Aunque no es tan común como la hipertensión, [VIDEO] la hipotensión también es una afección potencialmente grave que afecta tanto a jóvenes como a mayores y, dependiendo del tipo que tenga, puede causar complicaciones graves o incluso la muerte si no se trata. Según un estudio publicado en American Family Physician , el 20 por ciento de los pacientes mayores de 65 años fueron diagnosticados con hipotensión en 2011, y para aquellos con estancias hospitalarias prolongadas o que viven en hogares de ancianos, el riesgo de hipotensión a menudo aumenta.

Mientras que los episodios de hipotensión a menudo pasan desapercibidos o se resuelven rápidamente, la afección puede afectar negativamente a sus actividades diarias, por lo que es importante saber por qué está sucediendo y cómo sus síntomas pueden reducirse o incluso eliminarse.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias mientras el corazón bombea la sangre. Se registra como dos números: la presión sistólica (la fuerza generada cuando el corazón late o se contrae) sobre la presión diastólica (la fuerza cuando el corazón se relaja entre latidos). La medida se escribe con el número sistólico en la parte superior y el número diastólico en la parte inferior. Por ejemplo, los números de presión arterial expresados ​​verbalmente como "120 sobre 80" se escribirían en un gráfico de presión arterial como 120/80 mmHg (milímetros de mercurio).

Los números normales de presión arterial serían menos de 120 mmHg sistólicos y menos de 80 mmHg diastólicos. Pero si su número sistólico es menor que 90 o su número diastólico es menor a 60, se consideraría bajo y se le diagnosticaría hipotensión.

Causas y síntomas de la hipotensión

A diferencia de la hipertensión, la hipotensión no siempre está directamente relacionada con el peso, la dieta o la falta de ejercicio, sino más bien con uno o más de los siguientes:

  • Problemas cardíacos, como baja frecuencia cardíaca ( bradicardia ), problemas con las válvulas cardíacas , ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca
  • Problemas endocrinos, como enfermedad de Addison , hipoglucemia o diabetes
  • Digestión
  • Deglución, esfuerzo o tos
  • Infección grave, como la septicemia
  • Reacciones alérgicas severas
  • Deshidración [VIDEO]
  • Pérdida de sangre
  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson , la depresión y la disfunción eréctil , así como bloqueadores beta , bloqueadores alfa y píldoras de agua.
  • Anestesia
  • El embarazo
  • La falta de nutrientes, como la vitamina B12 y el folato

Mientras que algunas personas con hipotensión no tienen signos o síntomas, otros pueden experimentar síntomas en cualquier lugar entre leve y grave. Pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • Mareos y/o aturdimiento
  • Desmayo
  • Visión borrosa
  • Fatiga
  • Náusea

Tipos

La hipotensión a menudo se clasifica en cuatro tipos, según su causa.

Aquellos que no presentan signos o síntomas son diagnosticados con hipotensión crónica asintomática , que a menudo no requiere tratamiento. Es probable que hayan nacido con presión arterial baja, por lo que su número se considera "normal" para ellos.

Los otros tres tipos de hipotensión son causados ​​por una caída repentina en la presión sanguínea e incluyen:

  • Ortostático: este tipo se produce cuando la presión arterial y el flujo de su cuerpo no pueden ajustarse lo suficientemente rápido a los cambios en su posición. Como resultado, puede sentirse mareado o desmayarse después de ponerse de pie. Este tipo de hipotensión también puede ocurrir después de comer una comida, lo que se conoce como hipotensión posprandial. La hipotensión ortostática puede afectar a todas las edades, pero los adultos mayores son más propensos a este tipo.
  • Neuralmente mediado: este tipo ocurre cuando su presión arterial desciende después de estar de pie por un período prolongado o cuando experimenta estrés. Este tipo de hipotensión es más común en niños y adultos jóvenes y, a menudo mejora a medida que envejecen.
  • Grave: este tipo está relacionado con el shock, que ocurre cuando la presión arterial baja lo suficiente como para evitar que sus órganos vitales reciban suficiente sangre. La mayor pérdida de sangre, infección, anafilaxia, envenenamiento o quemaduras graves pueden causar shock y se necesita tratamiento inmediato para evitar la muerte.

Diagnóstico

El diagnóstico a menudo comienza con la monitorización de la presión arterial. Si su médico sospecha que es hipotenso, se le realizarán uno o más de los siguientes exámenes para obtener un diagnóstico oficial:

  • Exámenes de sangre para detectar anemia o niveles bajos de azúcar en la sangre
  • Electrocardiograma y/o Holter y monitores de eventos para registrar la actividad eléctrica de su corazón
  • Ecocardiografía para verificar el tamaño y la forma de su corazón, así como el flujo de sangre al corazón
  • Prueba de estrés para verificar la fortaleza de tu corazón
  • Maniobra de Valsalva para evaluar la parte de su sistema nervioso que controla los latidos de su corazón y el estrechamiento y ensanchamiento de sus vasos sanguíneos.
  • Tilt Table Test para verificar su reacción a los cambios de posición. Esto a menudo se aplica a personas que experimentan desvanecimientos inexplicables.

Tratamiento

Si experimenta síntomas leves o ningún síntoma, su médico podría indicarle que el tratamiento no es necesario. Sin embargo, si sus síntomas son más graves, debe abordarse cualquier causa subyacente.

Si se le diagnostica hipotensión ortostática , su médico puede recomendarle lo siguiente para reducir o eliminar sus síntomas:

  • Beber mucho líquido.
  • Muévete despacio cuando te levantes.
  • Abstenerse del alcohol
  • Coma comidas pequeñas y bajas en carbohidratos para evitar los síntomas de la hipotensión posprandial.
  • No cruces las piernas mientras estás sentado.
  • Si está descansando en la cama, trate de sentarse por cortos periodos de tiempo.
  • Use medias de compresión para aumentar la circulación sanguínea.

Si se le diagnostica hipotensión mediada de forma neutral , se le puede indicar que:

  • Evita situaciones estresantes.
  • Beber mucho líquido.
  • Aumenta tu consumo de sal.
  • Coloque la cabeza entre las rodillas mientras se sienta para aliviar los síntomas.

Su médico también puede recetarle medicamentos, como fludrocortisona, para elevar su presión arterial o ajustar sus prescripciones actuales para aliviar sus síntomas.