el otro debe ser de al menos 15 días y entre un grupo y otros 3 meses. Toda la experimentación debe completarse dentro de 3 años.

El mecanismo por el cual la terapia actúa

Los estudios llevados a cabo en ratas de laboratorio han confirmado que, en las etapas avanzadas de la esclerosis múltiple, explica Martino, continúa habiendo una inflamación dañina tanto en el cerebro como en la médula ósea. La terapia con células madre neurales es, por un lado, para inhibir o reducir la inflamación. Por otro lado, estimula la producción de sustancias neuro protectoras, preservando la mielina o reduciendo el daño que sufre.

Esto nos lleva a esperar que ambos mecanismos se activen con el trasplante.

Esta es la llamada plasticidad terapéutica de las células madre. Pero esta plasticidad, si no se controla y aborda adecuadamente, puede tener un efecto boomerang que actuará donde no se desee. Aquí está la necesidad de evaluar el grado de seguridad.

El tipo de tallo utilizado para esta terapia también planteó un desafío. De hecho, las células madre neurales [VIDEO]deben tomarse del tejido cerebral fetal, ciertamente no disponible fácilmente. Y solo se puede retirar una cantidad mínima. Luego, con técnicas especiales de laboratorio y varios meses de tiempo, podemos producir los millones de células necesarias. En San Raffaele [VIDEO]lograron desarrollar una técnica, los STEMS precisamente para la producción de células madre neurales [VIDEO]para uso humano. Una cosa que muy pocos centros de excelencia en el mundo pueden jactarse.