La diferencia fundamental entre el Alzheimer [VIDEO] y la demencia es que el Alzheimer es una enfermedad específica y la demencia es un término utilizado para describir síntomas que pueden ser causados ​​por varias enfermedades diferentes, incluida la enfermedad de Alzheimer (EA). Entonces, ¿hay una diferencia entre el Alzheimer y la demencia? La respuesta es tanto un "sí" como un "no".

El "sí" se refiere al hecho de que una (AD) es una enfermedad y una (demencia) es una enfermedad causada por una enfermedad.

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El "no" sería que, por definición, cualquiera que tenga la enfermedad de Alzheimer finalmente desarrollará síntomas de demencia.

Profundizando en el tema

La palabra " demencia " se refiere a los cambios cognitivos que ciertas enfermedades pueden crear en un individuo afectado.

Estos cambios cognitivos incluyen el deterioro en al menos dos áreas centrales de la función cerebral: la memoria, la comunicación o el lenguaje, el juicio y la atención, que afecta significativamente la capacidad de una persona para realizar funciones diarias. Aproximadamente el 14 por ciento de todos los estadounidenses mayores de 71 años padece algún tipo de demencia.

Alzheimer: una forma de demencia

Si bien la enfermedad de Alzheimer es solo una de las muchas causas diferentes de demencia, es la causa más común y representa del 60 al 80 por ciento de todos los casos de demencia. Las estadísticas muestran que el 11 por ciento de los adultos de EE. UU. Mayores de 65 años, es decir aproximadamente 5,3 millones de personas, padecen la enfermedad de Alzheimer.

Las personas con AD generalmente experimentan pérdidas progresivas en la memoria y otras habilidades de pensamiento además de cambios en el comportamiento.Uno de los síntomas más notables de la EA es la incapacidad de recordar información recién aprendida o experimentada, comúnmente conocida como pérdida de memoria a corto plazo.

Aunque la investigación ha descubierto muchos factores que contribuyen a la EA, incluidos los factores genéticos (como el gen APOE-e4), aún se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer.

Lo que sí saben los científicos es que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa en la que las células cerebrales (neuronas) se dañan irreversiblemente. Han identificado dos probables culpables en este daño celular:

  • Proteína beta amiloide, que forma placas entre las células nerviosas
  • Las proteínas Tau, que forman enredos dentro de las células

Algunas personas, como las que tienen una forma hereditaria de Alzheimer de aparición temprana (la EA que ocurre antes de los 65 años), tienen defectos genéticos que causan una acumulación anormal de estas proteínas. Actualmente no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, aunque se están llevando a cabo investigaciones para comprender mejor la enfermedad. Mientras tanto, medicamentos como los inhibidores de la colinesterasa (p.

Ej., Aricept) y la memantina (p. Ej., Namenda) han demostrado que ayudan a reducir y estabilizar temporalmente los síntomas de pérdida de memoria y confusión en algunas personas que padecen EA.

Más allá de la enfermedad de Alzheimer: otras causas de la demencia

Existen múltiples causas de demencia [VIDEO], algunas de las cuales son reversibles con el tratamiento y otras irreversiblemente progresivas . Desafortunadamente, las dos formas más comunes de demencia después de la demencia AD-vascular y la demencia con cuerpos de Lewy-también son irreversibles.

  • La demencia vascular (VaD) es la segunda forma más común de demencia y puede ser causada por cualquier enfermedad que afecte a los vasos sanguíneos del cerebro, incluidos los accidentes cerebrovasculares, la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) o el daño a los vasos sanguíneos más pequeños, como eso visto en la diabetes. El tratamiento de la enfermedad vascular subyacente, como presión arterial alta, diabetes o aterosclerosis (acumulación de placa en las arterias), no puede revertir la lesión del cerebro, pero puede ayudar a prevenir un mayor daño a los vasos sanguíneos y al tejido cerebral que alimentar.
  • La demencia con cuerpos de Lewy (DLB) representa aproximadamente el 10 por ciento de todas las demencias. Se caracteriza por la acumulación de depósitos anormales de proteínas (llamados cuerpos de Lewy) en el cerebro. Existe una superposición considerable de síntomas entre AD y DLB. Algunos de los síntomas prominentes de DLB que ayudan a distinguirlo de AD son alucinaciones visuales más frecuentes, trastornos del movimiento como temblor y rigidez muscular, pérdida de regulación autónoma (por ejemplo, pérdida de la capacidad del cuerpo para controlar funciones como presión arterial y sudoración). , y trastornos del comportamiento del sueño en los que las personas actúan como sus sueños.

Otras formas irreversibles de demencia incluyen:

  • Demencia frontotemporal (o demencia del lóbulo frontal) , que se refiere a un grupo de demencias que afectan los lóbulos frontal y temporal del cerebro. La degeneración de las células cerebrales en esas regiones produce diversos grados de comportamiento, lenguaje y problemas motores.
  • La enfermedad de Huntington , una enfermedad hereditaria en la cual los cambios degenerativos en el cerebro resultan en trastornos psiquiátricos, motores y cognitivos.
  • La enfermedad de Parkinson , otra enfermedad neurológica degenerativa que puede conducir a la demencia en algunas personas. La mayoría de los síntomas de Parkinson (rigidez muscular, temblor) se deben a la destrucción de las células cerebrales que producen el neurotransmisor dopamina.
  • La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob , una rara enfermedad neurodegenerativa, es causada por proteínas deformes en el cerebro (priones) que interfieren con la función cerebral normal y provocan un rápido deterioro cognitivo y motor. Los trastornos psiquiátricos son comunes y, con frecuencia, preceden a los síntomas de la demencia.

Formas reversibles de demencia

Hay muchas causas de síntomas de demencia que, si se tratan, pueden dar como resultado la eliminación o una mejoría significativa de esos síntomas. Entre esas causas reversibles están:

  • Deficiencias vitamínicas : las deficiencias de vitaminas B1, B3, B6 y B12 pueden causar síntomas de demencia.
  • Trastornos metabólicos : los trastornos metabólicos que conducen a niveles anormales de hormonas, electrolitos u otras moléculas en la sangre pueden causar síntomas de demencia. Los ejemplos incluyen hipotiroidismo (que resulta en bajos niveles de hormonas tiroideas), hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) e hiperparatiroidismo (que resulta en niveles altos de calcio en la sangre).
  • Infecciones : la infección del tejido cerebral (encefalitis) o el tejido meníngeo que rodea el cerebro (meningitis) puede causar demencia. Algunos de los culpables infecciosos más conocidos incluyen el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la sífilis, el virus del herpes y la enfermedad de Lyme.
  • Medicamentos : los esteroides, los medicamentos anticonvulsivos, los medicamentos contra la enfermedad de Parkinson y los antihistamínicos se encuentran entre las muchas drogas que pueden causar síntomas de demencia, sobre todo en los ancianos.
  • Hidrocefalia de presión normal : los síntomas de demencia pueden ocurrir cuando se acumulan cantidades excesivas de líquido cefalorraquídeo dentro y alrededor del cerebro. Esto puede ocurrir debido a afecciones tales como hemorragia cerebral o meningitis , pero también puede ocurrir sin ningún motivo aparente. El drenaje quirúrgico del líquido a menudo mejora o revierte los síntomas.