Leopardi ya lo notó en sus Pensamientos: "Quien tiene el valor de reír, es el dueño del mundo". De hecho, después de algunos siglos, la ciencia parece confirmar la intuición del genio recanate. Según un estudio realizado por la Universidad Nacional de Australia (Anu), la dopamina, o la llamada hormona de la felicidad , sería capaz de condicionar el complejo proceso de generación de anticuerpos . Un mecanismo similar, por ejemplo, no existe en ratones. Pero examinemos específicamente lo que surgió de esta investigación.

Cuando un agente extraño entra en contacto con nuestro cuerpo, los anticuerpos más efectivos para abordar la amenaza planteada por un virus o bacteria se seleccionan en los centros germinales de los ganglios linfáticos.

Entrando en más detalles

los investigadores explican que las células inmunitarias, en particular los linfocitos [VIDEO]B y T, dentro de este centro germinal constituyen una estructura real llamada sinapsis inmunológica, a través de la cual las células se "comunican" entre sí, intercambiando información. Para desempeñar un papel clave, en este sentido, sería la dopamina, un neurotransmisor muy importante producido por el cerebro.

Los investigadores, utilizando algunas simulaciones por computadora, descubrieron que la dopamina es liberada por las células T en los centros germinales. A su vez, el neurotransmisor regula las señales para la selección de células B, que son esenciales para lograr una mejor respuesta inmune. En otras palabras, en el momento en que las células T liberan dopamina, mejora la respuesta inmune de los linfocitos B.

En resumen, esta sustancia aumenta la cantidad de anticuerpos que circulan en caso de infección.

Los investigadores observaron el mismo proceso en muestras de tejido de 200 niños con amígdalas extirpadas. Los resultados de esta investigación, publicados en la revista científica "Nature", podrían ayudar a mejorar la respuesta inmune en los ancianos y, al mismo tiempo, permitir enfrentar las infecciones más agresivas. Pero, ¿cómo se defiende el cuerpo en caso de infección?

Infecciones y sistema inmune

El sistema inmunitario tiene el objetivo principal de defender al cuerpo de las infecciones. Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, de los cuales existen varias subpoblaciones [VIDEO], son responsables de esta función. La inmunidad puede ser natural, y en este caso no es específica, ya que no tiene memoria de contactos previos con patógenos. Esto se activa muy rápidamente para bloquear las infecciones de raíz. La inmunidad específica o adquirida, deriva del encuentro con un patógeno particular, se desarrolla después de unos pocos días, pero lleva la memoria de contacto con el virus o una bacteria para que, en el caso de una nueva exposición, es capaz de actuar más rápidamente.