La mayoría de las personas entiende la importancia de proteger sus corazones y cerebros a medida que envejecen, pero a menudo se olvida la Salud muscular. Este es un error peligroso, ya que una buena salud muscular es crucial para nuestra capacidad de mantenernos sanos e independientes a medida que avanza la edad. Hasta un tercio de los adultos mayores están en riesgo debido a que sufren de pérdida muscular relacionada con la edad o sarcopenia.

¿Qué es la salud muscular?

Su músculo esquelético potencia los movimientos de su cuerpo, es esencial para mantener la estabilidad y ayuda a mantener el equilibrio de azúcar en la sangre.

Sin una buena salud muscular, la fuerza, la movilidad y la función disminuyen, mientras que la fatiga, las caídas, las fracturas y los trastornos metabólicos como la obesidad y la diabetes aumentan.

El peso total de su músculo esquelético se llama masa muscular. Tener una masa muscular adecuada asegura que pueda moverse, pero también es esencial para la supervivencia básica. El músculo está hecho principalmente de proteínas, que está hecho de aminoácidos individuales. Muchos tejidos y órganos, como la piel, el cerebro, el corazón y el hígado, necesitan estos aminoácidos para funcionar.

Cuando la ingesta de proteínas en la dieta es insuficiente, la proteína muscular sirve como reservorio principal para reemplazar los aminoácidos usados. Este reservorio de proteínas también es compatible con el sistema inmune y otros sistemas corporales durante la curación o la recuperación del ejercicio, enfermedad, cirugía o accidentes traumáticos.

Función muscular

Sin embargo, la masa muscular suficiente es solo el comienzo. Una buena función muscular es aún más significativa. Tres factores principales determinan la buena función muscular.

  • El músculo de calidad tiene más mitocondrias. Estas son las centrales eléctricas dentro de sus células que usan oxígeno para convertir la glucosa y la grasa en adenosín trifosfato (ATP). ATP es la gasolina para tus células musculares. Más mitocondrias significa más energía y mejor capacidad para quemar grasa. Además, en músculos sanos, las mitocondrias son más activas y eficientes, generando menos estrés oxidativo.
  • El músculo de calidad tiene menos grasa. Mientras más grasa tenga tu tejido muscular, más probable es que sucumbas a la disminución de la fuerza, la movilidad y el funcionamiento relacionados con la edad. De hecho, es más probable que los músculos grasos causen debilidad y pérdida de movilidad que la pérdida de músculo, por lo que en algunos aspectos es peor tener músculos grasos que músculos menguantes. Además, el tejido muscular graso es menos sensible a la hormona insulina, por lo que no puede controlar el azúcar en la sangre [VIDEO], así como la masa muscular magra. Esto puede conducir al aumento de peso y la diabetes.
  • El músculo de calidad tiene un equilibrio saludable de fibras. El músculo está formado por haces de dos tipos de fibras: contracción lenta y contracción rápida. Las contracciones lentas son responsables de actividades de baja intensidad y larga duración, como caminar. Los movimientos rápidos son responsables de la duración de corta a moderada, actividades de intensidad moderada a alta, como la mayoría del entrenamiento con pesas y la carrera de velocidad. Con fibras insuficientes de contracción rápida, las acciones tan básicas como levantarse de una silla, subir escalones o recuperar el equilibrio pueden ser difíciles o imposibles.

Disminuciones relacionadas con la edad en la salud muscular

A medida que envejecemos, la masa muscular y los tres factores de la función muscular saludable disminuyen.

El resultado final es la disminución de la fuerza y ​​el rendimiento físico, que conducen a:

  • impedimentos de movilidad
  • debilidad
  • fatiga [VIDEO]
  • mayor riesgo de muerte, infección y caídas
  • curación más lenta
  • calidad de vida general disminuida.

La disminución de la salud muscular asociada con el envejecimiento se conoce como sarcopenia y aumenta el riesgo de "discapacidad física, mala calidad de vida y muerte".

A medida que su salud muscular disminuye, es mucho más probable que muera por cualquier causa. De hecho, su salud muscular puede ser más (o tan) tan importante para predecir la muerte que muchos otros factores de riesgo comunes, incluidos su peso, su dieta y el tabaquismo.

Preservando la independencia

Es uno de los indicadores más fuertes de funcionalidad y calidad de vida. Solo piensa en lo importante que es poder levantarte de una silla para hacer lo que tienes que hacer, como ir al baño, vestirte, comprar o cocinar.

La función muscular también ayuda a prevenir caídas . Las personas de todas las edades caen, por supuesto, pero las personas con una salud muscular deficiente tienen más probabilidades de caerse y más probabilidades de sufrir lesiones graves. Si tiene buena masa muscular y fuerza, en el peor caso se romperá la mano o la muñeca cuando sus manos salgan inmediatamente para romper la caída. Sin buena masa muscular y fuerza, particularmente en la parte superior del cuerpo, no es posible protegerse y romper la caída. El resultado es a menudo una cadera rota. Si bien una muñeca rota es un inconveniente, una fractura de cadera puede ser una sentencia de muerte.